Cidadania

O impacto econômico da China desde a Primavera Árabe disparou, mas os empregos não: Quartzo

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Neste dia, há 10 anos, um vendedor de frutas e vegetais da Tunísia parou em frente a um prédio municipal logo depois que as autoridades locais apreenderam sua licença para operar, se encharcou com gasolina e se incendiou.

Esse ato fatal de autoimolação por parte do vendedor frustrado, Mohammad Bouazizi, desencadeou a revolta na Tunísia que levou à queda de seu autocrata de longa data, Zine Abidine Ben Ali, e reverberou por toda a região em levantes que levaram à queda de “Presidentes vitalícios” e ditadores com mais de 100 anos de governo e guerras civis violentas na Líbia e na Síria.

Hoje, as regiões mais afetadas pelos levantes – o Levante e o Norte da África – ainda estão em chamas e as condições básicas que geraram os protestos abrangentes – alto desemprego, corrupção estatal, governança pobre e falta de liberdade – só aumentaram. .

Se houve um tema consistente em grande parte da região na última década, foi a frustração dos jovens, o fraco desempenho econômico e a má governança. Ainda outra questão surgiu discretamente na última década, com ramificações potencialmente significativas para as economias da região: a ascensão da China como um importante ator nas economias regionais.

No total, o comércio da China com o mundo árabe está se aproximando de US $ 245 bilhões, um aumento de cerca de 700% desde 2004.

De Argel a Abu Dhabi, de Rabat a Riade, a China se tornou um dos principais parceiros comerciais, a principal fonte de investimento, ou ambos. No total, o comércio da China com o mundo árabe está se aproximando de US $ 245 bilhões, um aumento de cerca de 700% desde 2004.

Na última década, a China, faminta por energia, subiu ao topo do ranking de destinos de exportação. Em 2019, a Arábia Saudita exportou US $ 47,6 bilhões em mercadorias para a China, principalmente petróleo bruto. Em contraste, as exportações sauditas para os EUA somaram US $ 13,3 bilhões. Para Arábia Saudita, Iraque, Omã e Kuwait, todos aliados dos Estados Unidos, a China é o principal destino de exportação.

As receitas do petróleo fluindo para os estados do Golfo Pérsico sustentam seus orçamentos nacionais e lubrificam suas economias, mas também têm um efeito maior na região e nos mercados emergentes mais amplos por meio de remessas. Assim, as compras da China de, digamos, petróleo saudita ou gás do Catar não apenas aumentam seus resultados financeiros, mas também apóiam os trabalhadores árabes e asiáticos que desempenham um papel fundamental em seus setores de trabalho, serviços e profissionais. como nas remessas que enviam. Casa.

Os jovens árabes precisarão de todos os empregos que puderem encontrar. Na véspera das revoltas árabes, quase 30% dos jovens enfrentavam o desemprego. Esse número quase não mudou uma década depois. Pelo 10º ano consecutivo, em uma pesquisa ampla e altamente respeitada com jovens árabes, eles listaram o desemprego como uma das principais preocupações.

Com 300 milhões de jovens árabes entrando na força de trabalho nos próximos 20 anos, a região enfrenta uma escassez de empregos que adicionará novas tensões às linhas divisórias da região.

Conforme 300 milhões de jovens árabes entram na força de trabalho nos próximos 20 anos, a região enfrenta uma escassez de empregos que adicionará novas tensões às muitas linhas divisórias da região. De acordo com o Banco Mundial, as economias do Oriente Médio e do Norte da África (MENA) devem contrair 5,2% em 2020, com uma recuperação apenas modesta em 2021.

Isso representa um problema contínuo para a iminente crise de empregos na região. Para alguns poucos árabes selecionados e bem-educados, eles podem encontrar alívio por meio de empregos em Dubai ou Doha, mas a escala das necessidades sugere que os empregos devem ser criados mais perto de casa.

Procurando IED

E o investimento estrangeiro direto (IED) chinês? Isso poderia atender às necessidades de trabalho? A China se tornou uma das principais fontes de investimento estrangeiro na região. Sabemos que o investimento estrangeiro direto pode ser um importante gerador de empregos, mas a escala das necessidades dificilmente se compara aos números do IED da China.

Os “investimentos” da China na região podem parecer grandes somas, quase US $ 200 bilhões no total desde 2005, de acordo com o China Global Investment Tracker da AEI. Mas um olhar mais atento sobre os “investimentos” revela que a maioria são projetos de construção, não necessariamente IED, e estão fortemente focados nos já ricos Estados do Golfo Pérsico, ricos em gás. Esses projetos de construção tendem a empregar dezenas de milhares de sul-asiáticos, mas seu impacto sobre o desemprego entre os jovens árabes é modesto.

No entanto, em dois casos, Argélia e Egito, o investimento significativo da China em projetos provavelmente foi um impulso para a criação de empregos locais. Um estudo do Banco Africano de Desenvolvimento de 2012 descobriu que os investimentos chineses em projetos de construção em grande escala na Argélia e no Egito aumentaram o emprego de trabalhadores locais sem educação universitária ou habilidades avançadas, mas não tiveram um impacto muito maior no setor. qualificado.

Isso pode estar mudando, embora modestamente, à medida que a China expande sua pegada de investimentos no Egito.

A China vê o Egito como uma porta de entrada vital para a África e a Europa e concentrou grande parte de sua atenção em investimentos na Zona Econômica do Canal de Suez. John Calabrese, diretor do Projeto Ásia Oriente Médio no Instituto do Oriente Médio em Washington, observa que “isso não é surpreendente, dado que o Canal de Suez é a principal rota de transporte da China para seu maior mercado, a Europa”. .

A China é agora a segunda maior fonte de IED greenfield do Egito, o tipo de investimento estrangeiro que gera a maioria dos empregos. A FDI Intelligence observa que metade dos investimentos da China no Egito desde 2015 foram para a manufatura, de componentes elétricos e automotivos ao setor de alimentos e bebidas. Além dos empregos manufatureiros criados para os egípcios, esses investimentos também criarão cargos gerenciais e de marketing, além de apoiar indiretamente empresas parceiras. Os turistas chineses também estão migrando para o Egito, alimentando uma indústria que emprega mais de um milhão de egípcios.

Enquanto isso, no Marrocos, as empresas chinesas prometeram US $ 1 bilhão para financiar o projeto principal do rei Mohammad VI, Tangier Tech City. Lançado em 2017, se o projeto for aprovado, criará empregos muito necessários em toda a indústria de tecnologia. Na Argélia, os investimentos chineses se concentraram em construção, habitação e energia, e um fluxo constante de cidadãos chineses mudou-se para o país do Norte da África, criando uma grande “Chinatown” na capital Argel.

Em um artigo recente sobre os laços da China com a região do Oriente Médio e do Norte da África, concluí que a China se tornou o ator geoeconômico mais importante em muitos estados da região, incluindo grandes aliados de estados. Unidos. Um exame atento dos projetos da China na região sugere um foco nos principais produtores de petróleo, com o Egito sendo a única exceção.

Os países regionais que compõem o que chamo de clube de $ 20 bilhões plus, países que registraram mais de $ 20 bilhões em investimentos e projetos de construção na China desde 2005, são a Arábia Saudita, os Emirados Árabes Unidos , Egito, Irã, Iraque e Argélia. . Não é de admirar que cinco desses seis países também tenham o status diplomático mais alto da China: Uma Parceria Estratégica Abrangente.

Essas relações provavelmente se acelerarão na próxima década, impulsionando as economias e, inevitavelmente, criando empregos. Mas fortes laços comerciais e de investimento com a China não serão uma panacéia para o grande problema da região, uma crise de empregos iminente que levará uma nova geração a gritar: “Como vou ganhar a vida?”

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