Cidadania

A fonte artesanal usada nos sinais de trânsito de Hong Kong: quartzo

Antes de 1997, quase todos os sinais de trânsito em Hong Kong eram feitos por detentos. O trabalho envolvido cortar caracteres chineses à mão, na ausência de uma fonte disponível para os cerca de 13.000 glifos do idioma chinês.

Tudo isso mudou quando a autoridade rodoviária começou a adotar fontes chinesas comercialmente disponíveis em meados da década de 1990, encerrando assim a era da tipografia de rua vernacular de Hong Kong. Agora, um grupo chamado Road Research Society está correndo para preservar o trabalho dos presos, chamando-o de um importante artefato da história de Hong Kong.

Por que vale a pena salvar pôsteres

Ao longo dos anos, o processo manual de criação de sinais na Instituição Correcional Pak Sha Wan resultou em uma variedade de personagens imperfeitos, e esse é precisamente o charme deles, argumentam os fãs. “Os caracteres chineses são o epítome do equilíbrio e proporção, mas a escrita chinesa nessas placas de rua era muitas vezes desequilibrada ou um pouco estranha”, explica Chris Gaul, professor de design da Universidade de Tecnologia de Sydney que escreveu sobre as placas idiossincráticas de Hong Kong em Médio. . “Eles podem não ser estilosos, mas esses personagens certamente têm personalidade. Suas falhas e peculiaridades têm uma energia e um charme que chamam a atenção para o trabalho do letreiro.”

Os habitantes de Hong Kong que compõem a Road Research Society, principalmente aficionados por história de transporte e designers de informação, apelidaram o estilo de letras de “Prison Gothic”, celebrando-o como um contraste com a serifa legível, mas comparativamente genérica, usada para o texto em inglês em sinais de dois idiomas .

Membros da Road Research Society têm fotografado placas em todo o sistema rodoviário de Hong Kong e agora fizeram uma fonte com elas.

“Prison Gothic mistura estilos antigos e novos de escrita de personagens”, explica Gary Yau, um designer de tipos que fundou a Road Research Society enquanto estava na faculdade.. “O processo de fazer as placas do Prison Gothic teve que passar por muitas pessoas diferentes, e não havia computadores naquela época, então os personagens tiveram que ser cortados à mão. O fato de que eles foram capazes de criar um estilo unificado é bastante fascinante”, disse ele ao blog de cultura local, Somos hkers.

Embora Yau tenha documentado a evolução da sinalização pública de Hong Kong por vários anos, registrando-a em seu livro de 2019 Estudo de estradas de Hong Kong: sinalização e design de rodovias— Ele não conseguiu conhecer um preso que realmente trabalhou nos letreiros. A Autoridade de Serviços Correcionais de Hong Kong rejeitou os pedidos de Yau por motivos de segurança.

O que é necessário para fazer uma fonte chinesa

Fazer uma fonte de qualidade é um trabalho árduo, e isso é ainda mais verdadeiro para fontes chinesas. O trabalho exige que os designers investiguem os sistemas tradicionais de escrita e os traduzam em tipos de letra digitais agradáveis ​​e legíveis. “O custo e o tempo para desenvolver uma fonte com caracteres chineses é muito mais do que uma fonte apenas com o alfabeto latino”, explica Yau, ecoando um lamento familiar de designers de tipos independentes.

Após quase seis anos de desenvolvimento, a Road Research Society lançará Prison Gothic Medium em novembro. A fonte tem 8.000 glifos que incluem caracteres cantoneses, símbolos fonéticos mandarim, alfabeto latino, números, emoji e sinais de pontuação.

Sociedade de Pesquisa Rodoviária

A imagem da esquerda mostra os glifos originais feitos pelos prisioneiros e a da direita mostra como a Road Research Society os traduziu em uma fonte.

A Road Research Society está agora levantando fundos para desenvolver ainda mais o tipo de letra. Se eles conseguirem atingir a meta de US $ 90.000 em sua campanha no Indiegogo, Yau diz ao Quartz que eles desenvolverão outro peso para Prison Gothic e expandirão o elenco de personagens.

Sociedade de Pesquisa Rodoviária / Indiegogo

Uma fonte chinesa típica vs Prison Gothic

Yau diz que gostaria de ver a fonte Prison Gothic usada em documentos, capas de livros, jogos de tabuleiro e até gráficos de videogame, embora ele diga que é improvável que seja usada em novos sinais de trânsito. “Eu não acho que o Departamento de Rodovias ou Transportes irá adotá-lo nos novos sinais de trânsito”, diz ele. “Alguns deles não gostaram do antigo estilo de escrita tradicional de Prison Gothic.”

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