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Vladimir Putin não pode replicar facilmente o Grande Firewall da China – Quartzo

Durante décadas, durante a Guerra Fria, a União Soviética ergueu o que o líder britânico Winston Churchill chamou de “Cortina de Ferro” em torno da Rússia comunista e seus aliados da Europa Central e Oriental. O Muro de Berlim foi apenas sua manifestação física mais visível. O elemento mais importante era o controle sobre as informações. A Rússia destruiu uma imprensa livre, um discurso rigidamente controlado e reprimiu protestos não autorizados, efetivamente isolando os estados soviéticos da influência ocidental que poderia minar seu domínio.

Isso funcionou, por um tempo. Mas o império soviético finalmente entrou em colapso na década de 1990, no que o presidente russo Vladimir Putin mais tarde chamou de “a maior catástrofe geopolítica do século”. Hoje, três décadas depois, o governo russo mais uma vez isola seus cidadãos do resto do mundo. Décadas de repressão crescente na Rússia culminaram em seus controles de informação mais draconianos desde a queda da URSS.

Quase todos os meios de comunicação independentes na Rússia foram fechados. A televisão russa, onde a maioria das pessoas recebe suas notícias, agora é exclusivamente propaganda estatal. Os reguladores da internet do país proibiram o acesso a sites de notícias e plataformas de mídia social como Facebook, Instagram e Twitter. Os russos agora contam com redes privadas virtuais, ou VPNs, para alcançar grande parte do mundo exterior.

As leis também estão mudando. Um novo projeto de lei, aprovado em março, torna crime espalhar “informações conscientemente falsas” sobre os militares russos, como chamar a invasão da Ucrânia de tudo menos uma “operação militar especial”, bem como qualquer coisa que o governo considere desinformação. A lei fez com que serviços baseados na web, como Netflix e TikTok, e organizações de notícias, como o New York Times, encerrassem suas operações na Rússia. Em 11 de março, a Rússia prendeu o primeiro estrangeiro, um cidadão colombiano, sob a lei de notícias falsas.

Se a Rússia conseguir construir o que alguns chamam de “cortina de ferro digital”, o país só pode esperar imitar o Grande Firewall da China, uma Internet amplamente impermeável, censurada e monitorada que opera a mando do Partido Comunista Chinês.

Mas especialistas dizem que o bloqueio digital da Rússia é muito menos eficaz do que Putin e o Kremlin gostariam. Embora a China tenha investido décadas e enormes recursos em seu firewall, a tentativa da Rússia de construir uma Internet própria, isolada do resto do mundo, foi aleatória e relativamente ineficaz. À medida que a Rússia tenta impor restrições ainda maiores a seus cidadãos, é improvável que repita o sucesso da China.

O que Putin quer para a internet da Rússia?

Putin criticou repetidamente a internet global, chamando-a de “projeto da CIA” em 2014. Desde então, a Rússia se prepara para sanções estrangeiras e até ciberataques em sua internet nacional, enquanto reforça seu controle sobre a esfera digital. Em 2019, Putin assinou a Lei Soberana da Internet, que deu ao governo russo maiores poderes para restringir a web russa. O governo chegou a se “desconectar” da Internet global em três ocasiões distintas nos últimos anos para testar a resiliência de sua rede local.

Mas o governo russo também mostrou que ainda não é tecnologicamente capaz de bloquear o acesso dos cidadãos a alguns dos aplicativos online mais populares. Ele falhou repetidamente em bloquear o Telegram, o popular aplicativo de mensagens, porque seu governo encobriu repetidamente o tráfego da web para evitar os censores russos. A Rússia desistiu e suspendeu sua proibição em 2020. Em 2021, o governo russo tentou diminuir o tráfego para o Twitter e, ao fazê-lo, encerrou acidentalmente qualquer site com t.co no endereço da web, incluindo reddit.com e microsoft.com .

Falhas na Internet na Rússia

O governo russo luta com os desafios técnicos de limitar o acesso à Internet. Principalmente, falta a infraestrutura que a China usa para exercer controle sobre quase tudo que seus 1,4 bilhão de cidadãos podem assistir online no país. Na China, o governo ditou a implantação da infraestrutura digital quase desde o início. No início dos anos 2000, o regime havia desenvolvido uma tecnologia que permitia inspecionar dados enviados em todas as camadas da Internet, bloqueando endereços IP e restringindo nomes de domínio. E o estado era dono de todos os principais provedores de serviços de internet.

“Quando a Internet chegou à China, havia quatro, talvez cinco, backbones principais da Internet, todos de propriedade do Estado”, disse Justin Sherman, membro não residente da iniciativa cibernética do Atlantic Council. “Na Rússia agora, você tem centenas, senão milhares, de diferentes provedores de internet e, topologicamente, é uma rede de internet extremamente difusa na Rússia.” Esse cenário descentralizado torna difícil para a Rússia filtrar o tráfego dentro e fora do país.

Falhas burocráticas também prejudicaram as tentativas russas de controlar a Internet, acrescentou Sherman. As leis que regem quais informações podem entrar e sair das fronteiras virtuais da Rússia são frequentemente ignoradas. Uma lei de localização de dados de 2014 foi amplamente ignorada por empresas estrangeiras que preferem pagar pequenas multas a cumprir. Além disso, uma disposição da Lei da Internet de 2019, que exige que os provedores de serviços instalem o software de inspeção profunda de pacotes (DPI), uma ferramenta de monitoramento de tráfego, não teve grande êxito.

China prioriza censura digital

A China impõe sanções extremas às empresas, embora muitas sejam estatais, caso não cumpram as leis da internet e usem seu imenso poder de mercado como alavanca contra empresas estrangeiras que desejam operar dentro de suas fronteiras digitais. Para operar na China, a gigante de tecnologia americana Apple atende rotineiramente às solicitações chinesas para armazenar dados localmente e remover software da App Store a pedido do governo. Embora a Rússia tenha leis abrangentes em vigor para restringir a Internet, o Kremlin não fez da aplicação uma prioridade.

Embora a Rússia não tenha a influência econômica da China, em breve poderá imitar sua repressão à dissidência contra empresas e cidadãos. As leis para isso já estão em vigor. “Nas próximas semanas, meses e anos, até certo ponto, tudo o que precisa mudar é o governo russo decidir que isso agora é uma prioridade”, disse Sherman.

Se isso acontecer, a Rússia terá dificuldade em manejar o conhecimento técnico que a China domina como o maior estado de vigilância do mundo, lar de alguns dos maiores gigantes da tecnologia do mundo, desde Baidu (Google da China) até Alibaba (Amazônia da China). ).

Muitos dos principais talentos de tecnologia da Rússia já emigraram do país, e seus provedores de serviços digitais, especialmente mídias sociais, não tiveram muito sucesso em comparação com as empresas ocidentais, diz Adam Segal, o digital do programa de política digital e do ciberespaço no Conselho de Relações Exteriores. Dos 15 principais serviços de mídia social e mensagens que operam na Rússia, apenas dois são locais, de acordo com uma contagem de 2021 publicada pela Statista (V Kontakte e Odnoklassniki e estão sediados na Rússia; Telegram é popular, mas agora opera nos Emirados Árabes Unidos).

“Os russos estão tentando fazer com que mais pessoas usem as mídias sociais russas”, disse Segal, “mas não são tão tecnologicamente competitivos quanto os chineses. [platforms] estão.”

Para onde vai a Rússia?

Os limites da internet na Rússia têm mais a ver com a tentativa de Putin pelo poder do que com uma guerra ideológica. Ao controlar informações privilegiadas, especialmente sobre a custosa guerra na Ucrânia, Putin provavelmente acreditará que pode se isolar de dissidências e ameaças ao seu poder. Dado que os russos ainda dependem fortemente da televisão para suas notícias, que são quase inteiramente de propriedade do Estado ou controladas por aliados do Kremlin, isso parece estar funcionando. Uma pesquisa recente do Levada Center, a organização independente de pesquisas russas, mostra que 83% dos russos apoiam Putin em março, um aumento de 12 pontos em relação a antes do início da invasão em fevereiro.

Mas notícias externas vazarão pela fronteira da Rússia, não importa o quanto você tente detê-las. Embora a China tenha reprimido o uso de VPNs, elas são extremamente populares na Rússia e, em março, compreendiam 8 dos 10 aplicativos mais baixados nas lojas de aplicativos russas. Segal diz que a Internet na Rússia sempre foi muito “mais porosa” do que a Cortina de Ferro original. Sherman acredita que a motivação de Putin hoje é principalmente manter seu controle sobre o poder dentro da Rússia, não a luta ideológica da geração anterior entre o comunismo e o capitalismo.

“Vladimir Putin tem uma mentalidade de Guerra Fria, mas não quer voltar à Guerra Fria”, diz Sherman. “Ele quer devolver a Rússia ao status de superpotência global, mas o Kremlin não vê o equilíbrio de poder moderno como uma luta ideológica no estilo da Cortina de Ferro. É mais realpolitik: competição por poder e sobrevivência”.

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