Cidadania

A vacina contra a gripe o protegerá da Covid-19? – quartzo


À medida que os meses úmidos de verão avançam no Hemisfério Norte, as autoridades de saúde pública já estão se preparando para o inverno frio. Ou como eles chamam, temporada de gripe.

O vírus da gripe circula de forma previsível por volta de outubro, mas este ano há um obstáculo adicional: a pandemia de Covid-19 em andamento, que quase certamente continuará durante os meses de inverno. Os cientistas não têm certeza do que esperar com duas infecções respiratórias se espalhando simultaneamente, mas eles sabem que podem ser uma combinação mortal: “Uma possível co-circulação de Covid-19 e a gripe podem representar um fardo tremendo para nosso sistema de saúde. nação e resultar em muitas doenças, hospitalizações e mortes ”, disse Jasmine Reed, porta-voz dos Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças, por e-mail.

Conseqüentemente, os profissionais de saúde pública têm uma mensagem clara para os americanos: vacinem-se contra a gripe e tomem logo.

A vacina da gripe protege você da Covid-19?

Não, mas ainda pode salvar sua vida.

A gripe é causada por um vírus influenza, enquanto o Covid-19 é causado por um coronavírus chamado SARS-CoV-2. A vacina contra a gripe só pode preparar o seu sistema imunológico para futuros encontros com a gripe, não a SARS-CoV-2.

Mas, em particular, os dois vírus causam muitos dos mesmos sintomas. Ambos atacam as vias respiratórias e os pulmões e causam febre, dor de garganta e até vômitos e diarreia. (Os únicos sintomas que não a sobreposição comum é a perda de olfato e paladar e lesões nos dedos dos pés associadas ao Covid-19, mas isso não significa que não possam acontecer a pessoas com gripe.)

Existe perigo suficiente apenas em qualquer uma dessas infecções; Estimativas globais sugerem que a gripe mata 389.000 pessoas por ano e a Covid-19 já matou mais de 742.000 pessoas até o momento desta redação. Mas o medo nos próximos meses é que uma pessoa possa desenvolver as duas infecções simultaneamente ou uma após a outra. Tomar a vacina contra a gripe o mais rápido possível reduzirá as chances de isso acontecer.

“Minha maior preocupação são os danos ao trato respiratório”, disse MeiLan Han, pneumologista da Universidade de Michigan. Se a gripe ou Covid-19 danificar significativamente os pulmões durante uma infecção e os órgãos não tiverem tempo para cicatrizar totalmente depois, uma infecção secundária pode ser mais difícil de combater.

Uma pessoa que contrai um caso relativamente leve de Covid-19 pode acabar no hospital se pegar uma gripe logo em seguida, mesmo que normalmente possa lutar contra a gripe em casa.

Isso é perigoso para as pessoas e também para os hospitais que podem ter de lidar com o fardo de mais pacientes. “Quando um hospital está crescendo com o Covid-19, há muito pouca largura de banda para qualquer outra coisa”, diz Han. Também é caro: a American Hospital Association estima que o Covid-19 custa ao sistema hospitalar dos EUA. Cerca de US $ 50,7 bilhões por mês, e algumas pessoas que foram hospitalizadas receberam contas na casa das centenas de milhares de dólares.

Pessoas com alto risco de desenvolver casos graves de gripe também coincidem com aquelas com alto risco de complicações causadas pela Covid-19. Essas pessoas são adultos mais velhos, pessoas com doenças pré-existentes ou imunossuprimidas e grávidas. A única exceção são as crianças; A gripe pode ser mais mortal em pacientes pediátricos, mas a Covid-19 geralmente não é. Dito isso, crianças morreram de Covid-19 e podem transmitir o vírus para outras pessoas.

A única maneira de prevenir qualquer uma dessas infecções é com uma vacina. As vacinas para Covid-19 ainda estão em andamento. No entanto, as vacinas contra a gripe são desenvolvidas e distribuídas anualmente. A cada ano, a Organização Mundial da Saúde calcula quais cepas da sempre mutante gripe têm maior probabilidade de estar circulando e cria uma vacina adequada (este ano, é uma combinação de três cepas diferentes).

As vacinas contra a gripe nem sempre são 100% eficazes, mas mesmo uma injeção com cerca de 40% de eficácia, como no ano passado, pode proteger algumas pessoas de adoecer ou ajudá-las a combater infecções com um pouco mais de facilidade. E isso é especialmente importante durante a pandemia de Covid-19.

Quando e onde posso obter uma vacina contra a gripe?

A resposta varia globalmente, mas os governos geralmente compram vacinas contra a gripe para pessoas que vivem em seus países. Essas vacinas podem então ser distribuídas em consultórios médicos, escolas e consultórios médicos. Alguns desses locais podem não estar disponíveis este ano devido à pandemia em curso, então as autoridades de saúde pública estão se preparando para contar com outros métodos de distribuição, como farmácias, supermercados e até mesmo pontos de distribuição automatizados. Mais do que o normal.

Este ano, o CDC dos EUA estima que os fabricantes de vacinas fornecerão ao país 194 a 198 milhões de doses da vacina contra a gripe, em comparação com 175 milhões de doses no ano passado – eles esperam um aumento na demanda por vacinas contra a gripe devido à pandemia. A organização deve ter uma ferramenta para descobrir onde você pode obter uma vacina contra a gripe pronta até 1º de setembro, de acordo com a NPR. Como as vacinas contra a gripe são uma forma de medicina preventiva, as seguradoras e os planos de saúde federais nos Estados Unidos devem cobri-las gratuitamente.

Quanto mais cedo você tomar a vacina contra a gripe, menor será a chance de ficar gravemente doente durante os meses de outono e inverno. Também agilizará o processo de obtenção de uma vacina Covid-19, quando disponível; no mínimo, será realista no próximo ano. Quanto mais os administradores de vacinas puderem evitar gargalos da vacina de alta demanda contra a gripe durante a administração das vacinas Covid-19, melhor.



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