Cidadania

O efeito da energia eólica offshore na lagosta do Reino Unido e o que os EUA podem aprender – quartzo

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A energia eólica offshore é uma grande oportunidade para os EUA, mas a indústria pesqueira está preocupada com seus negócios. Em particular, a indústria da lagosta pressionou por uma moratória nos parques eólicos perto da costa do Maine, que foi aprovada ontem na legislatura estadual local.

Maine está agora pronto para estudar o efeito das turbinas eólicas operando em suas águas, mas o efeito dos parques eólicos em áreas de gafanhotos já tem anos de pesquisa na Europa. E revelou lições para as indústrias de energia eólica e pesqueira nos Estados Unidos.

As águas de Bridlington, no Reino Unido, e as próximas ao longo da costa de Holderness constituem a maior pesca de lagosta na Europa. É considerada a capital da lagosta da região. Embora sua captura de lagosta seja significativamente menor do que a do Atlântico norte-americano, a indústria fornece um estudo de caso sobre como desenvolver uma parceria mutuamente benéfica entre desenvolvedores de parques eólicos e a indústria pesqueira.

Nos EUA, espera-se que a primeira onda de desenvolvimento eólico offshore ocorra na costa nordeste:

O primeiro estudo empírico dos efeitos dos parques eólicos nas populações de lagostas foi realizado em Bridlington, Reino Unido, “a capital europeia da lagosta”.

Por quase uma década, a pesca de Bridlington coexistiu com dois projetos eólicos offshore, os parques eólicos Westermost Rough e Humber Gateway.

“Esperávamos, pelo barulho das estacas, que essas lagostas simplesmente desaparecessem, mas não desapareceram”, disse Michael Roach, oficial de ciências pesqueiras e biólogo marinho do Holderness Fishing Industry Group (HFIG), uma associação comercial e centro de pesquisa mantém a pesca de Bridlington.

Após seis anos de monitoramento, os resultados iniciais mostram que quando o Westermost Rough estava sendo construído e a pesca interrompida temporariamente, a abundância de lagostas aumentou e os animais continuaram a se reproduzir e amadurecer totalmente na pescaria. Esses resultados foram publicados no ICES Journal of Marine Science. “Não vimos nenhuma diferença entre nossos locais de controle e de tratamento. Não houve mudanças dramáticas e o parque eólico não teve um efeito negativo sobre a população de lagostas. ”De acordo com Roach, o estudo completo está concluindo a revisão.

A pesquisa é o primeiro estudo empírico do efeito de um parque eólico em uma população de gafanhotos. Ele usou uma abordagem única em que um desenvolvedor e a indústria pesqueira colaboraram. Embora o trabalho seja específico para uma pescaria, mostra como as duas indústrias podem coexistir.

Cortesia de HFIG

Uma lagosta europeia.

“Temos lidado com o desenvolvimento da energia eólica offshore por uma década e ela está apenas se expandindo”, disse Roach. “Conhecemos os efeitos no nível da turbina, potencialmente no nível do parque eólico, o que não sabemos são os efeitos cumulativos.” Na costa leste dos EUA, as populações de lagostas mais ao sul estão diminuindo devido às mudanças climáticas. As populações estão migrando para o norte. “No entanto, milhares de turbinas inibirão esse movimento ou aumentará as populações de gafanhotos onde elas estão diminuindo? Essas são perguntas para as quais não sabemos as respostas ”, disse Roach.

A indústria pesqueira de Holderness enfrentou preocupações semelhantes às da indústria pesqueira dos Estados Unidos.

Em 2011, a pesca do Reino Unido enfrentou oleodutos, uma iniciativa de sequestro de carbono que adiciona extração, vários projetos de infraestrutura e, em seguida, o desenvolvimento planejado de Westermost Rough por Ørsted. “O parque eólico foi a gota d’água”, explicou Roach. “Os pescadores querem pescar. Eles não querem receber dinheiro para sair do caminho, eles só querem ser deixados sozinhos e pescar. “

Havia preocupações, semelhantes às levantadas atualmente pela indústria pesqueira dos Estados Unidos, sobre o impacto que os parques eólicos teriam. Deslocamento, perda de áreas de pesca, perda de espécies, se os campos eletromagnéticos encontrados pelos cabos introduziriam tubarões e raias nas águas – essas eram todas as preocupações que a indústria pesqueira de Holderness tinha.

As empresas de pesca se uniram e formaram o HFIG. Ele representou 65 navios ao longo da costa de Holderness e contratou um contato principal para negociar com Ørsted. O contato do HFIG tinha formação em biologia marinha e direito. “Isso facilitou as coisas para ambas as partes”, disse Roach, “em vez de enfrentar uma sala cheia de 60 pescadores furiosos.”

O desenvolvedor eólico construiu uma relação de confiança com a indústria pesqueira, por meio de um processo participativo

Os projetos de monitoramento da pesca são normalmente realizados por uma consultoria empresarial ou uma universidade. No entanto, ficou claro que havia um descompasso entre a prática da pesca e o que estava sendo planejado para o estudo. Os contatos que representam o HFIG e o Ørsted decidiram que seria uma boa ideia envolver a indústria pesqueira, permitindo-lhes executar o projeto de monitoramento, com um comitê diretor e cientistas disponíveis para orientar o processo. A colaboração garantiu que pesquisas científicas estivessem estudando as áreas onde ocorre a pesca comercial. O levantamento foi elaborado para atingir lagostas, com a mesma isca e horários de pesca. “Os pescadores ajudaram a desenhar o levantamento, mesmo usando a mesma corda”, disse Roach.

Quando toda a pesca se beneficia, todos que a usam se beneficiam

A constante restrição espacial da pesca significa que as negociações estão em andamento para HFIG e os desenvolvedores. Mas o processo de realização do projeto de monitoramento com Ørsted estabeleceu confiança antes de Westermost Rough ser construído. “Um desenvolvedor quer colocar seu conjunto de turbinas para gerar o máximo potencial de captura de vento, mas às vezes, se compensar um pouco para permitir que a indústria pesqueira trabalhe dentro do local, é uma ótima ferramenta para se comunicar com a indústria pesqueira no áreas. estágios iniciais ”, disse Roach.

Ørsted também ajudou a financiar iniciativas comunitárias para HFIG, incluindo um laboratório de pesquisa e uma fazenda de lagosta. Como resultado, a consciência pública sobre a pesca aumentou. “Os pescadores deveriam ser indenizados pela perda de renda, mas as iniciativas comunitárias são uma forma melhor de vivenciar nossa experiência”, explicou Roach. “Quando toda a pescaria se beneficia, a comunidade dessa pescaria também se beneficia”.

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