Cidadania

Como o colapso global do petróleo abriu um buraco no orçamento do estado dos EUA – Quartzo


Apenas alguns meses atrás, estados como o Novo México estavam conversando sobre um enorme superávit orçamentário. No meio de um boom de petróleo de 30 anos, seus tesouros cresceram bilhões, à medida que os estados cobravam taxas pela extração de petróleo e gás.

Mas quando a pandemia fez com que os preços globais do petróleo caíssem, esse fluxo de receita praticamente desapareceu. Agora, os legisladores estão lutando para fechar enormes déficits orçamentários em alguns estados do oeste dos Estados Unidos.

Como o consumo mundial de petróleo caiu cerca de 10% durante os fechamentos relacionados a pandemia, a Rússia e a Arábia Saudita inundaram o mundo com petróleo, diminuindo seu preço. Os preços de referência agora parecem estar em torno de US $ 40 o barril, o que, talvez não por coincidência, seja baixo o suficiente para privar a maioria dos frackers de xisto dos EUA, mantendo os produtores no exterior à tona.

Isso está levando muitos frackers americanos à falência. Com os preços do petróleo abaixo de US $ 55 o barril, diz o consultor e economista de energia Philip Verleger, “grande parte da indústria privada deve encolher ou desaparecer” nos Estados Unidos.

Para os estados ocidentais que ajustaram seus orçamentos para a indústria de petróleo e gás, esse é um pesadelo fiscal. À medida que o equipamento de extração fecha, baixa produção e preços reduzirão sua renda com combustíveis fósseis. E a perda financeira imediata está sendo exacerbada pelo governo federal ao executar um resgate silencioso da indústria de petróleo e gás.

Em 2019, o governo dos EUA levantou US $ 12 bilhões de empresas de combustíveis fósseis que extraíam terras federais e cerca de um terço delas foi para os estados. Mas em 21 de abril, o governo dos Estados Unidos começou a conceder amplo alívio às empresas de petróleo e gás. Royalties reduzidos de 12,5% para 0,5% e prorrogado prazo de locação por até um ano.

Os desembolsos federais para os estados caíram US $ 1,4 bilhão este ano, uma queda de 23% em relação ao primeiro semestre de 2019.

Os críticos dizem que os cortes acentuados na realeza são um “socorro à porta dos fundos” da indústria de petróleo de xisto que está morrendo. Devido à sua natureza distribuída, ninguém sabe exatamente quanto suporte está sendo distribuído. O Centro para organizações sem fins lucrativos para prioridades ocidentais está monitorando o alívio de royalties em mais de 360.000 acres de locais de perfuração e uma área igual de suspensões de arrendamento. Acredite que o Escritório de Gerenciamento de Terras está contando significativamente.

A lacuna de dados mais surpreendente está no Novo México, no coração da Bacia do Permiano, a região de óleo de xisto mais produtiva dos Estados Unidos. Nenhum alívio de royalties foi relatado publicamente em vastas extensões do estado. “Sabemos que é incompleto por uma ordem de grandeza”, diz Aaron Weiss, analista de políticas do Center for Western Priorities. “É um buraco negro.”

A história do Novo México

Enquanto alguns estados disseram apoiar o alívio de royalties, uma associação de governadores ocidentais escreveu ao Departamento do Interior em abril alertando contra uma redução acentuada dos royalties sem consultar. “Esses royalties de petróleo e gás são um componente integrante dos orçamentos de muitos estados ocidentais, e a suspensão de sua coleta teria um efeito negativo direto nos estados”, afirmou a carta.

O Novo México sente essa dor. Um superávit orçamentário de US $ 3,1 bilhões era esperado em fevereiro devido aos ganhos inesperados na Bacia do Permiano, onde estão localizados mais de 60% da produção de petróleo e gás dos Estados Unidos. Isso convenceu o legislador estadual a aprovar um orçamento de US $ 7,6 bilhões carregado de programas generosos. Historicamente, cerca de 40% do orçamento do estado foi financiado por petróleo e gás.

Tudo isso desmoronou com o preço do petróleo em março. O número de sondas de perfuração ativas no Novo México caiu 59% desde então, de acordo com o comitê legislativo de finanças do estado (pdf). Pelo menos 12% dos poços de petróleo e gás do estado estão agora fechados e alguns nunca serão reiniciados.

Em junho, diante de um déficit orçamentário de US $ 2 bilhões, o Novo México aprovou um orçamento modificado que cortou novos gastos com educação e usou fundos do estado para um dia chuvoso e US $ 750 milhões em dólares federais para fechar o buraco. Utah, Texas e Wyoming enfrentam problemas semelhantes. Wyoming está se preparando para cortar 10% do orçamento, ou US $ 250 milhões, mas aguarda um déficit de US $ 600 milhões. Atualmente, existe apenas uma plataforma operando no estado, em comparação com 33 em 2019.

Uma estrada longa e difícil aguarda muitos produtores estaduais de petróleo. Não se espera que o consumo mundial de petróleo retorne aos níveis de 2018 até 2021 e, depois disso, poderá se estabilizar ou até diminuir. O coronavírus pode obrigar os estados ocidentais a finalmente terem orçamentos que dependem de um produto que nunca poderia ter outro boom.



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