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Elon Musk quer vencer os censores no Irã. E a Índia e a China? — Quartzo

O plano de Elon Musk de oferecer serviço de internet via satélite no Irã e em Cuba ressalta sua definição incomum de liberdade de expressão.

“Por ‘liberdade de expressão’, quero dizer simplesmente o que está dentro da lei”, Elon Musk explicou em abril, após assinar um contrato para comprar a rede social Twitter.

Musk lamentou esse acordo, mas o empresário serial ainda opera sua própria rede global de telecomunicações, os satélites Starlink da SpaceX.

À medida que os protestos antigovernamentais eclodiram no Irã, o regime teocrático fez um grande esforço para fechar o acesso à Internet e impedir que seus cidadãos se comunicassem com o resto do mundo. Em resposta, Musk diz que colocará sua rede de satélites em funcionamento lá.

Isso, é claro, implicaria infringir a lei nesses países.

“Servir o Irã e Cuba é uma posição interessante para a SpaceX, pois eles provavelmente teriam que usar canais do mercado negro para levar terminais terrestres às pessoas e provavelmente aceitar pagamentos contrários às leis locais, talvez usando criptomoedas?” disse David Burbach, professor de relações internacionais do Naval War College, falando a título pessoal. “A SpaceX disse anteriormente que seguiria as leis nacionais”.

A SpaceX não respondeu a perguntas sobre a legalidade de seus planos ou como introduziria terminais em nenhum dos países.

Como atravessar um firewall nacional

Quando se trata de liberdade de expressão, poucos fora do Conselho Supremo do Irã ou do alto escalão do Partido Comunista Cubano se opõem a permitir que as pessoas tenham acesso a serviços de informação e comunicação. Isso destaca como a definição simplista de liberdade de expressão de Musk atendeu àqueles que temem a chamada “cultura do cancelamento”, mas não dura muito quando os governos impedem a liberdade de expressão e reunião.

A empresa foi elogiada pelo governo ucraniano por implantar a rede Starlink lá como uma medida para impedir os esforços russos de interromper as comunicações do país. Mas o governo ucraniano aprovou a tecnologia e o canal de logística do governo dos EUA enviou os terminais de usuário necessários. Agora, caberá aos dissidentes e seus apoiadores contrabandear terminais de usuários para esses países. (A menos, é claro, que algum braço secreto do governo dos EUA esteja ajudando discretamente.)

A decisão de fazer negócios no Irã e em Cuba levanta questões sobre os padrões da Starlink. No passado, os executivos da SpaceX disseram ao Quartz que não tinham planos de fazer negócios na Rússia ou na China, dois outros estados com governos repressivos e mídia controlada pelo estado. Esses governos têm muito poder para causar problemas para outros interesses da SpaceX e Musk, em particular sua empresa de automóveis Tesla, que fabrica e vende seus veículos na China.

Os outros mercados que a Starlink precisa para ter sucesso

A própria Starlink é global por definição e, para ser bem-sucedida como empresa, deve obter permissão regulatória em países ao redor do mundo para atender a mais clientes. A rede, embora ainda incompleta, já está sendo estressada pela aceitação dos EUA, enquanto sua capacidade permanece inutilizada em grande parte do resto do mundo. Mas muitos dos mercados potenciais da Starlink estão na área cinzenta entre as normas de discurso dos EUA e da Europa Ocidental e aquelas que reprimem duramente o discurso aberto.

Países como Índia, Estados do Golfo, Arábia Saudita, Cingapura e outros com restrições estritas de voz e acesso à Internet podem ser mercados potencialmente lucrativos para o serviço. Analistas de telecomunicações dizem que os reguladores desses países, já conhecidos como lugares difíceis para empresas estrangeiras fazerem negócios, provavelmente ficarão perplexos com as decisões de Irã e Cuba.

Existem outras complicações: a Starlink depende principalmente de estações terrestres para transmitir dados de satélites para usuários e vice-versa, pelo menos até lançar mais novos satélites que possam se comunicar entre si usando lasers. Irã e Cuba não hospedarão estações terrestres, portanto, os usuários terão que transmitir através das de outros países. Isso significará um serviço pior, como vimos em partes da Ucrânia que estão longe das estações na Polônia, Lituânia e Turquia, e também pode colocar pressão política nos países próximos que os hospedam.

Fornecer serviço apesar das objeções do governo local “provavelmente tornará a Starlink um alvo ainda maior para ataques cibernéticos patrocinados pelo estado, um grande desafio para empresas grandes ou pequenas”, diz Caleb Henry, analista de satélites da Quilty Analytics.

E depois há as finanças. A SpaceX perde dinheiro em cada terminal Starlink que vende, mas o serviço em si não é barato, com custos de inicialização em torno de US$ 500 e taxas mensais de serviço de US$ 100. Mesmo que os usuários em países restritivos possam descobrir como pagar pela SpaceX, eles podem ter dificuldade em encontrar dinheiro para fazê-lo. Salvo algum tipo de subsídio ou mudança no modelo de negócios, é difícil ver muitos clientes podendo pagar pelo serviço nesses países.



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