Cidadania

As brochuras digitais da Venmo revelam uma rede de segurança social desgastada – Quartz


Um estudante universitário pedindo dinheiro para comprar mantimentos. Um motorista que precisa de um reparo inesperado. Um trabalhador desempregado devido à pandemia COVID-19. Uma mãe solteira que precisa pagar a conta da Internet para apoiar o ensino à distância de seus filhos.

Em todos esses casos, as pessoas recorreram ao Twitter para solicitar apoio financeiro durante a pandemia. Não milhares de dólares. Apenas alguns dólares. Tudo o que os seguidores online podem salvar.

Como sociólogo de consumo, estudo cultura digital e mídia social. Percebi um aumento nessas solicitações no Twitter, TikTok e Instagram, o que é possível devido à crescente popularidade das plataformas de pagamento ponto a ponto, como PayPal, Venmo, Cash App e Zelle.

Isso difere do crowdfunding tradicional, pois as campanhas on-line oficiais são configuradas para objetivos elevados de arrecadação de fundos. E não é o mesmo que pedir a um amigo para pagar a conta.

Brochuras digitais nas redes sociais que ajudam as pessoas a sobreviver, sinalizam o poder e a generosidade das comunidades online. Ao mesmo tempo, eles representam mais um sinal de que há buracos profundos na rede de segurança social da América.

Irmão, você pode me dar um centavo … online?

Na América, pedir dinheiro a estranhos é estigmatizado há muito tempo.

Na Inglaterra, durante os séculos 16 e 17, os mendigos pobres foram criminalizados e a pobreza foi descrita como uma falha moral causada pela falta de indústria. Na realidade, a classe dominante queria controlar o mercado de trabalho e desencorajar o bem-estar financiado pelo governo. Esses ideais de laboriosidade foram enviados para os Estados Unidos e reembalados como o “sonho americano”, a crença de que qualquer pessoa de coragem pode se defender.

O subtexto? Se você não pode, é sua culpa.

Por essas razões, ingressar em uma rede de segurança social tem sido um empreendimento político tenso, com inícios, paradas e retrocessos ao longo das décadas. Pessoas necessitadas são freqüentemente forçadas a recorrer a igrejas, famílias e à generosidade de estranhos.

A internet, no entanto, inaugurou novas formas de pedir dinheiro, principalmente com o aumento do crowdfunding, a prática de reunir doações de um grande número de pessoas. A primeira campanha de crowdfunding online conhecida foi lançada em 1997, e plataformas dedicadas de crowdfunding surgiram online ao longo dos anos 2000.

Por meio do financiamento coletivo, pessoas que podem não ter tido acesso a recursos financeiros podem arrecadar dinheiro para tratamento de saúde, adoções, mensalidades universitárias, justiça racial e outras causas.

Envie dinheiro com o clique de um botão

Plataformas de pagamento ponto a ponto como PayPal, Venmo, Cash App e Zelle tornaram ainda mais fácil solicitar e receber assistência em dinheiro.

Mais de 60% dos americanos da geração Y relatam usar pelo menos uma dessas plataformas de pagamento, e uma nova pesquisa da Zelle sugere que a Geração X e os baby boomers estão superando seu ceticismo sobre as transferências digitais de dinheiro.

Quando os amigos saem para jantar, eles podem simplesmente dividir a conta do jantar usando os aplicativos móveis. Os colegas de quarto podem usá-lo para pagar aluguel e os fornecedores podem usá-lo para cobrar dos clientes diretamente.

Mas esses aplicativos também geraram uma tendência cultural crescente: pedir dinheiro a estranhos por meio da mídia social.

O processo é simples. Escreva uma postagem nas redes sociais sobre a necessidade financeira. Inclua detalhes para sua plataforma de pagamento ponto a ponto preferida: um aplicativo $ Cashtag on Cash, um nome de usuário para Venmo, um link PayPal.me personalizado. Compartilhe a postagem. Com alguns cliques, um estranho pode encontrar sua postagem e concluir a transferência de dinheiro solicitada.

Por definição, as plataformas de pagamento ponto a ponto eliminam as taxas incorridas por meio de doações de cartão de crédito ou sites de financiamento coletivo mais formais. Toda a doação vai direta e instantaneamente para a pessoa que precisa dela.

A diferença com o financiamento coletivo

Alguns podem classificar rapidamente essa prática como crowdfunding tradicional, mas minha pesquisa sugere que as transferências de dinheiro baseadas em mídia social são únicas em alguns aspectos.

O crowdfunding tradicional tem a forma de um funil – muitos doadores contribuem para um destinatário centralizado, como uma organização cívica ou uma causa de caridade. Sites de crowdfunding como GoFundMe e Kickstarter fornecem um portal central para rastrear e proteger o câmbio de dinheiro.

Solicitações de dinheiro baseadas em mídias sociais são mais na forma de uma web – muitos doadores em potencial contribuem para muitos destinatários em transações únicas. Essa rede de pedidos financeiros está se espalhando nas redes sociais. Não há um site para visitar para acompanhar o progresso de uma arrecadação de fundos e há menos salvaguardas para proteger os doadores de fraudes.

No crowdfunding tradicional, as metas financeiras são altas, às vezes na ordem de centenas de milhares de dólares. Os crowdfunders criam campanhas formais com explicações detalhadas de por que estão arrecadando dinheiro, como o dinheiro será usado e quem se beneficiará. O progresso em direção a uma meta financeira é monitorado publicamente.

Em contraste, as solicitações baseadas em mídia social permitem solicitações menores e exclusivas, como a cobertura de contas de serviços públicos. É semelhante a ver um estranho por alguns dólares.

Essa teia de solicitações e ofertas financeiras costuma ser catalisada por uma hashtag comum. Por exemplo, #SettlerSaturday incentiva doações para povos indígenas e causas; #TransCrowdFund solicita suporte financeiro para pessoas transgênero e não binárias; e #ShowUpForWishes fornece um espaço para as pessoas fazerem solicitações financeiras mais gerais para as coisas que desejam, não apenas o que precisam.

Hashtags criam comunidades para as pessoas buscarem apoio financeiro. Essas comunidades participam do “impulso de sinal”, compartilhando uma postagem amplamente dentro e entre as plataformas de mídia social, na esperança de ganhar mais atenção. Compartilhamentos, curtidas, retuítes e postagem cruzada criam mais potencial para que essas solicitações em dinheiro baseadas em mídia social se tornem virais, o que pode levar a mais doações.

Com um fluxo constante de solicitações financeiras provenientes das redes sociais, os doadores individuais podem funcionar como uma barreira para a sobrevivência das pessoas.

Living Venmo to Venmo

Mas, à medida que esses pedidos de dinheiro se tornam mais populares, o que isso diz sobre a falta de recursos públicos para pessoas que lutam para pagar por necessidades como aluguel, mensalidades ou contas médicas inesperadas?

Durante o surto de coronavírus, as pessoas migraram para sites tradicionais de financiamento coletivo, como o GoFundMe, para tentar salvar seus negócios ou cobrir os custos de saúde. A maioria dessas campanhas, entretanto, não atinge seus objetivos.

Essas campanhas maiores têm ofuscado o aumento constante de pedidos menores de brochuras digitais nas redes sociais.

Para mim, os dois tipos de solicitações, grandes e pequenas, refletem uma falha sistêmica em proteger os cidadãos que enfrentam dificuldades financeiras. Programas governamentais como Assistência Temporária para Famílias Carentes e cupons de alimentos fornecem os recursos necessários para ajudar as pessoas a sobreviverem. Mas a pesquisa sugere que muitas das pessoas mais necessitadas geralmente estão desconectadas da rede de segurança social, pois a elegibilidade individual varia e os estados implementam esses programas de maneiras diferentes.

Para muitos, viver de salário em salário se tornou um Venmo vivo para Venmo. Seria fácil classificar o aumento dos pedidos de brochuras digitais nas redes sociais apenas como mais uma repetição da “mendicância dos pobres”, relembrando todos os mitos e estigmas morais que rodeiam a pobreza.

Mas é maior do que isso. A pandemia revelou lacunas na rede de segurança social, e a dependência de brochuras digitais é um microcosmo da incerteza financeira que os americanos enfrentam.

Doar para estranhos e solicitar brochuras digitais não é uma coisa ruim. Mas a disposição ad hoc de americanos individuais em apoiar uns aos outros financeiramente não deve agir como um substituto para soluções sistêmicas mais permanentes.

Este artigo foi republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.





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