Cidadania

O novo presidente do comitê de espaço da Câmara quer ir para Marte – Quartzo


Enquanto o novo governo dos EUA avalia suas opções extraterrestres, uma figura-chave será o deputado Don Beyer, o democrata da Virgínia, que presidirá o subcomitê de política espacial na Câmara dos Representantes dos EUA. Beyer, o único mecânico certificado no Congresso e um aficionado por ficção científica, terá a tarefa de promulgar legislação anual que define as prioridades da NASA. Quartz falou com Beyer ontem; nossa conversa foi condensada e editada para maior clareza.

Quais são seus objetivos para o comitê este ano?

Eu adoraria que reautorizássemos a NASA este ano com novos níveis de financiamento que fizessem sentido com as diferentes ambições que o novo presidente e a nova administração terão. Estou ansioso para lutar para continuar expandindo nosso compromisso financeiro com a NASA. Eu adoraria ter Marte e a Lua ainda nos trilhos. Eu tinha um adesivo Mars 2033 no pára-choque do meu carro até que ele finalmente caiu. Não tenho certeza se temos que ir à lua em 2024 para chegar a Marte em 2033. Estou ansioso para ver o calendário completo.

Com base nas expectativas ou requisitos da NASA, não o financiamos no ano passado, e não tenho certeza se podemos alcançá-lo, dadas todas as outras pressões orçamentárias, especialmente com os créditos fiscais mensais para crianças e o alívio e infraestrutura da COVID. Temos um déficit muito grande agora.

Como você espera que as prioridades da NASA mudem sob a presidência de Biden?

Eu não falei com nenhuma das pessoas na Casa Branca ainda, [but] O que é óbvio é que estamos perseguindo um governo no qual o ex-presidente achava que a mudança climática era uma farsa e os cientistas do clima não puderam participar de conferências sobre o clima. [Former lawmaker and NASA administrator] Jim Bridenstine e eu tivemos batalhas nos meus primeiros anos, porque ele veio de Oklahoma e não acreditava que a mudança climática fosse real. Agora, para crédito deles, não acho que a NASA tenha retrocedido em sua ciência do clima. Acho que o próximo diretor provavelmente aumentará sua prioridade.

Que tipo de pessoa você gostaria de dirigir a NASA?

Interessante ouvir [names like former Senator] Bill Nelson, [former astronaut] Pam Melroy …[former NASA chief scientist] Ellen Stofan é uma amiga querida, acho que ela nem mesmo quer; isso é o que eu entendo dela, ela está muito feliz por ele [National Air and Space Museum.]

Eu adoraria ver alguém que continua a construir e renovar a cultura da NASA, fazendo as pessoas se sentirem realmente valorizadas e necessárias e que a missão é importante, que as pessoas não querem voltar para casa. Geralmente é alguém que é muito bom em matemática e física, e também um bom líder e gerente. Muita gente quer a primeira mulher, o que seria ótimo para mim.

Seu predecessor no comitê se opôs notavelmente ao uso de parcerias público-privadas para construir sondas para possíveis missões tripuladas à superfície lunar. Onde você se posiciona nisso?

Eu não sou tão rígido … Acho que o setor privado tem muito a oferecer aqui. Não apenas o setor privado como a Lockheed Martin e a Boeing, mas também o que Ciências Orbitais [now part of Northrop Grumman] e Virgin Galactic e SpaceX e todas essas outras empresas menores, às vezes dirigidas por pessoas muito ricas, têm sido capazes de fazer isso. Eu não quero excluí-los. Onde você puder ter uma associação pública significativa, devemos continuar a buscá-la.

Eu amo nossos engenheiros da NASA e não acho que tudo deva ser feito com fins lucrativos, mas ter um pouco de lucro e forças de mercado mistas pode ajudar. Represento mais funcionários federais do que qualquer outro membro do Congresso; Também represento muitos empreiteiros do governo que estão gerenciando seu pessoal para contribuir muito também.

Dave Thompson, que fundou a Orbital Sciences, é um amigo há 30 anos. Lembro-me de quando era um pobre graduado do MIT com três ou quatro pessoas e o primeiro lote de foguetes quebrou, e isso a tornou uma empresa realmente bem-sucedida, que também conseguiu fornecer suprimentos para a ISS de maneira muito lucrativa.

Vimos o retorno de voos espaciais tripulados aos Estados Unidos no ano passado, e este ano esperamos os primeiros turistas na Estação Espacial Internacional desde 2008. O que isso significa para você?

Acho que a visão de longo prazo, se pularmos para seus netos, talvez muitos mais de nós iremos para o espaço. Acho maravilhoso … Adoro a ideia do turismo espacial. No curto prazo, haverá gente realmente rica, uma espécie de desigualdade social aí. Antigamente, eram os ricos que primeiro tinham carros, andavam nos aviões, nos trens, mas aos poucos tiramos um grande número de pessoas da fome e da pobreza. Nós precisamos começar de algum lugar.

A China assoma como um grande rival no espaço, e o Congresso proibiu a NASA de trabalhar com a China. Como você vê essa relação?

Estou do lado colaborativo e cooperativo. Não só porque no final do livro de Andy Weir foram os chineses que ajudaram a salvar o marciano. O dilema, a curto e provavelmente a médio prazo com a China, é que existem enormes violações dos direitos humanos, e essas violações me preocupam mais do que o sistema económico … o que fizeram com os uigures, o que fizeram em Hong Kong. , a ameaça a Taiwan, essas são todas as coisas nas quais devemos ser realmente fortes.

Se você não seguir muitas outras regras em termos de boas relações internacionais, será difícil. Adoraria que chegássemos a um ponto, daqui a 10 ou 15 anos, em que somos concorrentes estratégicos, mas também podemos fazer parceria em coisas como o espaço. Temos muitos problemas com a Rússia agora, mas ainda estamos fazendo coisas juntos no espaço. O que tem Acho que foi muito útil e construtivo para a humanidade. Claro que seria muito melhor se pudéssemos ser parceiros, ou mesmo competidores estratégicos, mas competidores em que todos jogamos pelas mesmas regras.

O que o entusiasma na exploração espacial?

As duas coisas que mais me emocionam são o plágio [Obama-era NASA administrator] Charles Bolden. Eu disse, qual é a missão central da NASA? E ele disse ciência, ele não duvidou. E então quinze segundos depois, ele disse, bem, Marte. Eu concordo com ele. Para mim, a parte realmente interessante é toda a nova ciência que estará disponível para nós graças à NASA. Em segundo lugar, estou muito entusiasmado com as viagens interplanetárias. A linha do tempo de 2033, espero que você não apresse, mas mesmo que passe, enquanto continuar a acontecer enquanto você estiver vivo, é muito importante. Fico fascinada ao ver, à medida que vamos mais fundo, o que isso faz à filosofia, à religião e até à política.

Uma versão dessa história foi publicada originalmente no boletim informativo do Quartz’s Space Business.



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