Cidadania

Liberia Orange e MTN batalham regulador sobre aumentos de preços de celulares – Quartz Africa


A Libéria, uma das menores economias da África, teve um rápido crescimento de usuários de celulares na última década, mas seus reguladores estão travando uma batalha de preços em curso com duas das maiores empresas de telecomunicações da região. mundo.

A gigante francesa Orange e Lonestar Cell MTN, uma subsidiária do Grupo MTN da África do Sul, disseram aos consumidores que estão aumentando os preços devido a um novo pedido que impõe sobretaxas adicionais de US $ 0,008 para cada minuto de chamadas de voz e US $ 0,0065 para cada megabyte de dados.

Segundo o novo plano, um cartão de recarga de US $ 1 vale 15 minutos de chamadas de voz, em vez de 45 minutos. E US $ 2 comprarão 600 megabytes de dados de internet abaixo de 1,2 gigabytes.

Em resposta, o regulador estadual, a Autoridade de Telecomunicações da Libéria, disse em 8 de outubro que as empresas de telefonia móvel estavam engajadas em preços ilegais e conluio. Ele deu às empresas de rede 12 horas para rescindir seus novos preços, o que elas não fizeram.

O regulador argumenta que os preços mínimos estabelecidos em 2019 deram às empresas de rede uma receita inesperada de US $ 104 milhões. E que os novos preços visam gerar lucro adicional.

A gigante francesa Orange e a Lonestar Cell MTN, uma subsidiária do grupo sul-africano MTN, estão em uma longa batalha com a Autoridade de Telecomunicações da Libéria por tarifas que visam aumentar a competitividade e, por sua vez, trazer estabilidade para o mercado.

Ao longo dos anos, as duas empresas cresceram em um duopólio dominante, fornecendo chamadas de voz e dados baratas, efetivamente tirando concorrentes como a Novafone do mercado. A Novafone foi posteriormente comprada pela Lonestar-MTN.

As empresas de redes móveis estão lutando para reduzir seus preços, argumentando que os liberianos comuns não podem pagar um regime de preços que aumenta os custos do usuário médio de telefone em até 100%.

Em fevereiro de 2019, o regulador emitiu despacho que estabeleceu preços mínimos e impôs sobretaxas adicionais.

Em setembro, a suprema corte da Libéria decidiu contra a Orange em seu caso contra o regulador, questionando a implementação das sobretaxas. As empresas de rede móvel até ameaçaram se retirar totalmente da Libéria, dizendo que a sobretaxa “significaria, na melhor das hipóteses, uma redução drástica em nossos investimentos e operações e, na pior, a conclusão de nossas empresas controladoras que nosso negócio está em baixa. sustentável na Libéria ”.

Mas o que está em jogo para o governo liberiano são milhões de dólares em receita de impostos corporativos, e as empresas de telecomunicações locais são duas das maiores contribuintes do país. Com um PIB de pouco mais de US $ 3 bilhões, a Libéria enfrenta os gigantes das telecomunicações Orange e MTN, que têm capitalizações de mercado de US $ 28,6 bilhões e US $ 6 bilhões, respectivamente.

A economia da Libéria, que ainda está se recuperando da devastadora epidemia de Ebola de 2013/14, foi prejudicada pelas consequências da pandemia global Covid-19. Em 2019, a renda nacional bruta per capita da Libéria era de apenas $ 580 e mais da metade da população vive abaixo da linha da pobreza. O aumento do custo das chamadas de voz afetaria substancialmente o acesso dos liberianos a um meio de comunicação estável.

Além disso, o aumento no custo dos dados provavelmente levaria a uma redução no acesso à Internet. De acordo com a Affordable Internet Alliance, a Libéria está classificada em 56º lugar entre 61 países em termos de acessibilidade à Internet. Esta classificação é baseada no custo dos dados em relação à renda média mensal.

Durante os anos fiscais de 2016 a 2019, ambas as empresas telefônicas têm dois dos maiores contribuintes corporativos na Libéria. Uma redução do tamanho de suas operações pode ter um impacto na economia.

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