Cidadania

De onde vem a palavra ‘Robot’ – Quartzo

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Quando sua obra “RUR” (que significa “Robôs Universais de Rossum”) foi estreada em Praga em 1921, Karel Čapek era um conhecido intelectual tcheco. Como muitos de seus colegas, ele ficou chocado com a carnificina causada por armas mecânicas e químicas que marcaram a Primeira Guerra Mundial como um afastamento do combate anterior. Ele também era profundamente cético em relação a noções utópicas de ciência e tecnologia. “O produto do cérebro humano escapou ao controle das mãos humanas”, disse Čapek ao London Saturday Review após a estreia da peça. “Esta é a comédia da ciência.”

Nessa mesma entrevista, Čapek refletiu sobre a origem de um dos personagens da peça:

O antigo inventor, Sr. Rossum (cujo nome traduzido para o inglês significa “Sr. Intelectual” ou “Sr. Cérebro”), é um representante típico do materialismo científico dos últimos [nineteenth] século. Seu desejo de criar um homem artificial – no sentido químico e biológico, não mecânico – é inspirado por um desejo tolo e teimoso de provar que Deus é desnecessário e absurdo. O jovem Rossum é o cientista moderno, que não se preocupa com ideias metafísicas; O experimento científico é para ele o caminho da produção industrial. Não se preocupa com testes, mas com fabricação.

Portanto, “RUR”, que deu origem ao robô, era uma crítica à mecanização e às formas como ela pode desumanizar as pessoas. A própria palavra deriva da palavra checa “robota”, ou trabalho forçado, como fazem os servos. Sua raiz lingüística eslava, “rab”, significa “escravo”. A palavra original para robôs definia os andróides com mais precisão, pois eles não eram metálicos nem mecânicos.

O contraste entre robôs como escravos mecânicos e os destruidores potencialmente indisciplinados de seus criadores humanos ecoa o “Frankenstein” de Mary Shelley e ajuda a definir o tom para as caracterizações ocidentais posteriores de robôs como escravos lutando contra a sorte, prontos para explodir fora de controle. A dualidade ressoa ao longo do século 20: Terminator, HAL 9000, os replicantes de Blade Runner.

A personagem de Helena em “RUR” é compreensiva e quer que os robôs tenham liberdade. Radius é o robô que entende sua posição e se irrita com a idiotice de seus criadores, que representaram suas frustrações quebrando estátuas.

Elena: Rádio pobre … Você não conseguia se controlar? Agora eles vão enviar você para a imprensa. Você não vai falar Por que isso aconteceu com você? Veja, Radius, você é melhor do que os outros. Dr. Gall teve muitos problemas para torná-lo diferente. Você não vai falar

Rádio: Envie-me para o stamper.

Elena: Sinto muito que eles vão matar você. Por que você não foi mais cuidadoso?

Rádio: Eu não vou trabalhar para você. Coloque-me na imprensa.

Elena: Por que você nos odeia?

Rádio: Você não é como os robôs. Você não é tão habilidoso quanto os robôs. Os robôs podem fazer tudo. Você apenas dá ordens. Você fala mais do que o necessário.

Elena: Isso é bobo, Radius. Diga-me, alguém incomodou você? Eu gostaria muito que você me entendesse.

Rádio: Você não faz nada além de falar.

Elena: O Dr. Gall deu a você um cérebro maior que o resto, maior que o nosso, o maior do mundo. Você não é como os outros robôs, Radius. Você me entende perfeitamente.

Rádio: Eu não quero nenhum professor. Eu sei tudo por mim mesmo.

Elena: É por isso que pedi para colocá-lo na biblioteca, para que você pudesse ler tudo, entender tudo e então … Oh, Radius, eu queria mostrar ao mundo inteiro que os robôs eram nossos iguais. Isso é o que eu queria de você.

Rádio: Eu não quero nenhum professor. Eu quero dominar os outros.

A compaixão de Helena salva Radius da máquina de estampar, e então ela lidera a revolução do robô que desloca os humanos do poder. Čapek não é muito sutil ao retratar o triunfo dos humanos artificiais sobre seus criadores:

Rádio: O poder do homem caiu. Ao tomar posse da fábrica nos tornamos donos de tudo. O período da humanidade já passou. Um novo mundo surgiu … A humanidade não existe mais. A humanidade nos deu muito pouca vida. Queríamos mais vida.

Os humanos estavam condenados na peça antes mesmo de Radius liderar a revolta. Quando a mecanização excede as características humanas básicas, as pessoas perdem a capacidade de reprodução. Conforme os robôs aumentam em capacidade, vitalidade e autoconsciência, os humanos se tornam mais parecidos com suas máquinas: humanos e robôs, na crítica de Čapek, são essencialmente os mesmos. A medida de valor, produtividade industrial, é obtida por robôs que podem fazer o trabalho de “dois homens e meio”. Tal contestação critica implicitamente o movimento de eficiência que surgiu pouco antes da Primeira Guerra Mundial, que ignorou muitos traços humanos essenciais.

A dívida da “RUR” para com o “Frankenstein” de Shelley é substancial, apesar do fato de as obras estarem separadas por quase exatamente um século. Em ambos os casos, os humanos mostram arrogância ao tentar criar vida artificial. (Lembre-se de que ainda hoje Rodney Brooks, um conceituado roboticista e ex-diretor do Laboratório de Inteligência Artificial do MIT, se refere aos robôs como “nossas criaturas”.) Se os humanos errarem na receita, como no romance anterior, ou se tornarem os seres mais inteligentes do que os humanos que os geraram, como no caso do jogo de Čapek e de sua prole, os humanos pagam o preço por aspirar a brincar de Deus. Em ambas as obras, a relação falha entre o criador e a criatura impulsiona a trama e, em ambos os casos, o conflito termina em derramamento de sangue.

Poucas pessoas hoje conhecem “RUR”. Mas, na época, o trabalho foi uma sensação, com traduções para mais de 30 idiomas imediatamente após sua publicação. Quase 100 anos depois, além de nossa óbvia confiança na terminologia e na visão de mundo da obra, ainda ouvimos seus ecos. O autor e o título da obra aparecem como ovos de Páscoa em lugares populares como os desenhos animados do Batman, Star Trek, Dr. Who e Futurama – pessoas que retratam os robôs de nossa cultura certamente sabem sua dívida para com Čapek, mesmo que a maioria de nós não o faça. não sei. .

Este artigo foi republicado no The MIT Press Reader sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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