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O golfe é dilacerado pelo LIV Golf, apoiado pela Arábia Saudita, atraindo estrelas da PGA – Quartz

As linhas de batalha no golfe foram traçadas, colocando o PGA Tour contra algumas de suas maiores estrelas que decidiram se juntar ao LIV Golf Tour. A LIV Golf Investments, que é apoiada pelo Saudi Public Investment Fund (PIF), seu acionista majoritário, foi lançada no ano passado com a lenda do golfe Greg Norman como CEO. A PIF prometeu recentemente um investimento de US$ 2 bilhões para expandir os esforços da organização internacionalmente.

Até agora, dos 48 golfistas envolvidos, os maiores nomes para se juntar ao LIV Golf são Phil Mickelson e Dustin Johnson, que receberam US$ 200 milhões e US$ 125 milhões, respectivamente, para se juntar ao novo circuito. Além disso, o LIV Golf oferece prêmios em dinheiro mais altos. Em maio, Justin Thomas ganhou US$ 2,7 milhões como vencedor do PGA Championship, enquanto o vencedor do torneio LIV Golf, que começou esta semana, sairá com US$ 4 milhões, o segundo colocado US$ 2,1 milhões e US$ 1,5 para o golfista. quem é o terceiro.

Em resposta, o PGA Tour suspendeu Mickelson e Johnson, junto com outros 15, de suas turnês. “Sua participação no evento Saudi Golf League/LIV Golf viola nossos regulamentos de torneio”, disse o comissário do PGA Tour, Jay Monahan, em um memorando público. “O mesmo destino vale para qualquer outro jogador que participe de futuros eventos da Saudi Golf League em violação de nossos regulamentos”.

Golfistas preferem dinheiro à política

Grande parte da controvérsia em torno do novo circuito, bem como a reação da PGA, foi enquadrada como uma questão de moralidade e preocupações de que o Fundo de Investimento Público do governo saudita possa ter influência indevida sobre o circuito de golfe. Citando a prática de “lavagem esportiva”, ou seja, usar investimentos em esportes para limpar a imagem de um governo, os especialistas do golfe estão usando as próprias palavras de Mickelson para destacar o problema.

“Elas são mães aterrorizantes para se envolver. sabemos que eles mataram [Jamal]Khashoggi e eles têm um histórico horrível em direitos humanos. Eles executam pessoas lá por serem gays”, disse Mickelson em uma entrevista recente.

“Sabendo de tudo isso, por que eu consideraria [joining LIV Golf]? Porque esta é uma oportunidade única na vida de reformular a maneira como o PGA Tour opera”, disse Mickelson. “O dinheiro saudita finalmente nos deu essa alavancagem… [The PGA Tour is] sentados em centenas de milhões de dólares em conteúdo digital que poderíamos usar para nossas mídias sociais. Os jogadores precisam possuir tudo isso. Nós jogamos essas jogadas, criamos esses momentos, devemos ser os únicos a se beneficiar disso”.

Da mesma forma, durante uma conferência de imprensa nesta semana, Johnson defendeu sua decisão de ingressar no LIV Golf, dizendo: “Escolhi o que é melhor para mim e minha família”.

O que é “melhor” inclui bolsas de eventos maiores em geral, o que pode melhorar a recente perda de patrocínios de jogadores da ótica ao redor da turnê LIV. Os prêmios totais do LIV Golf são de US$ 25 milhões, comparados aos US$ 15 milhões do PGA. Além disso, o LIV Golf Team Championship adicionará US$ 50 milhões aos ganhos potenciais dos jogadores. Assim, pelo menos para Mickelson e Johnson, as duas maiores estrelas do LIV Golf, a separação do PGA parece ser baseada principalmente em dinheiro.

Apenas uma pequena parte dos ganhos de um jogador de golfe de alto nível é derivada do dinheiro do prêmio da turnê; dinheiro de patrocínio desempenha um papel importante. Em 2019, estima-se que Tiger Woods tenha faturado US$ 45 milhões em dinheiro de patrocínio em comparação com os US$ 39 milhões de Mickelson e os US$ 26 milhões de Johnson no mesmo ano.

No entanto, o mundo dos esportes, incluindo seus patrocinadores, parece estar dilacerado pela questão. Os patrocinadores regulares de Mickelson, Heineken/Amstel, KPMG, Callaway e Workday, encerraram ou interromperam seu relacionamento com o golfista. Da mesma forma, Johnson e o parceiro da LIV Golf, Graeme McDowell, perderam acordos de patrocínio com o Royal Bank of Canada após sua decisão de participar do novo tour de golfe.

Apesar dessas perdas de patrocínio, a atração dos maiores prêmios do LIV Golf parece ser suficiente para atrair os principais jogadores do esporte, por enquanto.

O mundo dos esportes enfrenta a mesma decisão que a grande tecnologia já tomou

O tema de estar envolvido com o Fundo de Investimento Público da Arábia Saudita não é novo, é algo que ensombra alguns dos maiores nomes da tecnologia há anos. Uber, Magic Leap e Lucid Motors estão entre as empresas com vínculos de investimento direto com o fundo saudita. Outras entidades e indivíduos ligados ao governo saudita também têm participações significativas na Lyft, Snap e Twitter.

Portanto, enquanto o mundo dos esportes está atualmente em alvoroço com o LIV Golf, o relativo silêncio sobre os emaranhados de dinheiro saudita das grandes empresas de tecnologia sugere que a indignação pode ter vida curta.

O jogador mais bem pago da PGA, Woods, teria recusado uma grande oferta para se juntar ao LIV Golf. Embora Woods não tenha confirmado nenhum número de oferta, ele abordou sua decisão de permanecer no PGA Tour em dezembro, dizendo: “Tenho minhas opiniões sobre como vejo o jogo de golfe e apoiei o [PGA] turnê e minha fundação fez eventos na turnê por vários anos… acho que há um legado nisso.”

Mas à medida que mais concorrentes optam por receber o dinheiro da LIV Golf, isso pode mudar. A decisão da PGA de banir jogadores do LIV Golf também alimentou especulações de que outros grandes circuitos de golfe poderiam seguir o exemplo, mas esta semana o circuito de golfe do US Open confirmado que não excluiria os jogadores do LIV Golf dos seus eventos.



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