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Equipe de vela da Índia olha para 2024 – Quartz India

Na última semana de maio, KC Ganapathy e Varun Thakkar foram colocados em quarentena num quarto de hotel em Portugal. Nos próximos dois meses, este país europeu será o campo de treinamento, ou melhor, o mar dos atletas olímpicos indianos.

Mas o caminho para os cobiçados jogos de Tóquio foi longo e desafiador. Enquanto treinam na água por seis a oito horas por dia, eles refletem sobre um ano de sessões de ginástica em casa e lesões infelizes.

Os primeiros anos

A dupla, agora na casa dos 20 anos, começou a velejar bem cedo. “Eu simplesmente adorei. Levar seu próprio barco para o mar, surfar nas ondas durante as tempestades, ver golfinhos e relâmpagos foi emocionante ”, relembrou Ganapathy. Na adolescência, eles treinaram no mesmo clube no sul da Índia: a Tamil Nadu Sailing Association (TNSA). Todos os domingos, cerca de 15 crianças competem em seus barcos. Mais tarde, todos jogariam críquete e esconde-esconde.

As aulas não eram baratas, custando dezenas de milhares de rúpias todos os meses, mas Ganapathy e Thakkar tiveram sorte de ter pais que podiam pagar as contas confortavelmente.

Eles foram treinados pelo “Tio Munna”, como Ganapathy carinhosamente se refere ao membro fundador da TNSA, Munna Jamal. Por duas décadas, desde que a TNSA foi fundada em 2002, Jamal moldou muitas carreiras náuticas no país. Ele também treinou Nethra Kumanan, que se tornou a primeira velejadora indiana a se classificar para as Olimpíadas deste ano.

Quando Ganapathy e Thakkar completaram 15 anos, suas escolas simplesmente não lhes davam tempo livre para treinar. Eles deixaram o sistema escolar tradicional e preferiram estudar em casa. Eles passaram mais tempo velejando e eventualmente começaram a participar e ganhar competições internacionais.

KC Ganapathy e Varun Thakkar.

KC Ganapathy e Varun Thakkar.

Depois de treinar e competir separadamente no início, em 2011 eles começaram a velejar juntos no 29er, um barco de 4,4 metros (14,4 pés) de trapézio para duas pessoas com balão assimétrico e casco leve. Em 2014, eles saltaram para o maior 49er da classe olímpica a 4.995 m (16,4 pés).

Quando a pandemia atingiu em março passado, o treinamento parou por meses. Mas mesmo depois que o bloqueio da Índia de 10 semanas foi suspenso em junho de 2020, seus problemas não acabaram. De um pé quebrado a uma queda do pote em uma corrida de qualificação, a dupla passou pelo moedor antes de conseguir seu lugar nos jogos de Tóquio.

E apesar dos anos de preparação, o salto para as Olimpíadas ainda parece avassalador.

“Nos menores de 18 anos [sailing], os meninos que ganham todos os anos têm 18 anos. Eles envelhecem e vão embora. Na classe olímpica, há uma saturação de talentos ”, disse Ganapathy. “Os meninos estão lá por 15-20 anos. Você simplesmente não pode entrar e começar a ganhar. “

Velejando para os jogos de Tóquio

Para os dois marinheiros, embora o surto de coronavírus lhes custasse muito tempo de treinamento na água, ajudou de outra forma.

Em comparação com o peso da tripulação de 120-140 kg em seu navio anterior, eles agora precisavam pesar entre 145-165 kg. Eles perderam os jogos de 2016 no Rio porque estavam muito leves para o navio. Em 2018, conquistou a medalha de bronze nos jogos asiáticos, apesar de ter sido desclassificado na penúltima corrida. Mas antes do evento de qualificação em 2020, que foi adiado devido à pandemia, eles ainda pesavam entre 7 e 8 kg. Agora eles tiveram tempo de ganhar algum peso.

“Estávamos treinando em nossa casa, fazendo tudo o que podíamos com nosso treinador”, disse Thakkar ao Quartz.

KC Ganapathy e Varun Thakkar.

Rameshwaram 2020

Em agosto de 2020, eles finalmente retomaram o treinamento na água em Rameshwaram, 600 quilômetros (370 milhas) ao sul de Chennai. Mas quando as coisas estavam melhorando, “como um idiota, caí da motocicleta”, disse Ganapathy. Ele quebrou o pé e o treinamento teve que ser suspenso novamente por três meses. Em dezembro, eles finalmente começaram a treinar intensamente para um evento de qualificação em fevereiro em Abu Dhabi.

KC Ganapathy e Varun Thakkar.

Treinamento em Abu Dhabi 2020.

Financiados por patrocinadores privados, eles chegaram a Abu Dhabi em fevereiro, ficaram em quarentena em um hotel e começaram a praticar, mas o evento foi cancelado e remarcado para 1º a 8 de abril na cidade vizinha de Omã. Eles tiveram que se mudar novamente e enfrentaram o desafio de levar não apenas o seu próprio, mas o precioso equipamento de navegação de todo o contingente indiano para outro país. No final de março, seus navios ainda estavam em Abu Dhabi.

Em meio a todo o frenesi, ainda havia um ponto de interrogação sobre quem iria treiná-los.

Um novo treinador

Em Omã, eles contrataram o cobiçado técnico australiano Ian Stuart Warren para guiá-los durante os playoffs, e seus pais pagaram a conta. (Warren havia parado de treinar a equipe indiana de vela pouco antes dos jogos asiáticos de 2018 devido a alegadas discrepâncias contratuais.)

Quando o evento de 15 corridas começou, havia muita pressão. Já fazia algum tempo desde a última corrida de Thakkar e Ganapathy em novembro de 2019 e eles tiveram uma largada instável. “O primeiro dia foi muito agitado. Faltou um pouco dessa velocidade ”, diz Ganapathy. Mas, à medida que o evento avançava, eles fizeram ajustes e subiram na classificação.

Na corrida final, “éramos nós ou Hong Kong. O resto estava muito atrás. E eu caí do barco na corrida. Ele nos via muito mal ”, lembra Ganapathy. Mas eles ainda conseguiram vencer.

KC Ganapathy e Varun Thakkar.

Os marinheiros atribuem a Warren o salvamento de sua carreira como veleiro. “Colocamos três anos no 49er e ele não ia a lugar nenhum antes de entrar. [the first time around] em 2017 ”, disse Ganapathy. “A contribuição técnica, ética de trabalho e atenção aos detalhes de sua parte são fenomenais. Então, nós o trouxemos de volta e tivemos sete dias de treinamento em Omã. “

KC Ganapathy e Varun Thakkar.

Thakkar e Ganapathy são a quinta equipe que Warren envia para as Olimpíadas. Mas ainda está no ar se ele estará ao seu lado em Tóquio.

De portugal para o japão

Em uma conquista histórica, pela primeira vez quatro índios competirão em eventos olímpicos de vela. Além de Thakkar e Ganapathy, Kumanan e Vishnu Saravanan também se qualificaram.

Ficam em Portugal, que é conhecido pelas suas ondas grandes e ventos fortes, à semelhança do Japão, até meados de Julho, altura em que partem para Tóquio.

“No futebol, o campo e os gols são do mesmo tamanho. Com a vela, as ondas são diferentes, as marés são diferentes, existem diferentes temperaturas, o vento é diferente ”, disse Ganapathy. “Você precisa aprender a diferença de um lugar para outro.”

Os atletas esperam poder viajar diretamente da Europa para o Japão porque retornar à Índia, onde outra onda de Covid-19 parece iminente, parece inseguro. Em Tóquio, eles contam com os organizadores olímpicos para criar bolhas seguras.

Nesse ínterim, eles continuam a olhar para o futuro. ” O objetivo é manter a medalha de 2024 em mente ”, afirma Thakkar. Se não vencerem no Japão, não haverá arrependimentos, de acordo com Ganapathy: “Sempre dizemos que um dia ruim na água é melhor do que um dia bom no escritório.”

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