Cidadania

O WhatsApp ainda tem futuro na Índia? – Quartzo Indiano


Em 25 de fevereiro, o governo da Índia lançou novas diretrizes para mídia social, permitindo-lhe exercer mais controle sobre plataformas como o WhatsApp, inclusive exigindo que essas plataformas tomassem medidas rápidas em solicitações de remoção do governo, nomeariam oficiais de conformidade, reclamações e identificariam o originador de mensagens problemáticas. As novas regras, aparentemente destinadas a “proteger a privacidade do usuário” na Índia, são também o último golpe nas tentativas do governo de assumir o controle do discurso online. Pego no meio estão os 530 milhões de usuários locais do WhatsApp.

As diretrizes de fevereiro não são nem a primeira vez que isso ano que o WhatsApp do Facebook enfrentou problemas de privacidade na Índia. Em 4 de janeiro, o aplicativo de mensagens revelou uma nova política polêmica que incentivava o compartilhamento de dados com sua empresa-mãe. O WhatsApp reserva-se o direito de compartilhar dados como números de telefone, endereços IP e pagamentos com a rede mais ampla do Facebook. Os usuários não podem cancelar.

O WhatsApp foi criticado pelo público e pelo governo indiano por lançar a atualização em seu maior mercado sem aviso, já que os usuários deviam cumprir em 8 de fevereiro ou perderiam todo o acesso. Depois de uma reação intensa, o aplicativo adiou a data de lançamento para 15 de maio.

Desde então, o WhatsApp está em uma missão de relações públicas para dissipar as preocupações sobre o que está sendo compartilhado com o Facebook. Por meio de postagens em blogs e anúncios em jornais de página inteira, é enfatizado que a política de compartilhamento de dados não se aplica a bate-papos privados, chamadas de voz ou vídeo, e apenas se aplica a mensagens comerciais. (Uma “conta comercial oficial” examinada pelo WhatsApp tem uma marca de seleção verde. Os usuários podem bloquear ou denunciar contas comerciais).

A resposta do Facebook não apaziguou o governo, que continua pressionando o WhatsApp a recuar totalmente na atualização da política.

Em meio a essas idas e vindas, um grupo de direitos digitais com sede em Nova Delhi entrou com uma ação na Suprema Corte no mês passado, argumentando que a atualização da política do WhatsApp ameaça a privacidade dos usuários indianos. Sareen também disse que a Índia está injustamente sujeita a leis de privacidade diferentes das da Europa; O WhatsApp respondeu que a Europa tem leis de dados únicas com as quais a Índia e o resto do mundo não estão em dívida.

Os especialistas admitem que existe um vazio regulatório em torno da privacidade e da proteção de dados na Índia. Mas “haja uma lei ou não”, disse o procurador-geral da Índia, Tushar Mehta, no tribunal, “o direito à privacidade é um direito fundamental e não pode ser infringido ou violado”.


Usuários do WhatsApp na Índia

530 milhões: Usuários do WhatsApp na Índia

47 milhões: Download do WhatsApp na Índia em fevereiro de 2020, um recorde

21,3 horas: Tempo médio que os usuários indianos passaram no WhatsApp a cada mês em 2020

15 milhões: Usuários empresariais do WhatsApp na Índia em julho de 2020

2,3 milhões: O sinal do concorrente do WhatsApp baixou entre 6 e 10 de janeiro de 2021 (Telegram, outro concorrente, foi baixado 1,5 milhão de vezes no mesmo período).

20 milhões: Usuários indianos com acesso ao WhatsApp Pay (o governo limita o número de usuários para evitar uma situação de monopólio no setor).

onze: Idiomas indianos locais disponíveis no WhatsApp: Inglês, Hindi, Bengali, Punjabi, Telugu, Marathi, Tamil, Urdu, Gujarati, Kannada e Malayalam

vinte%: Proporção de índios rurais que disseram ter usado o WhatsApp diariamente em 2018


Aplicativo preferido da Índia para videochamadas


WhatsApp em três citações

“Vejo que muito poucas pessoas conseguem abandonar suas contas do WhatsApp devido às enormes redes em muitas categorias que as pessoas construíram ao longo do tempo.” —Harish HV, sócio-gerente, ECube Investment Advisors

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“A maior parte do ‘mundo ao redor’ está no WhatsApp, incluindo fornecedores, empresas e entregadores que solicitam locais.” – Analista Independente de Políticas Públicas Prasanto K Roy

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“Seja no WhatsApp ou em qualquer outra plataforma digital, você é livre para fazer negócios na Índia, mas sem infringir os direitos dos índios … [the] a santidade da comunicação pessoal deve ser mantida. ” —Minister of Information Technology, Ravi Shankar Prasad


Como funciona o WhatsApp Business

Com centenas de milhões de usuários ativos na Índia, o WhatsApp está desempenhando um papel crucial no desenvolvimento do comércio eletrônico local. Aqui estão alguns FYIs a serem considerados:


O que vem por aí para o WhatsApp na Índia?

⚖️ A próxima audiência do WhatsApp na Suprema Corte será em 19 de março e, se as declarações do tribunal em fevereiro servirem de indicação, as coisas estão sombrias para o aplicativo. Há muitos precedentes para a Índia rejeitar as grandes tecnologias: em 2016, sua Autoridade Reguladora de Telecomunicações baniu a oferta do Facebook grátis sobre questões de neutralidade da rede e, no ano passado, a Índia baniu o aplicativo de vídeo chinês TikTok sobre a troca de dados. Ativistas de privacidade já estão competindo pela proibição do WhatsApp.

🛡️ Independentemente de a decisão ser favorável ou não ao WhatsApp, uma coisa é clara: grandes lacunas foram descobertas nas leis de proteção de dados da Índia, e o país precisa apertar e implementar melhor legislação o mais rápido possível.

🔒 Mesmo que o WhatsApp evite a questão da privacidade, as regras de mídia social mais recentes da Índia representam um novo conjunto de problemas. Como o WhatsApp navegará nas grandes questões do governo enquanto mantém a santidade da criptografia de ponta a ponta?

🇮🇳 Seguindo um padrão de backup de versões indianas de aplicativos de empresas estrangeiras, o governo indiano também está desenvolvendo suas próprias versões do WhatsApp.


Único concorrente do WhatsApp da Índia

Apesar de seus desafios, o WhatsApp continua sendo uma força na Índia. Talvez o único aplicativo desenvolvido internamente que poderia rivalizou sua influência foi Hike Messenger.

Fundada em 2012 por Kavin Bharti Mittal, filho do herdeiro das telecomunicações Sunil Mittal, a Hike esteve durante anos repleta de fundos. Em 2014, o jovem Mittal acreditava que a Índia acabaria com dois aplicativos de mensagens líderes. “Uma é a simples mensagem – o WhatsApp seria essa empresa -[and] a segunda é uma forma de mensagem muito mais rica ”, disse ele à Quartz na época. “Achamos que Hike será o outro.”

Hike inovou rapidamente, adicionando uma carteira antes do WhatsApp e lançando serviços que funcionavam sem um plano de dados. Em 2016, ele tinha acumulado mais de 100 milhões de usuários e se juntou ao clube do unicórnio. Mas o crescimento parou à medida que o WhatsApp ganhou popularidade e, em 2018, o Facebook atrasou as campanhas de marketing de Hike, bloqueando sua capacidade de enviar usuários ao seu site por meio de anúncios no Facebook.

No final das contas, Hike sucumbiu à competição e em janeiro Mittal tuitou que “a Índia não terá seu próprio mensageiro”. (Agora você está trabalhando em um concorrente do Facebook.) Outras alternativas de WhatsApp feitas na Índia estão esperando nos bastidores. Mas se uma empresa como a Hike não pode destronar o WhatsApp na Índia, alguém pode?


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