Cidadania

Quão perigosas são as variantes Covid-19 Delta e Delta Plus? – Quartzo Indiano

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Uma variante do Covid-19 que provavelmente causou estragos durante a segunda onda da Índia agora se espalhou para 80 países.

A variante Delta, ou B.1.617.2, que foi identificada pela primeira vez na Índia em outubro de 2020, agora se tornou a cepa dominante no Reino Unido, atualmente respondendo por mais de 90% dos casos lá.

Também nos EUA, o número de casos da variante Delta está aumentando rapidamente, de 10% do total de casos de Covid-19 na semana passada para 20% nesta semana. De acordo com uma análise do Financial Times, a variante delta responde por mais de um terço dos novos casos a cada dia nos EUA.

Esse aumento levou o Dr. Anthony Fauci, o principal conselheiro médico da Casa Branca, a rotular a variante como a “maior ameaça” à tentativa do país de erradicar a Covid-19.

Tanto o Reino Unido quanto os EUA têm altas taxas de vacinação e resta saber se suas populações estão protegidas contra essa cepa. Mas em grande parte do resto do mundo, onde as vacinas Covid-19 não foram administradas no mesmo nível, as preocupações são ainda maiores.

Variantes de Covid no radar da OMS

Maria Van Kerkhove, líder técnica da OMS para a Covid, confirmou que a variante delta se espalhou para 92 países.

Até agora, existem quatro “variantes preocupantes” identificadas pela Organização Mundial da Saúde (OMS) e sete “variantes preocupantes”. Apesar da cepa ter sido identificada no ano passado, a variante Delta foi rotulada como uma variante de preocupação apenas em 11 de maio. Isso porque a OMS usa três parâmetros (maior transmissibilidade, maior virulência e menor eficácia das medidas de saúde pública) para determinar sua gravidade.

O atraso também se deve a dados insuficientes de sequenciamento do genoma vindos da Índia durante sua segunda onda brutal. Agora, dados do Public Health England (PHE), braço executivo de saúde do governo do Reino Unido, deram a cientistas e especialistas em saúde pública em todo o mundo a capacidade de entender esta variante do Covid-19.

Qual é a variante Delta?

Quando as infecções por Covid-19 estouraram em Wuhan, China, a primeira cepa era um vírus de “tipo selvagem”. Essa foi a cepa usada por cientistas de todo o mundo para desenvolver kits de teste, planos de tratamento e até vacinas.

É da natureza dos vírus sofrer mutação, e foi o que aconteceu. Mas nem todas as mutações são graves e geralmente não exigem que os países reinventem suas medidas de saúde pública.

As variantes de interesse – Alfa (identificada pela primeira vez no Reino Unido), Beta (África do Sul), Gama (Brasil) e Delta – são diferentes de todas as outras miríades de variantes por esse motivo.

A variante Delta tem certas mutações significativas na proteína spike do vírus, os elementos pontiagudos que lhe dão a forma de uma coroa (é por isso que é chamada coroavírus). Essas pontas são como ganchos que os receptores de uma célula humana precisam encontrar para se conectar. Estudos têm mostrado que esses picos se fixam em receptores chamados ACE-2. Uma vez que essas proteínas de pico podem desbloquear as células, a infecção se espalha replicando o código genético do vírus.

Algumas mutações importantes na variante Delta, como E484Q, L452R e P614R, tornam mais fácil para os picos do vírus aderirem aos receptores ACE-2. Isso significa que ele pode infectar e se replicar mais rapidamente e até mesmo fugir da imunidade natural do corpo, que combate as doenças com mais eficiência.

As mutações da proteína spike tornam a variante Delta a variante “mais rápida e adequada” até o momento, de acordo com a OMS. A doença causada por essa variante também pode ter sintomas diferentes de outras mutações virais. Aqueles com a variante Delta costumam se queixar de dores de cabeça, garganta inflamada e nariz escorrendo, substituindo a tosse e a perda do paladar como os sintomas mais comuns.

A variante Delta é mais transmissível?

“A maioria dos estudos indica que o Delta é 50-60% mais transmissível do que a variante Alpha”, disse o Dr. Bhramar Mukherjee, diretor associado de ciência de dados quantitativos da Universidade de Michigan Rogel Cancer Center. “A própria variante Alpha era quase 50-60% mais transmissível do que a cepa original.”

Isso, de acordo com Mukherjee, implica que se o número reprodutivo da cepa original foi em torno de 2,4-2,6, o de Alpha é 3,6-4,2 e o de Delta é 5,6-6,7. Em termos simples, se uma pessoa infectada com a cepa original pode infectar quase duas pessoas, uma pessoa com a variante Alfa pode infectar quatro pessoas. Com Delta, uma pessoa pode infectar quase sete outras pessoas. É importante lembrar que essas são médias, não números absolutos; uma transportadora Delta poderia infectar zero pessoas, ou 25.

Seus números mais elevados de procriação são provavelmente a razão pela qual famílias inteiras em aglomeradas cidades indianas como Delhi e Mumbai foram infectadas juntas. Isso também explicaria o aumento de casos semelhantes ao tsunami no país em abril e maio.

A outra consequência de um número de reprodução mais alto (indicado como R em dados epidemiológicos) em uma epidemia é que isso aumenta o limite para imunidade de rebanho. Ou seja, mais pessoas precisarão dos anticorpos, seja por infecção ou vacinação, para serem protegidas como uma comunidade contra a variante Delta. “Com um R de 2,5, o limiar de imunidade do rebanho é de 60%, mas com um R de 6, é de 83%”, explica Mukherjee.

As vacinas podem proteger contra a variante Delta?

“É razoavelmente certo que a variante Delta também exibe algum vazamento imunológico, embora as estimativas variem em grau”, explica o Dr. Gautam Menon, professor dos departamentos de física e biologia da Universidade Ashoka em Sonipat. Por exemplo, doses únicas de vacinas Covid-19, de acordo com dados do Reino Unido, são apenas 33% eficazes contra a doença.

Mas há esperança de que aqueles que estão totalmente vacinados estejam razoavelmente protegidos contra doenças graves. De acordo com dados do PHE, a vacina de mRNA da Pfizer é 96% eficaz e a vacina AstraZeneca 92% eficaz contra hospitalizações após duas doses. Estes, diz PHE, são comparáveis ​​em eficácia contra a variante Alpha.

Isso também significa que obter uma grande parte da população totalmente vacinada é crucial para os países onde a variante Delta é prevalente. Em países como os EUA, onde quase metade da população está totalmente vacinada, os cientistas suspeitam de um impacto misto da variante Delta. “Eu esperaria que algumas infecções e transmissões graves ocorressem mesmo em áreas altamente vacinadas nos Estados Unidos, mas não esperaria um aumento nas hospitalizações e mortes”, disse Mukherjee.

“Não podemos ser complacentes com uma grande porcentagem de vacinados apenas parcialmente, com máscaras caídas e comportamentos apropriados para a Covid.” Ela adiciona. “Precisamos de vacinação completa para uma grande fração para combater a variante Delta.” Ele também espera que nos bolsos dos Estados Unidos com menor cobertura vacinal, a variante Delta possa levar a um aumento nos casos.

Qual é a variante Delta Plus que causa preocupação?

A variante Delta desenvolveu uma nova mutação de um tipo que foi encontrado pela primeira vez na variante Beta. A nova variante, que está sendo rotulada como Delta Plus, embora ainda não oficialmente pela OMS, também tem a mutação K417N em sua proteína spike, que está associada ao aumento do vazamento de imunidade.

Shahid Jameel, um dos principais virologistas da Índia, disse que Delta Plus também poderia fazer tratamentos com coquetéis de anticorpos, como o administrado ao ex-presidente dos Estados Unidos Donald Trump, ineficazes no combate à doença. Essa variante também pode fazer com que as vacinas sejam menos eficazes. A Índia sinalizou oficialmente o Delta Plus como uma “variante de preocupação”, embora depois de muita indecisão.

Menon diz que a variante Delta Plus não é motivo de preocupação ainda, mas seria “se começasse a substituir as variantes existentes”. “Atualmente não há evidências de que este seja o caso”, diz ele, “então não há motivo imediato para preocupação, mas isso pode mudar e devemos estar vigilantes sobre isso.”

Mukherjee adverte que a Índia, onde 40% da população tem menos de 17 anos e não é elegível para vacinas, deve aderir a fortes intervenções de saúde pública. Além de aumentar as vacinas, sugere melhores estudos sobre as variantes, uma área em que a Índia tem sido particularmente lenta. “Precisamos estudar as propriedades dessas variantes: quais são as manifestações clínicas, se nossos testes diagnósticos funcionam bem para detectá-las, se os tratamentos funcionam bem.”

A variante Delta Plus já foi detectada em nove países, incluindo Reino Unido, EUA, China e Japão.

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