Cidadania

Houston Rockets e NBA apanhados na tempestade China-Hong Kong – Quartzo


Os americanos estão subitamente e rapidamente acordando com o poder do boicote ao consumidor chinês, agora que o basquete está envolvido.

Durante anos, marcas em todo o mundo tiveram que se desculpar quando se viram ofendidas na China, deturpando Taiwan como um país independente em um menu suspenso on-line ou citando uma pessoa desagradável como líder espiritual tibetano, o Dalai Lama em uma campanha publicitária A maior parte está fora do radar dos consumidores americanos, que ignoram a maneira pela qual a China pode censurar a liberdade de expressão fora de suas fronteiras com o poder de mais de um bilhão de carteiras. No fim de semana passado, a Vans, uma marca de skate sediada na Califórnia, retirou um design de calçados com tema de protesto de Hong Kong de uma competição online, vista em grande parte como uma medida para evitar possíveis consequências na China. continental, essas notícias mal foram registradas nos EUA. UU.

Agora, a tentativa da China de forçar as empresas a seguir a linha ideológica de Pequim chegou à NBA, depois que o gerente geral do Houston Rockets, Daryl Morey, expressou apoio aos protestos de Hong Kong em um tweet agora. excluído na sexta-feira (4 de outubro). O dono da equipe, Tilman Fertitta, rapidamente se distanciou do sentimento. Muitos esperavam ansiosamente ver se a equipe e a NBA seguiriam o manual das marcas que se curvaram à China, principalmente porque a franquia é a liga esportiva mais seguida na China. Os Rockets, em particular, mantêm um longo relacionamento com o país porque o jogador chinês Yao Ming, agora chefe da Associação Chinesa de Basquete (CBA), jogou pelo time.

Os protestos de Hong Kong foram amplamente difamados na China continental como um movimento de independência marcado por atos violentos que fazem fronteira com o terrorismo, e não como uma série sustentada de protestos contra o que muitos na cidade consideram a invasão de Pequim às liberdades. da cidade e o agravamento da polícia. brutalidade Uma minoria muito pequena de pessoas defende a independência da China. O proprietário do Brooklyn Nets, Joe Tsai, co-fundador da gigante do comércio eletrônico Alibaba, disse em um post no Facebook que o tweet de Morey era semelhante a apoiar um "movimento separatista", invocando eventos na história chinesa, como as Guerras do Ópio. e a invasão japonesa na China explica por que os comentários foram tão "prejudiciais" ao relacionamento da NBA com os fãs chineses.

A resposta punitiva da China foi rápida e previsível. A CBA, a rede de televisão estatal CCTV e outros parceiros disseram que encerrariam a cooperação com os Rockets, enquanto o consulado chinês em Houston alertou a equipe para "corrigir imediatamente quaisquer erros". Isso alimentou especulações sobre se os Rockets chegariam a ponto de despedir Morey para aplacar os fãs chineses.

Isso ainda não aconteceu. No entanto, Morey hoje (6 de outubro) lançou um tweet que não era um pedido de desculpas, explicando que ele não pretendia ofender as pessoas na China.

A NBA disse em seu comunicado em inglês que os comentários de Morey eram "lamentáveis" e que não representavam as opiniões dos Rockets ou da liga, acrescentando que ele tinha "grande respeito" pela China. No entanto, sua declaração em chinês disse que estava "desapontado" com as opiniões de Morey e repetiu a frase que eles costumavam "ferir muito os sentimentos dos fãs chineses".

Houve uma rápida repreensão contra a aparente intimidação da NBA para a China nos Estados Unidos, incluindo muitos políticos: candidato presidencial democrata Julian Castro twittou que os Estados Unidos não devem ser "intimidados por um governo autoritário" e seu oponente Andrew Yang Ele descreveu o castigo dos Rockets pela China como um "movimento terrível". Mike Gallagher Ele disse que a disposição de Morey de defender Hong Kong é uma "grande encarnação da campanha global de responsabilidade social (liga)".

A declaração de Gallagher chegou ao cerne do motivo pelo qual tantos estão indignados com a resposta da NBA. Seu comissário Adam Silver disse no ano passado que estava "orgulhoso" de que a liga fosse aclamada como um modelo de progressividade e "desperte" no esporte americano, permitindo que seus jogadores protestassem contra a brutalidade policial nos Estados Unidos sem repercussões, por exemplo.

A última disputa com a China coloca a NBA em uma posição em que deve navegar entre ser despertada e ser uma franquia esportiva com rastreamento global maciço e grandes ambições na China. A maioria das marcas optou por ceder sob pressão chinesa no passado, mas a NBA tem muito mais influência no país e no mundo do que uma van ou treinador. Pode-se dizer que a resposta da NBA é o caso de teste mais interessante e importante sobre se as empresas americanas podem rejeitar uma campanha crescente de Pequim para forçar marcas ao redor do mundo a renderem à vontade.

Até agora, o pragmatismo parece ter a vantagem. Os jogadores do Rockets, James Harden e Russell Westbrook, disseram hoje em Tóquio (7 de outubro), onde a equipe está jogando jogos de exibição, que "amam a China" e pedem desculpas pelos comentários de Morey.



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