Cidadania

Cientistas da Tanzânia mostram que humanos usaram ferramentas há 2 milhões de anos – Quartz Africa

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A capacidade de se adaptar a ambientes em mudança tem raízes profundas. Em um mundo movido pela tecnologia, as pessoas tendem a combinar adaptabilidade com mudança tecnológica, especialmente quando se trata de navegar em locais e climas adversos. Mas nem todas as revoluções tecnológicas são o resultado de mudanças ambientais.

Às vezes, os kits de ferramentas existentes, contendo, por exemplo, flocos simples de cortar e raspar, permitiam que os primeiros humanos explorassem novos recursos e prosperassem em condições variáveis. Como espécie, os humanos também são caracterizados pela capacidade de utilizar rapidamente ambientes alterados. E, como revela uma nova pesquisa no desfiladeiro de Olduvai, na Tanzânia, essa adaptabilidade já era evidente há milhões de anos.

Nosso novo estudo, publicado na Nature Communications, é o resultado de um verdadeiro esforço de equipe e multidisciplinar. Os principais pesquisadores do Canadá e da Tanzânia trabalharam com parceiros na África, América do Norte e Europa para descrever um grande conjunto de ferramentas de pedra, ossos fósseis e substitutos químicos para materiais dentários e vegetais. Também examinamos pedaços microscópicos de sílica deixados por plantas, pólen antigo e carvão no ar de incêndios florestais recuperados de antigos afloramentos de rios e lagos nas planícies do Serengeti.

Juntos, os dados que reunimos apresentam as primeiras evidências da atividade humana na Garganta de Olduvai – cerca de 2 milhões de anos atrás. Também mostra que os primeiros humanos usaram uma grande diversidade de habitats para se adaptar a mudanças constantes.

A África Oriental está entre as principais regiões do mundo em pesquisas sobre as origens humanas. Possui registros extraordinários de espécies extintas que abrangem vários milhões de anos. Por mais de um século, os paleoantropólogos exploraram afloramentos sedimentares e desenterraram fósseis de hominídeos em estudos e escavações. Mas a ligação entre esses fósseis e seu contexto ambiental permanece indefinida. Isso ocorre porque não há muitos conjuntos de dados paleoecológicos diretamente relacionados aos vestígios culturais deixados pelos primeiros humanos extintos. Nosso estudo é um passo importante para preencher essa lacuna.

Artefatos e dados diversos

O conjunto de dados foi obtido durante um levantamento recente da parte ocidental inexplorada da antiga bacia. A cidade é chamada de Ewass Oldupa; Na língua maa falada pelos residentes locais, isso significa “o caminho para a garganta”. É um nome adequado: o local segue ao longo do caminho que une a borda do canyon ao seu fundo. Aqui, a parede do cânion exposta revela 2 milhões de anos de história.

A equipe trabalhou em estreita colaboração com acadêmicos e comunidades Maasai ao escavar o local. O grupo de pesquisa empregou um grande grupo de participantes, homens e mulheres, selecionados pela comunidade local. E, além do alcance da comunidade no idioma nacional, suaíli, estamos oferecendo oportunidades de educação universitária para dois acadêmicos Maasai interessados ​​em arqueologia e patrimônio, junto com vários outros tanzanianos.

As ferramentas de pedra descobertas pertencem à “cultura” que os arqueólogos identificam como Oldowan. Este é um marco que representa os primeiros seres humanos a interagir com seu meio ambiente de maneiras novas, por exemplo, por meio de inovações dietéticas que combinam carne e plantas. Na África Oriental, o Oldowan começou há cerca de 2,6 milhões de anos.

A concentração de ferramentas de pedra e fósseis de animais é evidência de que humanos e animais selvagens se reuniram em torno das fontes de água. Também aprendemos que os hominídeos de Oldowan lançaram sua rede em busca de recursos. Nossos dados revelam que os primeiros humanos carregavam rochas consigo como ferramentas que obtinham de fontes distantes ao longo da bacia, 12 quilômetros a leste. Eles também desenvolveram a flexibilidade de usar vários ambientes em mudança.

Nossa pesquisa revela que as paisagens geológicas, sedimentares e vegetais ao redor de Ewass Oldupa mudaram muito e rapidamente. No entanto, os humanos continuaram voltando aqui para usar os recursos locais por mais de 200.000 anos. Eles usaram uma grande diversidade de habitats: prados de samambaias, mosaicos florestais, paisagens naturalmente queimadas, palmeiras junto a lagos, estepes. Esses habitats eram regularmente cobertos por cinzas ou retrabalhados por fluxos massivos associados a erupções vulcânicas.

Graças a trabalhos radiométricos anteriores e em andamento, usando o método de Argon, que data a deposição de materiais vulcânicos que intercalam achados arqueológicos, pudemos datar esses artefatos a um período conhecido como Pleistoceno Inferior, 2 milhões de anos atrás.

O que não está claro é quais espécies de hominídeos fizeram as ferramentas. Não recuperamos fósseis de hominídeos, mas os restos de Homo habilis eles foram encontrados em sedimentos mais jovens de outro local a apenas 350 metros de distância. É provável que Homo habilis ou um membro do gênero Paranthropus—restos dos quais também foram encontrados anteriormente no desfiladeiro de Olduvai – era o fabricante da ferramenta. Mais pesquisas serão necessárias para ter certeza.

Colaboração

Uma das razões pelas quais esta pesquisa é tão importante é que ela mostra, novamente, o valor da colaboração. Arqueólogos, geocientistas, biólogos, químicos e cientistas de materiais participaram do estudo em Ewass Oldupa.

É graças às múltiplas amostras e artefatos que esses especialistas reuniram e analisaram que agora sabemos também que a adaptação às grandes transformações geomórficas e ecológicas não teve impacto na tecnologia que os hominíneos utilizaram. Eles percorreram muitos habitats, mas usaram apenas um kit de ferramentas em ambientes imprevisíveis.

Este é um sinal claro de que 2 milhões de anos atrás os humanos não eram tecnologicamente limitados e já tinham a capacidade de expandir a área geográfica, pois estavam prontos para explorar uma infinidade de habitats na África e possivelmente além.

Julio Mercader Florin, professor, Universidade de Calgary

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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