Cidadania

Covid interrompe a longa recuperação da Flórida desde o furacão Michael de 2018 – quartzo


Quando a temporada de furacões no Atlântico começa oficialmente nesta semana, os analistas dizem que pode ser uma das mais movimentadas da história. Acrescente a isso a pandemia de coronavírus, que promete complicar todas as etapas da resposta ao furacão, desde a ajuda de emergência até a reconstrução de casas e economias.

Mas a resposta a desastres é um jogo longo, o que significa que o Covid-19 já está interrompendo a recuperação de tempestades em nosso espelho retrovisor.

O furacão Michael atingiu o território da Flórida em outubro de 2018. A pior parte da tempestade ocorreu em Bay County, Flórida, onde a pandemia atrasou a reconstrução meses atrás, deixando centenas de famílias desabrigadas e lutando para se recuperar.

À medida que a ameaça de coronavírus continua se sobrepondo à próxima temporada de furacões, a experiência do Condado de Bay ilustra como desastres naturais podem deixar comunidades de baixa renda expostas a uma cascata de impactos: tempestade primeiro e recuperação prolongada, depois, uma pandemia que apresenta mais atrasos, riscos à saúde e interrupções econômicas.

A recuperação de Bay County tem sido entediante e cansativa, mesmo para os padrões normais de reconstrução pós-furacão. Com ventos acima de 160 mph, Michael foi apenas o quarto furacão de categoria 5 a atingir o território americano. EUA Os 180.000 residentes do condado, divididos entre comunidades da classe trabalhadora do interior, uma praia luxuosa e a Base da Força Aérea de Tyndall, foram os mais atingidos: 16 mortes, 22.000 pessoas sem-teto e US $ 25 bilhões em danos à propriedade .

Habitações acessíveis já eram escassas antes da tempestade. Posteriormente, 70% do estoque de moradias alugadas foi severamente danificado ou destruído. Quase três quartos dos moradores eram inquilinos, muitos dos quais não tinham seguro e tinham poucas alternativas de moradia. No centro da Cidade do Panamá, um quinto dos moradores vive abaixo da linha da pobreza.

Equipes de construção privadas e sem fins lucrativos, em coordenação com as autoridades do condado, têm trabalhado para reconstruir casas desde a tempestade. Mas, nesta primavera, ainda havia cerca de 300 famílias morando em casas móveis apoiadas pela FEMA ou outras acomodações temporárias, aguardando a oportunidade de um apartamento acessível.

Então o coronavírus atingiu. Quase da noite para o dia, as engrenagens da reconstrução e recuperação pararam.

“Muitas pessoas estão exatamente na mesma situação do dia 1”, disse Susan Marticek, diretora executiva da Compass82, uma organização sem fins lucrativos de recuperação de desastres contratada pelo município para ajudar os moradores a lidar com seguros e outra burocracia. “Antes, estávamos lidando com problemas bastante graves, e agora este é um mundo novo. É território desconhecido. “

O primeiro sinal de problema foi o desaparecimento dos menonitas, disse Donna Pilson, diretora executiva da Rebuild Bay County, uma organização local sem fins lucrativos que ajuda os moradores a reconstruir casas ou procurar novas casas. Desde a tempestade, o Serviço de Desastre Menonita da Pensilvânia, que envia equipes de construção voluntárias após muitos desastres naturais, tem sido uma fonte crítica de trabalho livre. Equipes de algumas dezenas de voluntários, incluindo muitos com habilidades de carpintaria de alta qualidade, ficariam no ônibus por duas semanas seguidas e poderiam construir uma casa em dois meses.

Em meados de março, Pilson também esperava um grupo de pelo menos 100 estudantes voluntários nas férias de primavera de universidades do sul. Todo mundo teve que cancelar.

Em vez disso, precisou recorrer a empreiteiros particulares. Isso não apenas aumentou os custos, mas também diminuiu o trabalho: os empreiteiros eram escassos antes da pandemia e, desde então, passaram para as equipes-esqueleto. Com menos trabalho em oferta e medos razoáveis ​​do vírus, muitos trabalhadores contratados também optaram por ficar em casa. De acordo com uma pesquisa organizada por Daniel Castellanos, um advogado trabalhista de Nova Orleans do grupo Força de Resiliência, de 600 trabalhadores contratados que chegaram ao Condado de Bay após o furacão Michael, pelo menos 60% foram para casa devido à pandemia .

No geral, disse Pilson, o processo de reconstrução está agora com pelo menos dois meses de atraso.

Alguns aspectos da recuperação foram um pouco mais suaves. Marticek disse que seus gerentes de desastres foram capazes de mudar as montanhas de documentação do governo e de seguros para seus clientes nas reuniões on-line presenciais. A FEMA estendeu seu programa de habitação subsidiada, com vencimento em abril, até meados de julho. E Pilson disse que o furacão levou à criação de uma rede de grupos de apoio com todo o pessoal que, na época da pandemia, conseguiu passar rapidamente à resposta do Covid-19.

“Estávamos começando a entrar em ritmo e, quando a pandemia começou, forçou uma organização a crescer mais rapidamente”, disse ele.

Em vez de morar, sua nova prioridade são as refeições. Seu escritório lida com milhares de pedidos de ajuda alimentar a cada semana de famílias cujas finanças foram afetadas pela pandemia. Do lado positivo, a ajuda alimentar a ajudou a estabelecer conexões com os membros da comunidade, que também precisam de ajuda na recuperação de furacões.

“Eu estava trabalhando na distribuição de alimentos, e alguém na fila me perguntou se eu era a mulher de Rebuild Bay”, disse ele. “Isso é acesso. Você veio por causa de uma necessidade e pode falar sobre outra necessidade. Você pode não ter atendido o telefone normalmente. Podemos colocar informações em suas mãos enquanto colocamos comida em suas mãos.”

Ainda assim, Marticek está preocupado com o fato de a crise econômica colocar um sério freio à recuperação. O condado de Bay é um estudo de caso sobre por que os governos em áreas propensas a desastres devem ser mais proativos na criação antecipada de planos de recuperação, disse ele, para que as comunidades vulneráveis ​​não sejam deixadas no limbo e expostas a outras. crises imprevistas por anos. de ponta. Com uma temporada de grandes furacões, incêndios florestais, inundações e outros desastres em andamento, e a pandemia está longe de terminar, agora é a hora de preparar e esperar por gerentes de casos profissionais.

“Em todo lugar que eu dirigia no Condado de Bay, não conseguia passar por um shopping que não tinha sinal de contratação”, disse ele. “E agora isso não é o mesmo. Se você não consegue um emprego, não consegue pessoas em casa. “



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