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Estados Unidos querem restabelecer laços econômicos com a África – Quartz Africa

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Os Estados Unidos são parceiros de longa data das nações africanas e de seu povo, líderes em ajuda e assistência ao desenvolvimento, saúde e luta contra o terrorismo transnacional. Mas a África é mais do que conflito e pobreza; representa oportunidades significativas de comércio e investimento, e muitas das principais economias do mundo reconhecem esse fato.

Muitos países africanos estão melhorando rapidamente a integração nos mercados de capital mundiais e inovando e desenvolvendo mercados domésticos significativos. O continente, com uma população de mais de 1,3 bilhão de pessoas, uma idade média de menos de 20 anos e uma massa de terra grande o suficiente para acomodar a Europa, os 48 países mais baixos dos Estados Unidos, China e Índia, inclui vários dos economias de crescimento mais rápido.

Os Estados Unidos consideram o fortalecimento dos laços econômicos entre os Estados Unidos e a África uma prioridade.

Por essas e outras razões, os Estados Unidos consideram o fortalecimento dos laços econômicos entre os Estados Unidos e a África uma prioridade. Os mercados de capitais, fundos de pensão e de investimento e instituições financeiras da América são líderes entre seus pares globais e estão em uma posição única para desempenhar um papel fundamental no atendimento das necessidades de capital da África. Apesar desse papel de liderança e da estreita associação dos Estados Unidos com a África, muito poucas empresas dos EUA desenvolveram um entendimento interno da África, nem estabeleceram uma presença significativa na África.

Quer se trate de uma superestimação do risco ou de um infeliz erro de cálculo do valor do mercado africano, os Estados Unidos ficam atrás de seus parceiros e concorrentes globais na criação de vínculos comerciais e de investimento com a África. A África está faminta por capital, mas seu desenvolvimento contínuo requer investimentos maciços em infraestrutura, energia e produção de alimentos. A assistência dos Estados Unidos deve escalar programas para incorporar melhor o desenvolvimento do mercado de capitais, o apoio a fundos mútuos e dados de mercado de qualidade. O governo dos Estados Unidos pode desempenhar um papel produtivo em todos os itens acima, principalmente por meio de sua capacidade de financiar análises robustas de mercado, missões comerciais bilaterais e regionais e assistência técnica, especialmente com a facilitação do comércio.

Muito poucas empresas americanas desenvolveram um entendimento interno da África, nem estabeleceram uma presença significativa na África.

Embora os Estados Unidos tenham um forte histórico de assistência técnica e capacitação para fortalecer a governança, transparência e estruturas de mercado, devemos redobrar esses esforços para causar um impacto mais forte na melhoria do clima de comércio e investimento na África.

A Área de Comércio Livre Continental Africano (AfCFTA) oferece uma oportunidade importante neste sentido, onde o desenvolvimento de governança e mecanismos de resolução de conflitos adaptados a este quadro será fundamental para o fortalecimento das comunidades económicas regionais de África. As nações africanas também precisarão de assistência para reestruturar as obrigações onerosas da dívida com a China, que ameaçam seu desenvolvimento econômico, segurança nacional e são inconsistentes com os padrões internacionais para empréstimos soberanos.

Grande parte dessas dívidas foi contratada para financiar projetos de infraestrutura, essenciais para o desenvolvimento da África. Uma estratégia abrangente para facilitar uma base de manufatura em rápido crescimento, centros de TIC e urbanização exigirá investimentos substanciais em infraestrutura, incluindo produção e distribuição de energia de acordo com políticas de baixa emissão viáveis.

A mudança climática está alimentando a insegurança alimentar, a migração e os conflitos localizados na África. A Agência Internacional de Energia estima que até 2040, a África deve triplicar sua geração anual de energia através da produção de energia solar, eólica e de gás para manter a maior parte da África nas emissões globais de carbono abaixo de 1 ponto percentual durante o mesmo período. Colocar mais on-line da população africana reduzirá a dependência dos biocombustíveis que causam o desmatamento e os maus resultados de saúde, e melhorará as perspectivas de desenvolvimento econômico sustentável e redução da pobreza.

A África demonstrou sua capacidade de se manter à frente da tecnologia para acelerar o desenvolvimento e a conectividade.

Por meio de uma combinação de necessidade e oportunidade, a África demonstrou sua capacidade de superar a tecnologia para acelerar o desenvolvimento e a conectividade. Os ecossistemas de inicialização de capital de risco e TIC da África, incluindo plataformas de dinheiro móvel e outras formas de fintech, estão se desenvolvendo rapidamente e estão bem estabelecidos em muitos casos. O governo dos EUA deve se mobilizar para apoiar incubadoras e empresas iniciantes e estabelecer laços com as principais empresas de tecnologia e fundos de capital de risco dos EUA que buscam novos mercados promissores na África. Esta abordagem faz sentido para um continente onde mais jovens e mulheres estão entrando na força de trabalho, buscando empreendedorismo e liderando empresas importantes. A participação dos jovens e a paridade de gênero são essenciais para o desenvolvimento eficaz do capital humano, um elemento-chave da parceria do PNUD com o AfCFTA.

De nossa parte, as equipes por trás dessas iniciativas econômicas – agências governamentais dos Estados Unidos, empreiteiros e parceiros de implementação – devem refletir a diversidade dos Estados Unidos e a crescente diáspora africana que lá vive. Para fazer isso de forma eficaz e transparente, as agências governamentais dos EUA devem coletar e publicar dados granulares e desagregados sobre diversidade, equidade e inclusão em todas as suas operações, e exigir que todos os contratantes e parceiros de implementação façam o mesmo.

O Congresso dos Estados Unidos trabalhará com a administração Biden para desenvolver nossos relacionamentos existentes, promover legislação e definir metas muito mais ambiciosas para fortalecer laços econômicos significativos com as nações africanas. Um bom exemplo é a Prosper Africa, que oferece a empresas e fundos mútuos um ponto focal para navegar pelos programas do governo dos Estados Unidos em seus departamentos e agências. O Congresso deve capacitar e fortalecer a Prosper Africa, garantir que seja mais transparente e responsável e fornecer financiamento estável para projetos viáveis. A Development Finance Corporation e a Prosper Africa também devem receber autoridade e recursos para expandir a sua presença no terreno em todo o continente.

Os Estados Unidos têm todos os motivos econômicos, estratégicos e de segurança nacional para priorizar nossas relações com a África.

Ao fazer este importante trabalho, não podemos perder de vista a importância de assegurar a agência para os países africanos e as pessoas com quem procuramos fazer parceria. Devemos dissipar as narrativas pejorativas, evitar generalizações radicais e ancorar nossos esforços de fato. Na nossa ausência, as nações africanas continuarão a buscar capital, assistência e tecnologia daqueles que não compartilham nossos valores e prioridades para a democracia, boa governança, direitos humanos e proteção ambiental. Os Estados Unidos têm todos os motivos econômicos, estratégicos e de segurança nacional para priorizar nossas relações com a África.

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