Cidadania

Aumentar a mineração de bitcoins com carvão residual não é uma ideia verde – Quartzo

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Quanto carma ambiental você ganha se eliminar um tipo de poluição criando outro?

A Stronghold Digital Mining, uma startup de mineração de bitcoin “amigável ao ESG”, usa eletricidade da planta de geração de Scrubgrass em Kennerdell, Pensilvânia, para alimentar suas operações. A criptomoeda mineira é notoriamente sedenta de poder; Todos os anos, a rede bitcoin gera emissões equivalentes às da área metropolitana de Londres, e pelo menos 38% dos mineradores de bitcoin em todo o mundo usam carvão como fonte de energia.

Scrub grass não queima carvão, mas desperdiça carvão, o que resta da mineração de carvão, também chamado de “culmo” ou “rejeitos”. Pelo menos 450 milhões de toneladas de carvão residual são encontrados no oeste da Pensilvânia; O escoamento ácido dessas pilhas polui a terra e limpa riachos com óxidos de ferro, e as próprias pilhas podem pegar fogo. Ao queimar este carvão residual para eletricidade, Stronghold afirma “remediar os impactos da mineração de carvão do século 19 ou 20 em algumas das regiões mais negligenciadas do ponto de vista ambiental dos Estados Unidos.” Na terça-feira, a Stronghold anunciou que arrecadou US $ 105 milhões em financiamento.

A mineração de bitcoins com energia residual de carvão não é favorável ao clima

Mas as usinas de carvão residual causam uma poluição horrenda, muito pior do que as usinas de carvão normais.

De acordo com as cifras [.xls] Mantido pela Agência de Proteção Ambiental (EPA), Scrubgrass emitiu cerca de 405.000 toneladas de dióxido de carbono em 2019, o último ano para o qual há dados disponíveis. No mesmo ano, produziu 241.077 megawatts-hora de eletricidade. Isso equivale a cerca de 1,67 toneladas de dióxido de carbono emitido por megawatt-hora de energia, muito mais do que a média dos Estados Unidos para o carvão normal, que é 1,1 toneladas de dióxido de carbono por megawatt-hora.

Durante o governo Obama, padrões de emissão mais rígidos foram impostos às usinas movidas a carvão, para reduzir os níveis de metais como o mercúrio, gases ácidos como o fluoreto de hidrogênio e partículas expelidas dessas usinas. No entanto, sob o presidente Donald Trump, a EPA relaxou esses padrões, permitindo que Scrubgrass e cinco outras fábricas na Pensilvânia e na Virgínia cumprissem regras mais flexíveis.

Todas essas fábricas inicialmente atrasaram seu cumprimento da lei da era Obama, citando uma isenção que geralmente se aplica a resíduos de mineração, que permite quatro anos “para secar e cobrir os resíduos de mineração para reduzir as emissões”. Mas, como uma aliança de organizações ambientais observou em uma apresentação ao EPA, as plantas não são “operações de remoção de entulho” per se, e não tiveram a necessidade de secar e cobrir o entulho por quatro anos.

Scrubgrass finalmente começou a cumprir o padrão de Obama em 2018, mas continuou a pressionar para que fosse dissolvido. O relaxamento da regra da era Trump significa que Scrubgrass está livre para gastar menos no controle de emissões, o que poderia resultar em energia mais barata e emissões piores.

No entanto, mesmo sem uma queda nos padrões, Scrubgrass gera energia mais suja do que o carvão comum, e o carvão comum já está sujo o suficiente. O lema ambiental do carvão vegetal, “Deixe no chão”, pode não se aplicar aos resíduos de carvão, que causam muitos danos nas pilhas de lixo e por isso devem ser limpos. “Queime-o por bitcoin”, entretanto, é uma má escolha de bordão substituto.

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