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Austrália, maior exportador de GNL, enfrenta escassez de gás natural – quartzo

A Austrália é o maior exportador mundial de gás natural liquefeito (GNL). Neste momento, também está enfrentando uma crise de gás doméstico.

Os preços da eletricidade e do gás nas planícies dispararam em meio ao que o ministro da Energia do país chamou de “tempestade perfeita” de fatores.

Esses fatores incluem uma onda de frio que aumentou a demanda por aquecimento, interrupções em usinas a carvão e um mercado global de GNL apertado, à medida que os países europeus se esforçam para reduzir sua dependência do gás russo. Isso deixou a Austrália em apuros, já que os clientes europeus compraram unidades de regaseificação sobressalentes, embarcações que armazenam GNL e o convertem novamente em gás natural quando necessário. O gás natural é responsável por 22% do consumo de energia primária da Austrália.

A escassez de gás significa que muitos consumidores têm que pagar mais para manter suas luzes acesas e aquecer suas casas; Empresas com uso intensivo de energia podem se encontrar em situações financeiras perigosas, o que pode colocar empregos em risco. Para o governo recém-eleito liderado pelo primeiro-ministro Anthony Albanese, a crise energética também representa seu primeiro grande teste.

“Uma crise de gás… 15 anos em construção.”

Pode parecer contra-intuitivo que o maior exportador de GNL do mundo esteja enfrentando uma escassez de gás em casa.

Em parte, isso se deve à geografia: as principais cidades, incluindo Sydney e Melbourne, no sudeste, estão longe dos principais campos de gás do país.

Claro, a crise energética global desencadeada pela invasão russa da Ucrânia também é a culpada.

Mas as decisões políticas tomadas pelo governo australiano também lançaram as bases para o que o editor de negócios da Australian Broadcasting Corporation, Ian Verrender, chama de “uma crise de gás que está em construção há 15 anos”.

Primeiro, ele argumenta, tem havido “uma escassez crítica de investimento em geração de energia”. E segundo, a Austrália permitiu que as grandes empresas globais de energia exportassem grande parte do gás do país.

De fato, enquanto o estado da Austrália Ocidental exige que os projetos de desenvolvimento da exportação de gás devam reservar 15% para o mercado doméstico, os governos estaduais do leste não estabeleceram tal exigência e “deram às empresas de energia locais e multinacionais Carte blanche para exportar tanto quanto eles gostariam”, escreve Verrender. O resultado é que quase 75% da produção de gás da Austrália é exportada.

Então o que há para fazer?

A operadora do mercado de energia da Austrália já limitou os preços do gás no atacado nos estados do sul. Também ativou pela primeira vez um mecanismo para encomendar mais suprimentos de gás para geradores de energia.

Mas essas medidas deixam de lado o que os analistas dizem ser um problema mais fundamental: a alta proporção de exportações de gás natural para produção.

Analista de gás Bruce Robertson do Instituto de Economia de Energia e Análise Financeira argumenta que os estados do leste da Austrália deveriam ter uma política de reservas de gás como seus homólogos da Austrália Ocidental. Como Robertson disse ao Canberra Times, uma política de apoio ao gás doméstico em outros estados pode proteger os consumidores de “preços ridículos”.

Ou como pesquisa do programa Clima e Energia do Instituto Australiano coloca“A Austrália não tem problemas de abastecimento de gás. [It] Tem um problema de exportação de gás.”



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