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Estados Unidos está perdiendo su atractivo como destino turístico mundial – Quartz

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Estados Unidos se está deslizando como destino turístico internacional, y no es solo la pandemia lo que mantiene alejados a los visitantes.

La proporción de viajeros extranjeros del país cayó del 13,7% en 2015 al 11,7% en 2018, ya que los visitantes potenciales eligieron otros destinos, y un pronóstico de la Asociación de Viajes de EE. UU. Espera una nueva disminución al 10,4% para 2023. En 2016, los visitantes internacionales disminuyeron aproximadamente un 2% desde 2015.

No hay una sola razón para el declive, y parte se debe al ascenso de otros países como destinos atractivos y la fortaleza del dólar estadounidense. Algunos, sin embargo, se pueden atribuir a las políticas y la retórica del ex presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, como la “prohibición de viajar” en ciertos países de mayoría musulmana y una hostilidad percibida hacia los extranjeros. Pero algunos ejecutivos de viajes advierten que la visibilidad de los tiroteos masivos, los crímenes de odio y el racismo también podrían empañar la imagen de Estados Unidos con los visitantes potenciales.

Si bien el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, posiblemente ha mejorado la imagen de los Estados Unidos en el exterior y se ha propuesto deshacer políticas controvertidas, algunos ejecutivos de viajes instan a la industria a no asumir que un cambio en la Casa Blanca es una panacea. Teniendo en cuenta que la recuperación total de las visitas internacionales probablemente llevará años, hay mucho en juego.

“Creo que tenemos mucho trabajo por hacer para restaurar el atractivo de los Estados Unidos como un destino de viajes global”, dijo el director ejecutivo de Marriott International, Anthony Capuano, a Ali Velshi de MSNBC durante una entrevista reciente en la edición anual de la Society for Advancing Business Editing and Writing. conferencia. La cadena hotelera registró una pérdida anual de 267 millones de dólares en 2020, la primera desde 2009.

Los viajeros extranjeros todavía están ansiosos por visitar

A pesar de los problemas de imagen de los últimos años, las aerolíneas, los hoteles y los destinos todavía dicen que esperan ver una demanda reprimida de los visitantes internacionales tan pronto como se abran las fronteras.

Los lanzamientos de vacunas en suelo estadounidense han estimulado los viajes nacionales, pero los vuelos internacionales aún se han suspendido en gran medida mientras los funcionarios de inmigración, salud y aviación trabajan para reabrir los vuelos transfronterizos.

Las compañías de viajes están enviando un mensaje claro al gobierno de los EE. UU.: Elabore un plan para reabrir los viajes internacionales de manera segura y rápida.

La urgencia tiene sentido. Estados Unidos gana más dinero que cualquier otro país gracias a los turistas internacionales, que gastan un promedio de 4.200 dólares en cada visita al extranjero. Pero incluso con la mitad de los adultos estadounidenses vacunados y volviendo a mezclarse sin máscara este verano, la mayoría de los viajeros internacionales todavía están esperando la luz verde para visitar.

En el mejor de los casos, se espera que los viajes internacionales entrantes a los EE. UU. Se recuperen en 2024, según los datos más recientes de Tourism Economics, una empresa de investigación.

EE. UU. Recibió 79,4 millones de visitantes internacionales en 2019 según las estadísticas de la Oficina Nacional de Viajes y Turismo del Departamento de Comercio de EE. UU., Una ligera caída con respecto a 2018, pero más alta que alrededor de 77,2 millones de personas en 2017. Pero en 2020, EE. UU. Contabilizó solo alrededor de 19,4 millones de visitas del exterior.

Estados Unidos fue el tercer destino turístico más popular del mundo en 2018, detrás de Francia y España, según la Organización Mundial del Turismo. Los principales mercados para los visitantes internacionales a los EE. UU. Son Canadá, México y el Reino Unido.

Los viajeros perdidos se tradujeron en un gran golpe financiero para la industria del turismo. Según una carta del 11 de mayo de la Asociación de Viajes de Estados Unidos a Biden, el país perdió 150.000 millones de dólares en ingresos por exportaciones el año pasado. Y 2020 fue el peor año registrado para los hoteles de EE. UU. Con solo un 44% de ocupación, según datos de Smith Travel Research (STR), que rastrea las estadísticas de oferta y demanda de hoteles.

Pero el tráfico internacional debería abrirse pronto desde países seleccionados, siempre que problemas como las variantes de COVID-19 no descarrilen esos planes.

La Unión Europea anunció recientemente que levantaría las reglas de cuarentena para los viajeros vacunados y permitiría a las personas viajar en la región utilizando “pasaportes” digitales, y los EE. UU. Y el Reino Unido están estableciendo un grupo de trabajo para considerar reiniciar los viajes aéreos entre los dos países, pero han no anunció una fecha en la que podría reanudarse.

Un clima más acogedor para los turistas

Biden ya ha tomado medidas para dinamizar el turismo estadounidense al revocar las políticas de Trump. En enero, puso fin a la prohibición de viajar originalmente dirigida a ciudadanos de siete países de mayoría musulmana, calificándola de “una mancha en nuestra conciencia nacional”.

Los destinos dentro de los EE. UU. También están tratando de señalar que el clima para los turistas es diferente.

La ciudad de Nueva York, que recibió a 13,5 millones de visitantes internacionales en 2019, aumentó el volumen de sus mensajes sobre ser un lugar acogedor durante los años de Trump.

“No hay duda sobre esto, que algunas de las políticas implementadas por la administración Trump, las políticas proteccionistas, crearon muchos desafíos para nosotros”, dijo Chris Heywood de NYC & Company, la organización oficial de marketing de destinos de la ciudad. Hablaba desde la Ciudad de México, donde la organización estaba llevando a cabo su primer evento mediático en persona desde que comenzó la pandemia.

NYC & Company tuvo que activar todos sus recursos de publicidad y marketing para reforzar su espíritu acogedor, dijo Heywood. “No creo que hubiéramos tenido que hacer eso si tuviéramos un presidente que fuera pro-turismo y pro-bienvenida”.

Y, sin embargo, a pesar de los titulares de que la industria de viajes estaba sufriendo una “caída de Trump”, no está claro hasta qué punto el expresidente afectó los viajes. Varios otros factores, como la fortaleza de la moneda estadounidense y las tendencias de viajes en los mercados emergentes, probablemente también influyeron.

“Una de las grandes razones [was] porque los crecimientos son del área de Asia-Pacífico, donde la gente tiende a viajar a países cercanos en lugar de países de larga distancia como Estados Unidos ”, dijo Bing Pan, profesor asociado de Penn State que estudia turismo y recreación.

Algunos mercados mostraron caídas en las visitas a Estados Unidos que parecen estar vinculadas al ex presidente. Alemania, que pasó de ser el tercer mercado extranjero más grande de EE. UU. En 2012 al sexto en 2018, perdió el apetito por los viajes a EE. UU. En favor de visitar lugares como Egipto, Tailandia y los Emiratos Árabes Unidos, según datos de US Travel. Asociación. En 2017, Bloomberg citó una encuesta que indicaba que casi la mitad de los alemanes que querían viajar a Estados Unidos habían cambiado de opinión debido a Trump.

Y cuando Trump inició una guerra comercial con China en 2018, los visitantes chinos a EE. UU. Cayeron un 5,7% ese año después de un período de crecimiento constante. China también había advertido a los ciudadanos sobre un posible acoso por parte de funcionarios estadounidenses, así como frecuentes tiroteos y robos en el país.

Pero las preocupaciones sobre la pérdida de visitantes potenciales no son nuevas. La Asociación de Viajes de EE. UU. Se refiere al período entre 2000 y 2009 como “la década perdida” y estima que EE. UU. Perdió una oportunidad de atraer a 68 millones de visitantes porque no tenía una estrategia de marketing cuando los viajes internacionales comenzaron a prosperar a nivel mundial. Los números fueron lo suficientemente convincentes como para convencer al Congreso de aprobar una nueva ley conocida como Travel Promotion Act en 2010, que creó la organización de marketing de destinos conocida como Brand USA. La asociación público-privada se financia parcialmente con las tarifas de solicitud que pagan los turistas por las exenciones de visa.

El papel de los delitos de odio y la violencia armada

Incluso si los comentarios despectivos de Trump sobre los inmigrantes ya no están inundando las ondas de radio, Estados Unidos todavía lucha visiblemente con problemas como el racismo, la violencia con armas de fuego y los crímenes de odio. Si bien es difícil vincular cualquiera de esos problemas con el número de visitantes, la evidencia anecdótica muestra que estos factores podrían desanimar a los turistas.

En un estudio reciente de la Universidad de Temple, casi la mitad de los 214 asiáticoamericanos e isleños del Pacífico en los EE. UU. Dijeron que les preocupaba viajar a nivel local, nacional e internacional después de un aumento en los crímenes de odio.

“Creo que una forma de ver esto es que algunos de los problemas sociales internos que está teniendo Estados Unidos tendrán un efecto dominó en los viajes internacionales a Estados Unidos”, dijo Robert Li, director del Centro de Turismo y Hospitalidad Estados Unidos-Asia de Temple University. Investigar.

Los funcionarios de turismo en regiones con políticas hostiles también están preocupados por el impacto en los viajes internacionales. Nashville calcula que los viajeros internacionales constituyen el 5-7% de los visitantes que pernoctan en un año típico. Aunque la ciudad es conocida por ser más progresista que otras partes de Tennessee, los proyectos de ley anti-LGBT se han abierto paso en la legislatura estatal.

Butch Spyridon, director ejecutivo de Nashville Convention & Visitors Corp., dijo que todavía no ha visto factores como tiroteos masivos, violencia policial o leyes estatales discriminatorias que afecten dramáticamente los resultados de la industria del turismo de EE. UU., Pero que “ciertamente podrían”.

“Todos esos [issues] combinados hacen que el viajero internacional se pregunte: ‘¿Es seguro Estados Unidos?’ Él dijo. “Creo que hasta ahora, en su mayoría concluyen [that] sí, seguimos siendo un país acogedor y seguro. Pero cuantas más cuestiones surjan y más a menudo, eventualmente, si las ignoramos, tendrá un impacto en nosotros “.

Sin embargo, para algunos visitantes, las vibraciones más desagradables provienen de los procedimientos de seguridad e inmigración en el aeropuerto.

“Sientes que te miran como un criminal”, dijo Jana Isaza de la isla caribeña holandesa de Bonaire. Dijo que pagaría más por una conexión de vuelo que no transite por Estados Unidos porque los procedimientos de seguridad son muy incómodos.

Peter Cain, un viajero de Australia al que le encanta visitar los Estados Unidos por su diversidad natural, parques nacionales y gente amigable, estuvo de acuerdo en que los procedimientos de inmigración y seguridad pueden ser intimidantes.

“Me encanta ir [to the US]—Absolutamente me encanta ”, dijo. “Pero la gente de inmigración me asusta muchísimo”.

Buscando soluciones

El público ha puesto a las empresas más grandes del mundo bajo el microscopio para demostrar que están cumpliendo sus compromisos con la diversidad, la equidad y la inclusión, y la industria del turismo no es una excepción.

Capuano de Marriott dijo que los grupos están investigando cada vez más qué tipo de acción ha tomado la cadena hotelera en temas como la sostenibilidad, la igualdad de género y raza antes de reservar reuniones allí. Las organizaciones turísticas como NYC & Company y Destination DC están agregando más contenido a sus sitios web para mostrar las atracciones multiculturales y el compromiso con la diversidad de sus ciudades.

“Estamos orgullosos de que Washington, DC sea conocido como un destino para que las personas expresen pacíficamente sus derechos de la Primera Enmienda”, dijo el presidente de Destination DC, Elliott Ferguson, en un comunicado enviado por correo electrónico.

Otra táctica para atraer a más personas a EE. UU. Es facilitar la entrada. Una forma de hacer esto podría ser hacer crecer la lista de 39 países en el Programa de Exención de Visa de EE. UU., Que permite a los visitantes ingresar al país durante 90 días después de completar una solicitud rápida de $ 14 válida para múltiples viajes.

Para los ciudadanos de otros países, obtener una visa de turista generalmente implica pagar una tarifa más alta y hacer una cita para una entrevista con los funcionarios de inmigración mucho antes de un viaje. Los cierres de embajadas debido a la pandemia han provocado largos tiempos de espera en ciudades como Bogotá, donde el tiempo de espera promedio actual para una cita para obtener una visa de visitante es de 616 días.

“Cuando Estados Unidos comenzó a ofrecer a los turistas chinos visas de entrada múltiple válidas por 10 años en 2014, California cosechó los beneficios ya que el gasto en el estado de los viajeros chinos aumentó casi $ 1 mil millones en los próximos cinco años”, dijo la directora ejecutiva de Visit California, Caroline Beteta. en una declaración enviada por correo electrónico.

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