Cidadania

China quer 100.000 macacos do Sri Lanka

Os ataques de animais selvagens às plantações estão aumentando no Sri Lanka e, com eles, os conflitos entre humanos e animais e discurso relacionado. Mas um novo debate sobre a exploração da vida selvagem no país surgiu após um pedido recente de uma empresa chinesa solicitando 100.000 macacos de toque.

Danos às plantações causados ​​por animais selvagens representam um problema sério para muitas pessoas, especialmente comunidades agrícolas, e um relatório do ano passado estimou uma perda total de US$ 93,6 milhões até o primeiro semestre de 2022.

o macaco de toque encabeça esta lista de pragas, sendo o coqueiro a cultura mais afetada. Enquanto o Sri Lanka busca soluções para o problema, uma declaração do ministro da agricultura mahinda amaraweera sobre o desejo de uma empresa chinesa de importar 100.000 macacos provocou um grande protesto de ativistas dos direitos dos animais e ambientalistas.

“O ministro diz que os animais serão exportados para alguns zoológicos chineses. No entanto, existem apenas alguns zoológicos com capacidade para acomodar esse número de macacos. Isso alimenta nosso medo de que esse não seja o objetivo real e que os macacos possam ser usados ​​para pesquisas médicas”, diz ele. panchali panapitiya da ONG de defesa animal Marcha pelos Direitos dos Animais e pelo Meio Ambiente. Panapitiya também está preocupado que os macacos do Sri Lanka possam ser exportados para consumo de carne.

Macacos com anéis são conhecidos por invadir plantações e casas.

Macacos com anéis são conhecidos por Batida colheitas e casas
foto: Rukmal Ratnayake

como a controvérsiaersy cresceu, os chineses eA embaixada do Sri Lanka emitiu um declaração negam qualquer envolvimento do governo da RPC em quaisquer “importações de macacos” do Sri Lanka.

esclarecendo, mO ministro Amaraweera diz que o pedido, que veio de uma empresa privada, será submetido a uma decisão do gabinete. “Como os macacos se tornaram uma importante praga agrícola, precisamos controlar sua população, e esta aplicação é uma oportunidade para começar”, disse Amaraweera ao Mongabay.

Amaraweera estimou que a população de macacos esteja na faixa de três milhões, o que levantou algumas questões.

Principal Primatologista Wolfgang Ditus do Smithsonian Institution diz que não há relatórios científicos para validar o número citado. Dittus fez a primeira e única estimativa das populações de macacos de toque em 1977. estudar ele estimou a população em menos de 600.000.

Existem três reconhecimentossubespécies endêmicas do macaco-toque endêmico: TO macaco-toque da zona seca, o macaco-toque da zona úmida e o macaco-toque de alta altitude. O estudo de 1977 estimou que havia 439.000 macacos na zona seca, 150.000 na zona úmida de planície e 1.500 indivíduos da subespécie montana.

O macaco-toque vive em unidades familiares unidas formando tropas

o toque do macacovocê vive em unidades familiares unidas formando tropas
foto: Fonny de Fonseka

Desde então, os habitats naturais dos macacos nas três zonas tiveram uma redução substancial de cerca de 50-70%, sugerindo um declínio proporcional nas populações de macacos em seus habitats naturais, diz Dittus.

No entanto, a população de macacos experimentou um crescimento exponencial em torno de alguns assentamentos humanos devido à acessibilidade de fontes de alimentos nos últimos 30 a 50 anos, associada a um aumento no turismo e no desenvolvimento econômico. Essas explosões populacionais são específicas do local e não espalhadas geograficamente, e têm duas consequências negativas. Primeiro, os macacos são mais numerosos perto de habitações humanas, onde entram em conflito com as pessoas. Em segundo lugar, nesses lugares, os macacos são muito visíveis e dão a falsa impressão de que muitos macacos estão invadidos em toda a ilha, disse Dittus ao Mongabay.

Enquanto isso, um 2021 estudar por uma equipa liderada por Jennifer Pastorini do Centro de Conservação e Pesquisa (CCRSL) avalia que os macacos-de-toque estão distribuídos em mais de 80% da ilha. Essa avaliação foi baseada em uma pesquisa por questionário e não fornece nenhuma indicação de densidade ou abundância de espécies, diz Pastorini. Para conservação e manejo, tomando como base a distribuição observada, levantamentos em escala mais fina devem ser feitos para obter achados mais aprofundados, diz o pesquisador.

O estado de conservação do macaco-toque foi listado na Lista Vermelha Internacional da IUCN como Em perigo. O tinto nacional do Sri Lanka List colocou o toque de macaco abaixo do “menor preocupação categoria em 2012, mas a avaliação mais recente, que ainda está no prelo, reconhece seu status como “vulnerável”, diz Dittus, que participou da revisão da lista vermelha nacional.

“Seja qual for o motivo, exportar macacos não é uma boa ideia e não há previsão legal para fazê-lo”, diz Rohan Pethiyagoda, taxonomista e naturalista que já atuou como vice-presidente do Comissão de Sobrevivência de Espécies da IUCN.

Ele hO conflito humano-macaco tem sido um problema há algum tempo e, em vez de soluções reacionárias repentinas e instintivas, o Sri Lanka deveria planejar lidar com o conflito adequadamente, diz Sumith Pilapitiya, ex-diretor geral do Departamento de Conservação da Vida Selvagem.

Pilapitiya lembra que especialistas que colaboram com várias agências prepararam um Estratégia para conservar e coexistir com os macacos do Sri Lanka: 2016 a 2026, que inclui ações e orçamentos detalhados, com vários órgãos designados como responsáveis ​​pela implementação das ações identificadas. Se isso tivesse acontecido antes, o problema poderia ter sido menor hoje, disse Pilapitiya ao Mongabay.

Macacos tocados são as menores espécies de Macaca, um macaco marrom-dourado do Velho Mundo endêmico do Sri Lanka.

vocêmacacos negros são as menores espécies de Macaca, marrom dourado ouvelho wMacaco mundial endêmico do Sri Lanka
foto: Sociedade de Conservação da Vida Selvagem de Galle

Matar não é solução

A verdadeira estratégia para lidar com o conflito humano-macaco reside em encontrar mecanismos para reduzir o conflito humano-primata. “Nossos pesquisadores baseados em Polonnaruwa, assim como outros, têm abordado essas questões por muitas décadas e recomendaram métodos não letais para reduzir conflitos”, disse Dittus.

No entanto, organizações de agricultores e comunidades locais que vivem em locais onde os ataques de macacos são regulares receberam bem a proposta de exportar macacos. “Não nos importamos para qual país os macacos são exportados, pois eles regularmente destroem nossas plantações e invadem nossas propriedades, tornando a vida extremamente difícil”, diz Pandukabhaya Rajakaruna, diretor da Associação de Agricultores de Podujana. Ele contesta as opiniões expressas pelos ambientalistas como implausíveis e sem base na realidade, especialmente porque eles não precisam viver em áreas infestadas de macacos e sofrer danos à propriedade e saques de colheitas diariamente. “É fácil romantizar de longe, mas os afetados por essas populações de macacos conhecem apenas as dificuldades”, diz ele.

Ocorrendo ou não a exportação de macacos, a comissão especial instituída pelo Ministério da Agricultura identificou a necessidade de controlar a população de macacos-de-toque. Outros países usam métodos diferentes, incluindo o abate, para controlar populações de animais com base em avaliações científicas. Por exemplo, Sint Maarten, no Caribe, aprovou o erradicação de sua população de macacos invasores no início deste ano, enquanto a Austrália abate anualmente cangurus.

Mas o abate para controlar as populações será uma opção de manejo da vida selvagem difícil de implementar em países como o Sri Lanka.

“A cultura do Sri Lanka tem uma profunda reverência pela vida, então os cingaleses não apoiarão a matar qualquer ser vivo e essa ideia de isso se estenderia às pragas mesmo quando elas são extremamente problemáticas aos humanos”, diz Pethiyagoda. Organizarsacrifícios de ed como a caça ao macaco ou o tiro ao macaco podem nunca se materializar, pois as pessoas simplesmente não deixariam isso acontecer, diz ele. “Então, resta apenas uma solução: proteger as plantações da melhor maneira possível e obter conselhos de especialistas para fazer isso”, acrescenta Pethiyagoda.

Esta peça foi publicada pela primeira vez por mongabay índia.



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