Cidadania

O que está por trás do primeiro lançamento do foguete lunar Artemis 1 da NASA?

O foguete de 100 metros de altura na plataforma de lançamento Artemis 1 está entre os maiores já construídos, mas é apenas a ponta do iceberg: evidência atraente de uma atividade muito mais ampla abaixo da superfície.

Depois de perder a primeira janela de lançamento devido a um problema com um sensor de temperatura do motor, a NASA pretende tentar novamente às 14h17 ET de 3 de setembro. Você pode assistir junto com o feed de vídeo ao vivo da NASA.

Esta missão de teste não tripulada foi projetada para demonstrar que o foguete do Sistema de Lançamento Espacial e a cápsula Orion podem transportar com segurança futuros astronautas para a Lua. O objetivo final é colocar a primeira mulher e pessoa de cor na superfície lunar sob a bandeira americana, mas o programa Artemis, como as missões Apollo anteriores, é muito mais.

Scott Pace, ex-agente da política espacial do governo Trump, disse que foguetes como esse são “ativos nacionais estratégicos”, como porta-aviões nucleares ou a ferrovia transcontinental. Se é verdade para qualquer foguete, certamente é verdade para os veículos Artemis 1: seu tamanho e complexidade superam muitos outros empreendimentos do governo dos EUA.

O que é preciso para enviar Artemis 1 para a Lua

O desafio em mãos é acelerar uma cápsula que pode sobreviver muito além da atmosfera da Terra nas enormes velocidades necessárias. para chegar lá, exigindo cerca de 8,8 milhões de libras de força. Alguns números sobre o que é preciso para fazer isso: US$ 93 bilhões foram gastos no foguete do Sistema de Lançamento Espacial e na cápsula espacial Orion. (Para comparação, o custo de todo o programa Apollo, incluindo os seis pousos tripulados na Lua, é de cerca de US$ 270 bilhões em dólares de hoje.) Pouco mais de US$ 4 bilhões são necessários para reunir o hardware e as operações para um único lançamento dos veículos emparelhados. E cada lançamento queimará quase 144 toneladas de hidrogênio líquido e 844 toneladas de oxigênio líquido em apenas oito minutos.

Como qualquer boa bagunça, o SLS e o Orion (construídos pela Boeing e pela Lockheed Martin, respectivamente) sobreviveram em grande parte por causa dos empregos e investimentos que trouxeram para os principais distritos do Congresso. Esse fator apoiou uma coalizão política de cientistas interessados ​​em pesquisa lunar, falcões da China ansiosos para igualar e superar um rival geopolítico e empresários que acreditam em uma futura economia lunar.

Ainda assim, seu objetivo final falhou: primeiro, os rovers faziam parte do programa Constellation para retornar à Lua, então brevemente designados para visitar um asteroide sob o governo Obama, antes de se tornarem o veículo escolhido por Artemis, agora a terceira e mais forte tentativa. para enviar as pessoas de volta ao satélite natural mais próximo da Terra.

No entanto, durante mais de uma década de desenvolvimento de foguetes, a indústria aeroespacial mudou drasticamente. Investimentos de empreendedores apoiados pelo capital de risco do Vale do Silício levaram a foguetes mais baratos e mais eficazes. O Falcon Heavy da SpaceX, que voou pela primeira vez em 2018, tem cerca de 60% da capacidade de carga útil do SLS, por cerca de 4% do custo. Se a SpaceX conseguir colocar seu próximo veículo, Starship, em órbita com sucesso, o SLS pode se tornar imediatamente obsoleto.

Mas vale a pena pensar sobre o que a infraestrutura como o SLS faz no quadro geral. Se a Starship voar, será em parte porque o programa SLS deu à NASA mais liberdade para apostar em sua parceria original com a SpaceX, o que levou diretamente ao sucesso dessa empresa.

As implicações econômicas do projeto Artemis Moon

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Um raio atinge uma torre perto da plataforma de lançamento Artemis 1 em Cabo Canaveral.

Por trás do grande foguete estão centenas de empresas, e não apenas os empreiteiros e subempreiteiros que realmente o construíram.

Um artigo oportuno dos economistas Alex Whalley e Shawn Kantor usou uma nova metodologia para medir os ganhos dos gastos do governo durante o programa Apollo. Eles encontraram um retorno sobre o investimento superior a 20%, graças à inovação acelerada em tecnologias, de chips de silício a robótica, e lucros de longo prazo em áreas locais onde a NASA estabeleceu centros de pesquisa e fabricação. Embora seja improvável que o programa Artemis tenha um impacto tão grande, em parte por causa de sua dependência de tecnologia comprovada, seus benefícios serão mais difusos do que apenas ganhos de exploração.

Além disso, o investimento em SLS deu um impulso à atividade privada. A despesa e o desafio da exploração do espaço profundo criaram oportunidades para empresas privadas assumirem o ambiente comparativamente mais seguro na órbita baixa da Terra. Centenas de milhões de dólares foram arrecadados para construir e atender estações espaciais privadas à medida que a Estação Espacial Internacional se aproxima de sua aposentadoria no final da década.

E como a ISS, que se tornou um local de desenvolvimento econômico, Artemis levou a contratos para robôs de construção privada para explorar a Lua antes de pousos humanos e para empresas de foguetes entregarem suprimentos lá. A NASA até decidiu ajudar a financiar a nave espacial da SpaceX para atuar como uma aterrissagem para o próximo grupo de caminhantes lunares.

política de Ártemis

O programa Apollo foi em grande parte impulsionado pela crença americana em alcançar vitórias tecnológicas simbólicas durante a Guerra Fria. Esse impulso diminuiu, mas não parou: um grupo de conselheiros militares dos EUA alertou recentemente em um relatório sobre a base industrial aeroespacial (pdf) que a China poderia ultrapassar os EUA em questão de décadas. Você pode ler isso como empresas comercializando seus produtos com a política, mas não há dúvidas sobre a seriedade da intenção da China de se estabelecer como uma potência espacial.

Artemis será uma resposta a essa pergunta, mas mais como um adiantamento para a credibilidade da América. Os Estados Unidos estão tentando influenciar novas regras para a atividade espacial reunindo países em torno dos Acordos de Artemis, o que facilitaria a exploração científica pacífica e os negócios privados em órbita. Os Estados Unidos estão recrutando aliados para seu plano devido ao seu compromisso de ir à Lua. A Agência Espacial Européia desempenhou um papel fundamental na construção da espaçonave Orion, tornando-a uma missão mais internacional do que a Apollo ou explorações anteriores do espaço profundo.

Junto con los esfuerzos para impulsar reglas de tránsito comunes para los satélites en la órbita de la Tierra y medidas como la moratoria en las pruebas destructivas de armas satelitales, Artemis es una forma concreta para que EE. UU. delinee una visión para la humanidad en o espaço.

A Ciência de Ártemis

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A cápsula espacial Orion no topo do foguete do Sistema de Lançamento Espacial.

Embora o foco desta missão esteja no desempenho do veículo para se preparar para futuras missões tripuladas, a capacidade de chegar à Lua com quatro astronautas e uma carga útil significativa criará oportunidades para aprender mais sobre a Lua, a Terra e o sistema solar.

Durante as missões Apollo, os astronautas pousaram em áreas bem iluminadas perto do equador da Lua. Desta vez, o objetivo é aproximar os astronautas dos pólos lunares, onde naves espaciais de sensoriamento remoto detectaram evidências decisivas da presença de gelo de água. Aprender mais sobre esse gelo e de onde ele veio ajudará os pesquisadores a entender melhor a história do nosso bairro no espaço. A capacidade de extrair esse gelo e usá-lo para produzir água, oxigênio e propulsores de foguetes pode tornar viáveis ​​estadias prolongadas na Lua e permitir missões potenciais a Marte.

A maior diferença entre Apollo e Artemis é a palavra da moda “sustentabilidade”: os arquitetos deste programa querem que ele seja construído para sobreviver a tempestades políticas e permitir um tempo consistente de pesquisa na Lua. Ideias sobre radiotelescópios do outro lado, laboratórios de geologia nas profundezas de crateras e infraestrutura como Wi-Fi lunar e GPS podem permitir a ciência espacial como nunca antes.fora da ficção científica. Após o lançamento do Telescópio Espacial James Webb, os astrônomos discutiram não apenas o que esperavam ver, mas também todas as novas questões que surgiriam. ser levantada por esta nova ferramenta. O mesmo será dito sobre um novo nível de dedicação à ciência lunar.

Sim, é isso, podemos chegar lá. que começa no sábado amanhã, com o cruzeiro de teste do último (e talvez último) megaprojeto do governo dos EUA no espaço. A contagem regressiva começou…

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