Cidadania

Agricultores querem o direito de desbloquear seus tratores John Deere – Quartz

Além de arar campos, os tratores John Deere agora podem dirigir sozinhos, atacar ervas daninhas e oferecer videogames.

No início deste mês, um hacker australiano fez o jailbreak de uma tela de trator John Deere para jogar Doom nele. O hacker, que se autodenomina Sick.Codes, não pretendia provar que um de seis toneladas, $ 35.000 máquina é um bom console de videogame. Em vez disso, ele queria mostrar como os agricultores poderiam invadir seus tratores para consertá-los, em vez de depender de revendedores autorizados.

“Os agricultores podem ver isso e saber que há alguém do lado deles”, disse Sick.Codes ao Quartz.

À medida que os tratores se tornam mais high-tech, quem pode consertá-los e gerenciá-los é uma questão de debate. Muitos agricultores estão acostumados a consertar seus equipamentos e querem manter esse direito. Mas fabricantes de tratores como a John Deere dizem que ajustes não autorizados em seus equipamentos representam riscos de segurança.

A demonstração de hackers do Sick.Codes faz parte de um movimento maior pelo direito de reparar equipamentos, de telefones a carros. Seus defensores estão ganhando aliados. No ano passado, o governo Biden emitiu uma ordem executiva pedindo à Comissão Federal de Comércio que introduzisse novos regulamentos que limitariam a capacidade dos fabricantes de impedir os consumidores de consertar os produtos que compram.

Mas isso vem com alguns desafios e riscos. Diagnosticar e reparar equipamentos de alta tecnologia requer habilidades digitais, incluindo saber codificar, e substituir as configurações do fabricante pode abrir a porta para ataques de hackers.

Os sistemas de segurança em grandes máquinas agrícolas têm vulnerabilidades, que podem ser exploradas por agentes mal-intencionados para controlar grandes quantidades de dados e os próprios tratores.

Por que os agricultores querem o direito de reparar

Defensores do direito de reparo afirmam que a John Deere é um enorme monopólio de tecnologia que usa fechaduras digitais para fazer com que os agricultores procurem um revendedor ou agente autorizado para reparar seus equipamentos.

“Somos coletores de luz solar e temos uma janela muito curta para plantar e colher nossas colheitas”, disse Guy Mills, agricultor de quinta geração em Nebraska, em comunicado (pdf) ao Escritório de Direitos Autorais dos EUA. à mercê de comerciantes que estão em condições de cobrar preços exorbitantes para atender às necessidades urgentes de seus clientes.”

O escritório tem o poder de permitir que os consumidores burlem legalmente as medidas de segurança que controlam o acesso a uma obra protegida por direitos autorais, ou seja, dar-lhes o direito de piratear. Mas ele recusou pedidos de agricultores em 2021, concentrando-se no direito de reparar dispositivos eletrônicos como telefones.

A John Deere está tentando responder a algumas das críticas dos agricultores. Em maio, a empresa ampliou seu acesso a ferramentas digitais para diagnóstico e calibração. Também lançou um site para fornecer aos agricultores e oficinas independentes manuais técnicos, consultoria e ferramentas de diagnóstico anteriormente disponíveis apenas em suas concessionárias.

A empresa diz que os agricultores agora devem ser capazes de lidar com 98% de todos os reparos, se assim o desejarem. “Sabemos que o tempo de atividade é de extrema importância para nossos clientes”, disse a empresa em comunicado. “Dito isso, não oferecemos suporte aos clientes que modifiquem software incorporado devido a riscos relacionados à operação segura do equipamento, conformidade com emissões e incerteza do mercado de reposição”.

Ainda assim, a distância, o tempo e o custo de levar o equipamento Deere a um revendedor para pequenos reparos levou alguns agricultores a modificar seus tratores. Alguns também entraram com ações judiciais contra a Deere alegando que a empresa os forçou a pagar por serviços de reparo e manutenção superfaturados, mais recentemente no Alabama.

Enquanto isso, a Sick.Codes disse que não fez engenharia reversa do software da Deere, como a empresa afirma, mas invadiu o sistema e escreveu seu próprio código em cima dele. “Eu sou como seu inimigo mais estranho”, disse ele. “Parece que eles não conseguem entender por que estou fazendo isso… eu estava apenas me divertindo.”

Mas ele também quer que os agricultores entendam os riscos do jailbreak: “Isso expõe você [to hackers].”



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