Cidadania

A repressão da Bielo-Rússia pode esmagar o incipiente setor de tecnologia de Minsk: Quartzo


Nas últimas duas décadas, desenvolvedores e empreendedores de software bielorrussos construíram um próspero centro de tecnologia na capital, Minsk. O setor de tecnologia da informação oferece um caminho alternativo em uma economia ainda dominada por fazendas coletivas de estilo soviético e fábricas estatais.

Mas em uma carta aberta, mais de 2.500 trabalhadores de tecnologia dizem que a atual repressão política do país ameaça destruir a indústria em expansão, que serve cada vez mais como um centro para força de trabalho terceirizada de tecnologia para grandes empresas globais.

“Estão se formando condições no país em que um negócio de tecnologia não pode funcionar”, diz a carta, de acordo com uma tradução da Radio Free Europe. Ele alerta que, caso as condições não mudem, especialistas e empresas de tecnologia fugirão para os países vizinhos, levando consigo um motor econômico avaliado em mais de US $ 3 bilhões. “Há o risco de que em pouco tempo todas as conquistas no campo da alta tecnologia sejam aniquiladas.”

Quase duas semanas de protestos em massa e repressões violentas se seguiram às eleições de 9 de agosto no país, que, de acordo com manifestantes e observadores internacionais, foram fraudadas. O presidente Alexander Lukashenko, que governa o país há 26 anos, tentou reprimir as manifestações cortando o acesso à Internet do país e prendendo milhares de dissidentes. Embora tenha alimentado esperanças de reconciliação quando libertou a maioria dos manifestantes presos, ele ordenou uma nova onda de batidas policiais e declarou que não haverá novas eleições “até que eu seja morto”.

A situação é desafiadora para os trabalhadores de tecnologia, muitos dos quais estiveram fortemente envolvidos nos protestos, disse Darya Danilava, CEO da RocketData, com sede em Minsk, que ajuda empresas como McDonalds, Nike e Lego a administrar seus negócios. revisões online. “Nenhum de nós se sentirá seguro se este atual presidente permanecer o líder do país”, disse Danilava. “Sim [fair elections] não vai acontecer, acho que muita gente vai ter que mudar de cidadania ”.

Ele disse que parte de sua equipe já se mudou para Kiev, na Ucrânia, tanto para escapar da repressão política quanto para manter o trabalho da empresa funcionando sem problemas durante os blecautes pós-eleitorais da internet, que duraram quase três dias. A maioria das empresas previu o fechamento da Internet e encontrou maneiras de consertá-lo. “Acho que para as empresas de tecnologia não foi um grande problema”, disse Danilava.

Os protestos recentes marcam o fim de uma trégua incômoda entre Lukashenko e o setor de tecnologia. O ditador, que antes chamava a Internet de “monte de lixo”, gradualmente passou a abraçar a indústria, criando um distrito tecnológico de Minsk em 2005, livre de receitas corporativas e impostos sobre valor agregado. A tecnologia bielorrussa cresceu e se tornou uma indústria de US $ 3,1 bilhões em 2018, empregando quase 50.000 pessoas com salários relativamente altos. Os trabalhadores de tecnologia prosperaram e toleraram amplamente a administração.

“A TI na Bielo-Rússia estava praticamente fora da política nos últimos 15 anos”, disse Michael Dubakov, que fundou a Fibery, uma startup de gerenciamento de trabalho com sede em Minsk. Mas agora as tensões subjacentes surgiram. “Era difícil expressar plenamente sua própria opinião se ele não se conformasse de alguma forma com a opinião do governo. Sempre houve o risco de causar algum dano ao seu negócio. Em algum momento você fica cansado. “

Muitos trabalhadores de tecnologia bielorrussos descreveram uma indústria e um país em uma encruzilhada. “Pode subir ou descer. Os negócios, as pessoas, tudo aqui depende do que acontecerá nos próximos dias ou semanas ”, disse Dima Blyshchyk, fundadora da startup de desenvolvimento de software Mitrix Technology. Ele diz que sua família e seus negócios provavelmente se mudarão para a Polônia, Lituânia ou Ucrânia se Lukashenko continuar no poder.

A turbulência na Bielo-Rússia, um dos muitos países que estabeleceram centros crescentes de tecnologia à medida que empresas internacionais terceirizam cada vez mais o desenvolvimento de software, destaca como uma força de trabalho de tecnologia globalizada pode ser vulnerável a turbulências políticas.

Mas também há muito otimismo para o setor sob um novo governo. Antes das eleições, já se esperava que as receitas de tecnologia dobrassem e representassem 10% do PIB do país até 2022. Danilava, o CEO da RocketData, disse que as perspectivas seriam ainda mais otimistas se o país realizasse eleições abertas. . “A Bielorrússia é um país com pessoas muito talentosas e muitas startups boas, mas sempre foi um grande problema conseguir investimento”, disse ele. Mas sob um novo regime, “o clima de investimento mudará e teremos mais recursos para crescer como país”.



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