Cidadania

O Fundo da Terra de Bezos faz dele o maior patrocinador de ativistas do clima: Quartzo


Em 16 de novembro, o fundador da Amazon, Jeff Bezos, anunciou a primeira rodada de donatários de seu “Fundo da Terra”, que prometeu canalizar US $ 10 bilhões para causas e grupos relacionados à mudança climática. . Nesta primeira safra, 16 organizações receberão um total de 791 milhões de dólares, tornando Bezos o maior patrocinador mundial do ativismo climático. Em um dia, ele sozinho aumentou o montante total de financiamento filantrópico relacionado ao clima disponível nos EUA em cerca de 11%.

Mas a lista de destinatários levanta algumas objeções, tanto por causa de seu potencial para limpar a responsabilidade climática da própria Amazon, quanto porque favorece significativamente instituições bem financiadas de Beltway em vez de grupos de base que podem precisar de mais dinheiro.

Todas as organizações representadas nos investimentos têm uma forte reputação de ativismo climático – as maiores doações individuais irão para os principais grupos ambientais de Washington DC, incluindo o World Resources Institute (WRI), o Fundo de Defesa Ambiental (EDF) e o Conselho de Defesa dos Recursos Naturais (NRDC). ) Mas essa lista de organizações familiares também é, segundo os críticos, precisamente o problema.

“Isso representa o tipo de liderança que Bezos está oferecendo, que é grande, desajeitada e mal informada”, disse Angela Mahecha Adrar, diretora executiva da Climate Justice Alliance, uma rede de 70 grupos de base, nenhum dos quais foi beneficiado. “Eles investiram pesadamente em organizações antiquadas de estilo conservacionista que não estão resolvendo o clima no ritmo que precisamos e ainda podem decidir, como organizações predominantemente brancas, em quais prioridades focar e em quais condições vincular.”

Essas prioridades, em sua maior parte, enfocam abordagens tecnológicas para reduzir as emissões de gases de efeito estufa, incluindo dois sistemas de monitoramento de emissões por satélite, ônibus escolares elétricos e captura de carbono em fazendas e florestas. Todos esses empreendimentos valem perfeitamente a pena, se se desviarem da justiça climática e das questões do local de trabalho que tendem a ser prioridades para grupos de base e nas listas de desejos de políticas climáticas progressistas, como o New Deal Verde.

Mas Matthew Nisbet, professor de comunicação ambiental da Northeastern University que estudou a filantropia climática, disse que não está claro se eles estão fazendo o suficiente para compensar o impacto das próprias operações da Amazon. O Fundo da Terra, disse ele, é projetado para “ajudar a distrair as preocupações sobre o histórico da Amazon em direitos trabalhistas e emissões”.

A Amazon prometeu alcançar a neutralidade de carbono até 2040. Mas seu relatório de sustentabilidade mais recente mostrou que sua pegada de carbono, por enquanto, está aumentando rapidamente, um aumento de 15% em 2019 em comparação com 2018, quando a empresa revelou seu transmissões pela primeira vez. E no mesmo dia em que os beneficiários foram anunciados, o E&E News informou que apenas um dos 115 lobistas registrados da empresa em Washington se concentra no clima (um lobista que também representa a petrolífera francesa Total). No início deste ano, centenas de funcionários da Amazon assinaram um comunicado criticando a empresa por não resistir ao clima.

“Bezos precisa doar muito dinheiro para obter o ‘halo’ da mudança climática”, disse Nisbet. “A maneira mais simples é tornar os ricos mais ricos e incorporar abordagens convencionais para o problema.” (NRDC, WRI, EDF e o World Wide Fund for Nature tinham ativos líquidos combinados em 2019 de cerca de US $ 1,2 bilhão; para a Nature Conservancy, que possui uma grande quantidade de terras, o valor é de US $ 7,7 bilhões.)

Enquanto isso, Nisbet disse, aceitar doações relacionadas à Amazon coloca organizações grandes e pequenas em risco de conflitos de interesse em potencial, especialmente aquelas para quem abordar os direitos trabalhistas e a justiça climática são tão ou mais importantes do que reduzir as emissões. emissões globais de gases de efeito estufa, per se.

“As organizações que estão em melhor posição para responsabilizar Bezos por seu histórico meteorológico agora obtêm uma parte significativa de sua receita de Bezos”, disse ele.

Em um e-mail, Tom Murray, vice-presidente do braço de engajamento do setor privado do Fundo de Defesa Ambiental, disse que “a doação é do Fundo Bezos Terra e não nos foram oferecidas ou aceitas doações da Amazônia. Embora não tenhamos uma parceria atual com a Amazon, nós os aconselhamos no passado e nossa política de longa data é que não aceitamos fundos de empresas com as quais trabalhamos … avaliamos as ações climáticas da Amazon pelas mesmas lentes que fazemos com qualquer negócio. . “

Ainda assim, disse Adrar, as organizações de base não podem se dar ao luxo de recusar financiamento por princípio, se as rodadas futuras lhes oferecerem um papel mais proeminente.

“Eu aconselharia que pegássemos todo o dinheiro que vier para nós”, disse ele. “Todo o dinheiro está sujo, e o dinheiro de Bezos é como um site de superfund. Mas temos que limpar essa bagunça, como tudo o que fazemos, porque os impactos desse site de superfund estão em nossas comunidades. “



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