Cidadania

Por que é tão difícil conseguir cilindros de oxigênio na Índia? – quartzo

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A Índia não consegue respirar.

Hospitais que lutam contra o surto de Covid-19 em todo o país esgotaram seus suprimentos de cilindros de oxigênio, necessários para ajudar os pacientes a lidar com o esgotamento de oxigênio causado pelo vírus. A alta corte de Delhi ordenou que o governo indiano obtivesse oxigênio por todos os meios possíveis, embora a maioria das rotas de compras, incluindo importações de outros países, sejam lentas demais para a emergência atual.

Organizações como a Fundação Hemkunt, uma organização sem fins lucrativos que direcionou seus esforços humanitários para socorrer Covid-19, estão tentando obter oxigênio para hospitaisEmbora os suprimentos sejam difíceis de localizar, e a Tata, uma das maiores corporações da Índia, encomendou contêineres criogênicos para transportar o gás para ajudar a melhorar a distribuição.

Mas o que são recipientes criogênicos? E como pode haver falta de oxigênio, um gás tão onipresente que preenche o ar que respiramos? E o que torna tão difícil conseguir suprimentos na Índia?

Como o oxigênio medicinal é produzido

Na verdade, o oxigênio medicinal vem do ar que respiramos, que é separado em seu componente, o nitrogênio principal (78%), o oxigênio (21%), em uma unidade de separação de ar (ASU).

ASUs são fábricas que tratam grandes volumes de gás, de algumas centenas de toneladas a 20.000 toneladas por dia. A maioria dos gases isolados pelas ASUs é vendida para uso industrial, principalmente na indústria de ferro e aço, e representa um mercado global de cerca de US $ 5 bilhões. A Ásia é o maior mercado e abriga mais de 40% das ASUs do mundo.

As ASUs usam um processo chamado destilação fracionada, que separa os componentes do ar após resfriá-lo ao estado líquido e, em seguida, extrair o oxigênio líquido. O oxigênio é então transportado diretamente por um duto conectado à planta de produção, se o destino final for próximo a ela, ou por meio de contêineres especiais, como cilindros de alumínio. Para quantidades maiores, utilizam-se contêineres criogênicos, como os que a Tata está importando.

Os hospitais geralmente obtêm tanques a granel que fornecem linhas de oxigênio internas ou compram cilindros de oxigênio recarregáveis. Os cilindros de oxigênio vêm em tamanhos diferentes e podem ser bastante pesados. O maior tamanho tem cerca de 1,5 metros (60 polegadas) de altura, pesa cerca de 60 kg (150 libras) e contém mais de 7.800 litros de oxigênio líquido. Um paciente Covid-19 em um hospital pode precisar de até 130 litros de oxigênio por minuto, portanto, duraria cerca de uma hora.

Os hospitais podem produzir oxigênio no local

Os hospitais também podem optar pela geração de oxigênio no local, que geralmente é feita por adsorção por oscilação de pressão (PSA), que separa os gases presentes no ar por meio de sua concentração. Produz oxigênio de pureza inferior do que ASUs, mas puro o suficiente para ser usado em hospitais.

A produção de oxigênio perto ou dentro do hospital também tem a vantagem de fornecer um suprimento maior do que os hospitais podem obter com cilindros e garantir que os hospitais não competam entre si para garantir seu suprimento de oxigênio.

No início da pandemia, o governo indiano solicitou licitações para 162 plantas PSA (instalações contendo máquinas capazes de condensar oxigênio do ar) para hospitais públicos, mas demorou oito meses para assinar o contrato e até agora apenas 33 delas foram instalado. eles. (e nem todos estão funcionando) em 15 estados, deixando a maioria das instalações dependente de suprimentos externos.

Oxigênio insuficiente

Sem produção suficiente no local, a Índia enfrenta dois problemas: não há oxigênio suficiente e não é distribuído de forma eficiente.

De acordo com fontes oficiais do governo, o país produz mais de 7.000 toneladas métricas de oxigênio por dia, enquanto o país precisa de 8.000 toneladas métricas por dia, de acordo com a última estimativa, fornecida por um funcionário do governo ao Supremo Tribunal de Delhi. Antes do surto da Covid-19, eram necessárias cerca de 700 toneladas métricas por dia.

No entanto, como Scroll relatado, a demanda pode estar subestimada. Embora a maior parte da produção de oxigênio do país agora seja direcionada para uso médico, ainda existem certas indústrias, como empresas farmacêuticas e de purificação de água, que podem usar parte do oxigênio em emergências. No total, eles consomem cerca de 2.500 toneladas métricas por dia, elevando o fornecimento total disponível para cerca de 4.500 toneladas métricas.

Além disso, o número de caixas aumentou drasticamente nos últimos dias, de modo que a escassez pode ser de pelo menos 3.500 toneladas métricas por dia e continua a aumentar. Mesmo com 50 mil toneladas adicionais, o governo planeja importar, o suprimento de oxigênio certamente será insuficiente.

Problemas de transporte

Além disso, o oxigênio disponível não chega aonde é necessário. Caminhões-tanque especiais são necessários para transportar oxigênio em grandes quantidades pelos estados, mas não são suficientes para movimentar toda a produção de oxigênio. Da mesma forma, há uma escassez de cilindros, que não são recarregados com rapidez suficiente para atender às demandas.

O governo recentemente tomou medidas para ajudar nesse sentido, permitindo caminhões-tanque em qualquer estrada, independentemente de limitações como licenças específicas do estado., dando-lhes um status de prioridade semelhante ao das ambulâncias. As instalações de enchimento de cilindros agora também podem operar 24 horas por dia, sete dias por semana, e cilindros normalmente usados ​​para outros gases estão sendo convertidos em recipientes de oxigênio após a desinfecção.



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