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A aprovação de Biden do gás E15 afetará apenas 1,5% dos postos de gasolina — Quartzo

O presidente dos EUA, Joe Biden, anunciou um plano para reduzir os preços dos combustíveis nos EUA, revertendo a proibição das vendas de verão de uma mistura de gás com alto teor de etanol conhecida como gasolina E15. A administração Biden afirmou que o gás E15 seria 10 centavos mais barato por galão em média do que outras misturas.

Mas o plano de Biden, como outras opções para parar o aumento dos preços do gás, provavelmente não terá muito impacto se for implementado. Apenas 2.300 postos de gasolina nos EUA, cerca de 1,5% dos aproximadamente 150.000 postos de gasolina no país, vendem gasolina E15. Os 98,5% restantes dos postos de gasolina podem não ter o equipamento adequado (pdf) para armazenar com segurança o E15.

Que impacto isso teria? O reabastecimento com E15 reduziria cerca de 10 centavos do preço médio da gasolina nos EUA de US$ 4,20 por galão. Aplicando essas economias às vendas de 1,5% da gasolina norte-americana movida a combustível E15, o preço médio nacional da gasolina poderia cair cerca de 0,2 centavos por galão. Isso, na melhor das hipóteses, reduziria a média nacional para cerca de US$ 4,19 o galão.

O que é o gás E15?

E15 é uma mistura de gasolina que contém 15% de etanol, um biocombustível produzido principalmente a partir de milho nos EUA. Seu uso é insignificante em comparação com o gás E10, que contém 10% de etanol. Quase todo o gás vendido nos EUA (95% em 2016) é gás E10.

O gás E15 é compatível apenas com carros de passeio fabricados desde 2001. A Agência de Proteção Ambiental dos EUA (EPA) não aprovou o uso do E15 em motocicletas, carros antigos ou outros veículos que queimam a gás, como cortadores de grama, gramados ou barcos, porque o maior teor de etanol no E15 pode danificar seus motores. Como o etanol contém um terço da energia que a gasolina contém, um carro que usa gasolina E15 terá uma eficiência de combustível um pouco pior do que o mesmo carro movido a gasolina E10.

Por que o gás E15 é proibido no verão?

A EPA proibiu as vendas de verão do gás E15 em 2011 por temores de que seu maior teor de etanol levaria a mais poluição. As emissões de etanol podem reagir com a luz do sol para criar smog, razão pela qual a agência viu o verão como um momento especialmente arriscado para queimar mais etanol.

O ex-presidente dos EUA, Donald Trump, suspendeu brevemente a proibição das vendas do E15 no verão antes das eleições de meio de mandato de 2018, em um esforço para aplacar os produtores de milho afetados por sua guerra comercial com a China. Mas no ano passado, um tribunal de apelações dos EUA restabeleceu a proibição, determinando que o governo Trump não tinha autoridade para legalizar as vendas do E15 sem a aprovação do Congresso.

Biden está tentando um movimento semelhante para aplacar os eleitores irritados com os altos preços do gás antes das eleições de meio de mandato de 2022. Não está claro se sua tentativa resistirá ao escrutínio legal melhor do que a de Trump.

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