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Fãs de Elon Musk por trás do primeiro fã-clube não oficial do Tesla da Índia – Quartz India

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Em abril de 2016, quando a fabricante americana de carros elétricos Tesla abriu as reservas antecipadas para seu sedã indiano Modelo 3, um grupo de proeminentes empreendedores de tecnologia imediatamente desembolsou e se gabou dos $ 1.000 (Rs72.000) necessários para entrar na fila. Essas pessoas não tinham ideia de quanto o Tesla Model 3 custaria na Índia e não tinham ideia de quando ele estaria pronto para entrega. Para a maioria deles, a decisão foi baseada em sua admiração pela Tesla ou seu CEO, Elon Musk.

Entre essas primeiras aves estava Arun Bhat, um profissional manufatureiro de Bengaluru, agora com 34 anos, que se apaixonou por Tesla há muitos anos, quando viu de relance a Gigafactory de Nevada da empresa em um episódio de um programa da National Geographic, chamado Megafactories. “Capturou minha imaginação. Comecei a seguir o tipo de automação que eles fazem … e sua dedicação ”, disse Bhat ao Quartz por telefone em 9 de março.

Quase seis anos depois, enquanto Bhat aguarda a entrega de seu Modelo 3, sua mania pela empresa só cresceu.

Em março de 2019, Bhat conheceu Nikhil Chaudhary, um estudante da Universidade de Delhi que agora está com 21 anos, e fundou o “Clube não oficial de Tesla da Índia”. Atualmente, o clube é dirigido por uma equipe de nove integrantes e conta com mais de 8.500 seguidores no Twitter.

Em outubro de 2020, o clube, que até agora não é reconhecido por Tesla, ganhou destaque quando Musk respondeu a um tweet de sua alça, confirmando que o carro elétrico estará disponível na Índia em 2021.

Tesla Club India

Chaudhary pensou pela primeira vez em abrir o clube quando ainda era um adolescente. “Eu estava observando de perto a origem dos fãs-clubes do Tesla no Vale do Silício, nos Estados Unidos. Então, eu pensei que deveríamos ter algo assim na Índia também. E eu não queria esperar que isso acontecesse, eu queria começar “, disse ele.

Ele entrou em contato com Bhat em 2018 enquanto procurava alguém que compartilhasse a mesma paixão por Tesla, e a dupla decidiu começar um blog. Com o tempo, eles atraíram mais membros e seguidores. Segundo os dois, este é o primeiro fã-clube do Tesla no país. A Tesla não respondeu a um e-mail do Quartz solicitando detalhes sobre seus planos na Índia.

O clube tem sido fundamental para entrar em contato com a empresa sediada em Palo Alto por meio de e-mails e plataformas de mídia social regularmente para fornecer atualizações sobre seus planos na Índia. Ele também contatou o Ministério de Assuntos Corporativos da Índia para obter informações em primeira mão sobre a entrada de Tesla na Índia.

Além de possuir um carro Tesla, Chaudhary espera “um dia viajar de nave para Marte”, de acordo com sua biografia no site do clube.

Nikhil Chaudhary

Nikhil Chaudhary (21), fundador do Tesla Club India.

O objetivo de curto prazo, no entanto, é que Tesla reconheça seu clube. “A partir de agora, somos um clube não oficial porque o Tesla não vende na Índia. Esperamos nos tornar um clube oficial quando eles começarem a vender ”, disse Chaudhary.

Para ser um clube Tesla “oficial”, os grupos de interessados ​​devem seguir um conjunto de regras estabelecidas pela empresa. Por exemplo, após serem reconhecidos como um clube oficial, os sócios devem participar de esforços de lobby, se solicitado pela empresa, e também ajudar a proteger a propriedade intelectual da empresa.

“Os membros do clube ajudam a defender a Tesla apoiando os esforços legislativos, oferecendo test drives, voluntariado em shows, educando novos e potenciais proprietários, hospedando eventos sociais e recomendando apaixonadamente amigos e familiares para explorar a propriedade da Tesla por si próprios”, de acordo com o site da empresa. . Às vezes, há variações nas diretrizes dependendo da localização do clube.

Chaudhary acredita que obter esse reconhecimento é simplesmente uma “questão de tempo” e os membros do Tesla Club Índia já estão trabalhando no design da funcionalidade efetiva do grupo. Assim que os carros da Tesla começarem a ser vendidos na Índia, o clube pode começar a cobrar uma taxa de adesão para a entrada.

Além de se gabar de Tesla e Musk, o clube também está tentando construir um caso forte para veículos elétricos na Índia.

Tesla e Índia

Se houvesse alguma dúvida sobre as intenções de Musk após seu tweet de outubro de 2020, Tesla deixou bem claro seu interesse pela Índia em janeiro, quando registrou um escritório local em Bangalore. De acordo com relatórios baseados na fonte, a empresa reservou um assento no espaço de escritório de co-working em Awfis em Bengaluru.

A equipe do Tesla club não sabe se a empresa contratou funcionários na Índia.

Apesar do fato de que os veículos elétricos representam uma parte minúscula do mercado automotivo indiano, o quarto maior do mundo, os entusiastas do carro e a mídia estão em frenesi desde que a notícia saiu do escritório da Tesla em Bengaluru. Embora a empresa ainda não tenha revelado qualquer faixa de preço para seus carros na Índia, as estimativas dizem que o Tesla Model 3 pode custar cerca de Rs60 lakh ($ 82.578), que é muito mais alto do que outros carros elétricos populares no país. Eles custam entre Rs7. 5 lakh. para Rs24 lakh.

A mania do Tesla também parece fora de lugar dado o fato de que os EVs são esperados para responder por menos de 15% do segmento de mobilidade pessoal na Índia, mesmo daqui a 10 anos.

Mas Bhat, que é proprietário de um carro elétrico Hyundai Kona desde 2019, acredita que a baixa penetração se deve simplesmente ao fato de “haver um grande equívoco” sobre os veículos elétricos na Índia.

Arun Bhat (34), cofundador do Tesla Club India.

“Vendi meu Audi Q3 e Mercedes porque não gosto de dirigi-los”, disse ele. “Os carros elétricos são muito superiores aos veículos convencionais. Tenho conduzido um veículo elétrico há tempo suficiente para saber que a infraestrutura não será um problema. “

Uma das razões mais frequentes pelas quais os veículos elétricos não são populares na Índia é a falta de infraestrutura de carregamento. Mas Bhat diz que nunca ficou preso com problemas de carga. “Sempre carreguei o meu veículo em público por curiosidade e não por necessidade. Meu carro oferece mais de 300 km de autonomia com carga total. Meu percurso diário é de 50 a 60 km. Além disso, os pontos de carregamento EV estão sendo agressivamente configurados de qualquer maneira. “

Em junho de 2020, a Índia havia instalado mais de 900 estações de carregamento de veículos elétricos. Espera-se que o número aumente dramaticamente até dezembro deste ano, já que o governo de Delhi sozinho planeja instalar cerca de 10.000 estações de recarga de veículos elétricos na capital.

Chaudhary, Bhat e outros membros do Tesla Club Índia certamente não são os únicos artistas da Tesla no país. O próprio governo de Narendra Modi tem feito vários esforços para convencer a Tesla a começar a fabricar e vender na Índia em breve.

No entanto, os especialistas estão céticos quanto ao sucesso da empresa na Índia. “Embora o preço possa ser um problema para o indiano urbano médio, resta saber como a Tesla desafiaria a falta de infraestrutura do país”, disse Samir Agarwal, fundador e CEO da Revfin, uma plataforma de empréstimos de tecnologia financeira com sede em Nova Delhi .

Mas Bhat discorda de tais argumentos, dizendo que aqueles que levantam tais preocupações são “defensores dos veículos tradicionais”.

“Se você pensasse que Tesla seria um fracasso, não investiria milhares de dólares nele. A empresa já me deu muito, agora só precisa entregar o meu Modelo 3 ”, disse.



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