Cidadania

Covid-19 traz de volta o status de grandes gastos – Quartzo


O governo dos Estados Unidos gastou muito para impulsionar a economia durante a pandemia, e os americanos gostam disso; tanto, na verdade, que a história sugere que altos níveis de gastos públicos continuarão a ser a norma por muito tempo.

“As pessoas passam a se beneficiar e depois esperam por isso”, disse Price V. Fishback, professor de economia da Universidade do Arizona. “Isso torna mais difícil voltar a uma era de baixos gastos.”

Fishback sabe que isso já aconteceu antes. Sua principal área de pesquisa é a economia política do New Deal, um período de intenso gasto público durante a Grande Depressão que deu lugar a gastos ainda maiores na Segunda Guerra Mundial. “O gasto líquido federal, como porcentagem do PIB, passou de 3% para 9% no final de 1933 e depois para quase 10% no final dos anos 1930”, disse Fishback. “A guerra vem, tudo explode e é 41% em 1944.” Não foi apenas porque o governo gastou em infraestrutura, bem-estar ou militar, disse ele. Foi que o governo impôs mais regulamentos e impostos também. O estado cresceu em quase todos os sentidos.

E nunca caiu permanentemente. Logo depois de 1945, o governo parou de gastar com a guerra, então houve uma queda acentuada, mas depois os gastos voltaram a subir. Quando Ronald Reagan assumiu o cargo, o gasto líquido ainda era de cerca de 20% do PIB. “Reagan simplesmente desacelerou o crescimento do grande governo. E nos termos de Reagan e do primeiro governo Bush, eles tiveram déficits de cerca de 4-5% ao ano. ” O maior pico em tempos de paz, até a pandemia, ocorreu logo após a recessão de 2008, quando os gastos federais líquidos chegaram a 24%.

A partir de agora, depois da Covid-19, o número chegou a 36%, assumindo que todo o dinheiro alocado foi gasto, disse Fishback. E o estímulo de US $ 1,9 trilhão proposto pelo presidente Joe Biden ainda não foi levado em consideração. “É um número bastante substancial, 1,9 trilhão”, disse ele. “O PIB em 2019 era de US $ 21 trilhões, então é perto de 10% do PIB sozinho.”

Em que os governos gastaram?

Havia muitas coisas que precisavam de dinheiro do governo após a guerra, disse Fishback: defesa e energia nuclear, durante a Guerra Fria; Medicare e Medicaid; Segurança social; a fatura GI. Mas também, disse ele, “o povo estava disposto a esperar por mais governo”.

Na verdade, o governo americano cresceu na esteira de emergências como a Grande Depressão e as guerras mundiais, constatou o economista Robert Higgs em seu livro. Crise no Leviatã (Higgs descreveu a si mesmo como um “anarquista libertário” e seu livro tem uma nostalgia elegíaca por “um tempo, muito tempo atrás, quando o americano médio podia cuidar de seus negócios diários sem estar ciente do governo, especialmente do governo. Federal”). Analisando o efeito das guerras e da Grande Depressão, Higgs escreveu: “O principal legado duradouro dos programas de emergência do governo foi a mudança ideológica, em particular uma transformação profunda das crenças do americano típico sobre o papel adequado do governo federal. . . “

Não é apenas o público que valoriza essa despesa, disse Fishback. A oposição política também é reduzida. Os governos republicanos durante a segunda metade do século 20 nem sempre fingiram ser mais ágeis. Em nenhuma presidência, republicana ou democrata, desde a de Dwight D. Eisenhower, os Estados Unidos viram um declínio nos gastos federais como proporção do PIB, e o próprio Eisenhower, em meio à expansão da Previdência Social, a construção de estradas e a baixa renda construção de moradias. habitação, apenas reduziu os gastos de 20,4% para 18,4%.

A pandemia representa outra crise do tipo que Higgs discutiu em seu livro; portanto, se sua observação servir de guia, o tamanho do estado e seus gastos não diminuirão rapidamente. “É fácil para as pessoas pensarem: ‘Sim, sobrevivi à pandemia somente por causa desse dinheiro'”, disse Fishback. “Isso vai abrir a porta para mais despesas.”



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