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Eswatini fecha internet para silenciar manifestantes pró-democracia – Quartz Africa

Com a internet fechada e sob o manto da escuridão, as forças do governo perseguiram os manifestantes na última monarquia absoluta africana de Eswatini. Tudo isso enquanto o vizinho dominante de Eswatini, a África do Sul, permanecia em silêncio durante os julgamentos de condenação do ex-presidente Zuma.

O desligamento da Internet em Eswatini foi confirmado na semana passada pelas operadoras de telecomunicações locais, e a MTN informou que sua subsidiária junto com outras empresas de telecomunicações do país “recebeu uma diretriz da Comissão de Comunicações de Eswatini para suspender o acesso às redes. Plataformas sociais e online”. até novo aviso. Este movimento foi imediatamente criticado por grupos de pressão e lobistas que defendiam o acesso gratuito à Internet e outras plataformas online.

As operações comerciais de empresas locais e internacionais no país “foram interrompidas por protestos nas cidades e grandes áreas industriais de Eswatini”, além de “ataques dirigidos a empresas com supostos vínculos com a monarquia”, disse Aleix Montana, analista da África na empresa de consultoria de risco. Verisk Maplecroft, em comunicado ao Quartz. Ele acrescentou que isso provavelmente impactará ainda mais a percepção de risco do país. O país tem uma classificação muito baixa nas classificações globais de direitos políticos e liberdades civis, e a Freedom House considera que “não é livre”.

“Fechar a Internet é uma decisão ruim”, disse Felicia Anthonio, ativista do grupo de pressão Access Now, em um comunicado ao Quartz.. “Mas, vez após vez, essas decisões ruins são tomadas. As autoridades Eswatini afirmam que querem a paz, mas na realidade são tensões inflamadas. Fechar a Internet é um absurdo. “

O rei Mswati III, no poder desde 1986, está sob pressão para renunciar aos manifestantes pró-democracia que tomaram as ruas a partir de maio após a morte de um estudante de direito, supostamente pelas mãos da polícia. Os protestos se intensificaram nas últimas semanas.

Os governos africanos cada vez mais fecham a internet para silenciar a oposição

Eswatini está agora entre uma lista de países africanos como Senegal, Nigéria, Uganda, Níger e República Democrática do Congo que fecharam a internet ou desativaram plataformas online em 2021 durante protestos e eleições. Como resultado do último desligamento da Internet, Eswatini foi excluído do resto do mundo e tem havido um fluxo lento de informações do país. A decisão do governo Eswatini de encerrar a Internet já foi contestada no tribunal. Falhas na Internet têm um grande custo econômico para os países africanos.

Com os protestos continuando durante um apagão de internet e repressão a jornalistas no país, a chefe de risco operacional da Fitch Solutions, com sede em Joanesburgo, Chiedza Madzima, diz acreditar que a atual eclosão de protestos no país reflete um conflito.

Esses protestos são, de fato, um voto de desconfiança no governo.

Isso é em parte “um conflito geracional no qual os jovens, sobrecarregados por taxas de desemprego juvenil de quase 50% em 2019 (e) provavelmente pior com o impacto da Covid-19, há muito aguardavam oportunidades econômicas, que foram ainda mais reduzidas” pelo impacto da Covid-19, disse ele ao Quartz.

Ele acrescentou: “O apelo agora, da juventude, é por representação política em um esforço para mudar um sistema que eles sentem que beneficia as poucas classes de elite do país. Esses protestos são de fato um voto de desconfiança no governo ”.

O partido no poder, ANC, na vizinha África do Sul, enfrenta seus próprios problemas enquanto seus próprios líderes lutam contra uma rebelião emergente sobre o caso de corrupção do ex-presidente Jacob Zuma. Esta crise emergente na África do Sul reduziu as expectativas de que eles intervirão na crise de Eswatini, apesar da morte de dezenas de manifestantes.

Em uma declaração ao Quartz, Neil Thompson, analista de pesquisa da África da Unidade de Inteligência Econômica, disse que “o governo sul-africano (provavelmente) fará todo o possível para ignorar a situação em Eswatini”.

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