Cidadania

Amazon oferece seus próprios vendedores para aumento de preço relacionado ao Covid – Quartzo


Juan Aune visitou uma loja de ferragens da Lowe em Anchorage, no Alasca, no final de fevereiro e comprou centenas de caixas de máscaras N95, por US $ 21,98 cada, supostamente se vangloriando de um funcionário que estava virando as máscaras e obtendo grandes lucros em cada caixa. Ele também visitou uma Home Depot e outras lojas de suprimentos de hardware.

Aune então vendeu 477 dos 20 pacotes de máscaras na loja online da Amazon por cerca de US $ 90 cada.

A Amazon ajudou, pelo menos, a direcionar os clientes que procuravam máscaras para a Aune. A Amazon também cobra uma taxa por cada venda que realiza.

Aune foi processada pelo procurador-geral do Alasca em abril por práticas comerciais desleais e enganosas; Os processos da Aune não contestam os fatos básicos que a Aune comprou e revende as máscaras.

A Amazon também teria ajudado Brian Gonzalez, de Los Angeles, a vender 19 garrafas de oito onças de desinfetante para as mãos Purell por US $ 54,90 cada. O advogado da cidade de Los Angeles acusou Gonzalez de violar as leis de aumento de preço da Califórnia.

A Amazon não foi cobrada nos dois casos.

A empresa denunciou Aune às autoridades, recebendo elogios de Kevin Clarkson, procurador-geral do Alasca, por sua “boa cidadania”. O advogado da cidade de Los Angeles citou a ajuda da Amazon em um comunicado de imprensa sobre a acusação. A Amazon se gabou de relatar aumentos de preços suspeitos a 42 procuradores-gerais do estado, incluindo Califórnia e Alasca.

Como a Amazon facilitou as vendas, o advogado de Aune argumentou em arquivos judiciais que o Alasca também deveria processar a Amazon, pois também teve um papel nas vendas supostamente ilegais. (As participações em tribunais também argumentam que as vendas de alto preço não eram ilegais e que as regras do Alasca não se aplicam porque os clientes não estavam no Alasca.) González não foi encontrado para comentar, e os registros do tribunal não indicaram se ele tem um advogado.

As regras da Amazon parecem proibir as vendas de Gonzalez e Aune. “Definir um preço em um produto ou serviço significativamente mais alto que os preços recentes oferecidos na Amazon ou fora dela” é uma “prática de preços que prejudica a confiança do cliente” e pode levar à punição, pelas regras da Amazônia.

O universo massivo e autônomo de comércio eletrônico chamado Amazon se expandiu constantemente ao longo das décadas: primeiro, vendedores terceirizados poderiam oferecer seus produtos. Posteriormente, apresentou anúncios nos resultados de pesquisa da Amazon e remessas dos armazéns da Amazon. A Amazon construiu recentemente sua própria rede de entrega de última milha nos Estados Unidos.

Mas uma coisa que a Amazon aparentemente ainda não chegou? Detecção proativa de vendas supostamente proibidas.

No início deste mês, a Amazon fez uma petição ao governo dos EUA. EUA Conceda explicitamente imunidade à acusação por facilitar aumentos de preços quando ele sugeriu que as regras federais de aumento de preços “deveriam ser aplicadas à parte que realmente definir o preço de um produto”, que, na visão da Amazon, “ajudaria o polícia para se concentrar na fonte do problema “.

Paul Rafelson, advogado da Flórida que se concentra em questões de comércio eletrônico, contesta a alegação da Amazon de que não tem poder para impedir aumentos de preços em seu site.

“Isso não é nada que a Amazon não possa controlar”, diz Rafelson. “Eles têm categorias, conhecem” skins “, poderiam ter colocado um limite categórico nos aumentos de preços acima de 10% ou acima de 20% e simplesmente cancelaram todas as listas acima disso”.

Stacy Mitchell, co-diretora do Institute for Self-Sufficiency sem fins lucrativos e crítica do poder de mercado da Amazon, diz que a Amazon já está analisando os preços para descobrir quais vendedores sugerir aos compradores. “Há um conjunto de fatores que determinam onde os vendedores são exibidos e você pode escrever esses parâmetros do algoritmo em torno de preços inflacionados. Você pode remover a lista desse vendedor para que ela não apareça em lugar algum ou, pelo menos, não faça dela a fornecedor padrão. Existe uma maneira de fazer isso. “

A Amazon afirma ter “sistemas automatizados e dinâmicos que localizam e removem itens com preços injustos”. Não está claro por que esses sistemas não funcionaram aqui. Aune vendeu suas máscaras por mais de um mês, por exemplo, antes de a Amazon tomar qualquer ação aparente. A Amazon não comentou o registro.

Além dos vendedores que a Amazon denunciou à polícia, a empresa suspendeu as contas de mais de 6.000 vendedores por violar as regras de preços em torno da pandemia.

Chris McCabe, consultor cuja empresa, ecommerceChris, ajuda os vendedores da Amazon a redefinir contas suspensas, sugere que os sistemas da Amazon para detectar aumentos de preços após o fato também estejam se comportando mal. “Estou trabalhando com vendedores e recuperando-os porque seus preços não aumentaram, mas a Amazon diz que sim. Há toneladas de falsos positivos. A Amazon está basicamente bombardeando o tapete”.

A capacidade aparentemente errática da Amazon de detectar certas violações de regras e lucrar com outras é semelhante à maneira como o Google e o Facebook “baniram” anúncios de máscaras caras, mas seus algoritmos automáticos de venda de anúncios continuaram a vendê-los. .

A Amazon está “se beneficiando com esses preços”. Eles sabem o que está acontecendo “, disse Rafelson.” Eles dizem que temos esse bode expiatório, chamado vendedor, apenas os culparemos e continuaremos a ganhar dinheiro “.

O preço de alguns produtos vendidos pela Amazon parece ter disparado no início de março, como esses lenços desinfetantes, Ele passou de cerca de US $ 10 para cerca de US $ 30, de acordo com dados do site de rastreamento de preços CamelCamelCamel citados em uma ação coletiva movida pelo escritório de advocacia Hagens Berman. Provavelmente foi um acidente, especula Mitchell. “Não sei se as pessoas se sentaram na sede da Amazon e disseram: ‘Esta é a nossa chance! “” Mas um tipo semelhante de acidente levou a Amazon a “suspender” alguns fornecedores externos. McCabe diz que muitos fornecedores externos usaram software inexperiente de reavaliação automática. “Você não pode simplesmente liquidá-lo e deixá-lo ir, se seus preços continuarem subindo e subindo, então más notícias acontecerão”, significando uma investigação sobre o aumento de preço suspeito da Amazon e talvez ser expulso inteiramente da plataforma.

A Amazon disse em um post no blog que emprega “mais de 70 membros da equipe focados em identificar e pesquisar produtos com preços injustos”. A Amazon não respondeu a perguntas sobre o que os membros da equipe estão fazendo e se eles se concentram apenas em suspeitas de aumentos de preços ou, por exemplo, no cumprimento das políticas da Amazon em vendedores de terceiros que cobram mais pela Amazon do que outros. locais.

A estratégia de relações públicas da Amazon para seu problema de aumento de preços é pintar o mercado como caótico, diz Mitchell.

“Eles agem como se o caos no mercado fosse algo que eles estão tentando controlar”, diz ela. “A Amazon aparece constantemente tentando controlar isso, mas a escala é tão vasta que não consegue acompanhar”. Essa é a linha: “Estamos cooperando com as autoridades. Estamos tentando acabar com isso. É difícil de fazer e não podemos alcançar tudo”.

Verdadeiramente, a Amazon impõe Alguns de suas regras agressivamente, diz Mitchell. “Se um vendedor viola uma regra que é importante para a Amazon, descobre isso em questão de horas, e o pagamento é rápido e fatal em muitos casos”. A Amazon suspenderá sua conta e seus negócios terminarão ”, diz ela.

Quando a Amazon declara impotência, “eu não compro”, ele diz com um sorriso.



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