Cidadania

Imigrantes no Reino Unido e nos EUA lutam contra a depressão e encontram um terapeuta – Quartz India


Crescendo no Texas, Priya Tahim sentia que não tinha voz. Tahim, uma imigrante de segunda geração e filha do meio de pais do Sul da Ásia e da África, disse que compartilhar sentimentos era um conceito estranho em sua casa, que a fazia lutar contra suas emoções.

A morte de seu avô, enquanto Tahim era um calouro na faculdade, foi o ponto de ruptura. “Isso me atingiu com força”, disse ele. “Eu era muito próximo dele. Se eles tivessem me mostrado que é normal falar sobre emoções e se sentir assim, provavelmente não teria suprimido minha ansiedade por tanto tempo. “

Ele a levou a procurar aconselhamento, mas seu terapeuta americano achou difícil entender por que Tahim teria que pedir permissão aos pais para sair ou obedecer suas ordens, mesmo quando ela não queria. “Bem, por que você não revida?” Sua terapeuta perguntou, sem saber que submissão é muitas vezes equiparada a respeito nas famílias do sul da Ásia.

Essas nuances culturais, profundamente enraizadas nos sul-asiáticos, podem ser difíceis de entender para quem está fora da comunidade. “Por ser um sul-asiático, esperam-se de mim coisas que talvez meus companheiros não tenham de passar”, disse Tahim. “Existem todas essas regras diferentes que nossas famílias nos impõem. E não achei o conselho “se você não gosta, deve sair” útil. Não é assim que funciona em nossa cultura. “

Terapia culturalmente sólida

Os imigrantes do Sul da Ásia enfrentam vários desafios, incluindo ansiedade sobre um background cultural diferente, desafios com comunicação, questões de imigração, estresse intergeracional e discriminação. De acordo com um estudo de 2018 intitulado Condições de saúde mental entre os sul-asiáticos nos Estados Unidos, “o estresse relacionado à aculturação, trauma e discriminação tem sido associado à depressão, ansiedade e abuso de substâncias entre Asiáticos do sul. “

Obter ajuda não é tão fácil quanto parece. A maior parte da psicoterapia tradicional foi baseada no modelo de famílias ocidentais (brancas, de classe média). “Pegar algo baseado na teoria ocidental e depois aplicá-lo a uma família do sul da Ásia sem fazer nenhuma modificação pode ser realmente problemático”, disse Naveen Jonathan, terapeuta licenciado e professor associado da Chapman University, na Califórnia.

Jonathan tem prestado consultoria a vários sul-asiáticos nos Estados Unidos, principalmente em questões intergeracionais e familiares. “Os imigrantes de primeira geração vêm até mim com problemas e dizem: ‘Sinto que meu filho está se comportando mal, mas pelos padrões ocidentais, seu comportamento pode ser considerado apropriado.’

O que pode preencher essa lacuna é a terapia culturalmente sensível, uma abordagem na qual os profissionais de saúde mental enfatizam a compreensão das origens, etnias e sistemas de crenças de seus clientes, ou um terapeuta com origens culturais semelhantes.

“É importante ter um terapeuta que saiba o que eles querem dizer quando usam certas frases ou explicam certas dinâmicas familiares comuns do sul da Ásia”, explicou Raj Khaira, fundador do South Asian Therapists, um diretório online para quem procura um especialista em saúde. de sua própria comunidade. “Pode ajudar a terapia a se mover mais rápido, mas também permite que o paciente se sinta ‘visto’ por seu terapeuta.”

Comunidades online

O estigma em torno da saúde mental, especialmente entre os sul-asiáticos, muitas vezes impede os membros da comunidade de procurar ajuda. Dil to Dil, uma organização sem fins lucrativos dos Estados Unidos, pretende abordar exatamente isso. Tahim, um conselheiro profissional licenciado baseado em Washington, D.C., é um membro da comunidade online que trabalha para desconstruir o estigma em torno das doenças mentais em comunidades do sul da Ásia por meio de conversas abertas e honestas.

“Temos alguém que compartilha sua jornada e sua própria história de saúde mental, permitindo que as pessoas saibam que existem outras pessoas que podem estar vivenciando a mesma coisa que elas”, explicou o jovem de 31 anos, acrescentando que a maioria está ativos. No instagram. “Também dá às pessoas a oportunidade de falar abertamente em um ambiente seguro.”

Brown Girl Therapy, uma comunidade de saúde mental para filhos de imigrantes, é outra iniciativa desse tipo. Fundada por Sahaj Kohli, um imigrante sul asiático de segunda geração e terapeuta em treinamento na cidade de Nova York, a comunidade online visa ajudar os imigrantes, especialmente os sul-asiáticos e mulheres negras, a aprenda mais sobre exploração de identidade e terapia.

Essas comunidades online e um aumento nas conversas nas redes sociais sobre as lutas comuns de saúde mental dos imigrantes do sul da Ásia ajudaram a remover parte do estigma em torno da terapia, que a Dra. Tina Mistry, psicóloga A clínica com sede em Birmingham disse que atraiu vários membros. da comunidade para sua clínica.

“As pessoas agora estão percebendo que há questões que um terapeuta branco pode não ser capaz de realmente entender por causa da natureza eurocêntrica de seu treinamento”, disse o psicólogo clínico, que é um imigrante de segunda geração do sul da Ásia. “Muitas vezes vemos racismo internalizado ou mesmo sistêmico se manifestando em abordagens terapêuticas, bem como por meio de estereótipos e microagressões, tornando-se um espaço muito difícil de navegar e acertar”.

Existência com script

Para os filhos de imigrantes, existe uma dualidade em sua existência dividida por hífens. “Temos a liberdade de escolher entre culturas, identidades e comunidades”, escreveu Kohli no Twitter. “Mas com isso também vem o lembrete isolador de que não pertencemos totalmente a nenhum dos dois.”

Esse conflito cultural, especialmente entre adolescentes e jovens adultos, pode muitas vezes levar a uma crise de identidade. “Você pode chegar a um ponto em que de repente percebe que não tenho ideia de quem sou”, explicou Mistry. “Não é um processo binário. É uma transição muito gradual que você pode enfrentar. “

Muitas vezes se desenvolve como um conflito cultural: dizem-me para ser obediente e falar suavemente em casa, mas meus professores me incentivam a fazer perguntas. “Então você tem esse tipo de conflito e começa a se perguntar: ‘Quem eu deveria ser? O que eu devo ser? Mistry acrescentou. “Isso geralmente continua no início da idade adulta e então se achatou e se estabilizou em algum grau.”

Outras lutas comuns

Em sua prática, Tahim encontrou uma série de casos de depressão e ansiedade entre seus clientes do sul da Ásia, que ele acredita serem frequentemente resultado de emoções reprimidas. Para chegar à raiz do problema, Tahim diz que pergunta a seus clientes: “O que vocês percebiam como amor e carinho quando eram pequenos?”

A resposta geralmente está ligada ao desempenho acadêmico ou profissional. “Vindo de uma cultura do sul da Ásia, somos informados de que o sucesso significa apenas ganhar uma certa quantia de dinheiro, estar em uma determinada área de carreira ou obter mais do que um filho de um parente”, disse Tahim.

Embora não seja incomum que realizações, identidade e valores estejam entrelaçados, de acordo com Kohli, isso pode criar lutas únicas para os filhos de imigrantes no local de trabalho e em suas carreiras.

“A paternidade”, explicou Khaira, 35, pode ser outra luta comum para filhos de imigrantes, “onde eles agem como adultos para seus pais, ajudando-os a enfrentar os desafios da vida em um novo país, especialmente onde há uma barreira. da linguagem “.

Uma narrativa comum que se desenvolve entre a diáspora global no Sul da Ásia é a de uma comunidade resiliente que se mudou de sua terra natal com pouco dinheiro no bolso, muitas vezes enfrentando racismo e violência em seu país de adoção.

“Todos nós crescemos sabendo disso e, às vezes, como filhos de imigrantes, você pode sentir que suas lutas empalidecem em comparação com as de seus ancestrais, então não devem reclamar”, disse Kahira. “Isso pode fazer com que os filhos de imigrantes invalidem suas próprias experiências e digam a si mesmos que não têm o direito de ser infelizes porque ‘pelo menos é mais fácil do que as gerações anteriores’, ou pior, que suas famílias minimizem seus sentimentos e experiências. porque eles próprios passaram momentos piores ”.

Essa dinâmica pode muitas vezes levar à vergonha e à culpa, que Mistry classificou como “emoções tóxicas que podem nos imobilizar” e podem levar ao desânimo e à depressão. Por meio da terapia, disse Mistry, seu objetivo é ajudar os imigrantes do Sul da Ásia a passar seus dons para a próxima geração, ao invés de seus fardos.

Ser imigrante também significa ter que “se adaptar para viver no mundo de uma pessoa branca”, afirmou. “Temos que nos assimilar e nos moldar de acordo com a cultura dominante por causa do medo do racismo.”

Discriminação absoluta ou mesmo microagressões e racismo sistêmico, como a negação de uma oferta de emprego por causa do nome, atentam contra a identidade, segurança e senso de pertencimento de uma pessoa. “Anos e anos de ocorrência disso podem causar traumas em seu corpo”, disse Mistry. Isso pode causar doenças físicas e psicológicas.

Em meio a tudo isso, Tahim disse, é crucial que os imigrantes do sul da Ásia saibam que é aceitável falar e buscar ajuda para suas lutas. “Muitas vezes nos apegamos às coisas por medo de ‘o que as pessoas dirão?'”, Disse ele. “Mas temos que começar a pensar nisso como ‘O que as pessoas podem compartilhar’ ou ‘O que as pessoas podem ensinar?’ Porque, a menos que alguém comece a falar, pouca ou nenhuma mudança pode acontecer. “

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