Cidadania

A Europa não está preparada para esta onda de calor — Quartzo

A onda de calor sufocante da Europa, que deve quebrar recordes de temperatura no Reino Unido, França e outros lugares, não poderia ter vindo em pior hora.

Os preços da eletricidade já estão subindo à medida que a Rússia corta o fornecimento de gás natural do continente, grande parte do qual é usado em usinas de energia, o que significa que o custo de funcionamento de um ar condicionado está subindo rapidamente.

A crise energética mortal da Europa está chegando cedo

A Europa já estava se preparando para uma crise de energia, mas a pior parte estava prevista para acontecer no inverno, quando a demanda por gás natural costuma ser mais alta devido ao aquecimento doméstico. A onda de calor acelerou essa linha do tempo, com poucas boas alternativas para gerar mais eletricidade a um preço mais baixo.

O preço do carvão também está subindo e muitas usinas nucleares estão funcionando abaixo da capacidade ou fechando. Os países europeus estão construindo rapidamente energia solar e eólica, mas foram prejudicados pelo aumento dos custos dos equipamentos e atrasos na cadeia de suprimentos. Apesar da onda de calor, no entanto, os legisladores ainda pretendem usar o mínimo de gás natural possível agora, para reabastecer os tanques de armazenamento em preparação para o inverno.

O alto custo das matérias-primas também corroeu as margens de lucro das empresas de energia no continente. A alemã Uniper está implorando por um resgate, pois enfrenta perdas de US$ 10 bilhões este ano, e as autoridades francesas disseram este mês que vão nacionalizar a Electricity de France para mantê-la à tona.

Entre esses resgates e o apoio público a famílias individuais com contas de energia incapacitantes, a crise energética pode custar aos governos europeus US$ 200 bilhões este ano, segundo a Bloomberg.

Preços da eletricidade na Europa dispararam, caíram e voltam a subir

Quando a Rússia invadiu a Ucrânia, os preços médios da eletricidade na Europa subiram brevemente acima de US$ 500 por megawatt-hora e depois se estabilizaram em torno de US$ 180 nos últimos meses. Agora, o preço é de quase US$ 300, mais que o triplo do preço desta vez no ano passado, de acordo com a empresa de inteligência Rystad Energy. No Reino Unido, as contas médias de energia doméstica até 2022 podem chegar a US$ 4.000, o que seria quase o dobro do ano passado.

Os altos preços da eletricidade também são um perigo para a saúde perigoso e caro, alertou a Cruz Vermelha, já que o resfriamento e o aquecimento se tornam inacessíveis. Quase 3.000 pessoas morrem anualmente na Europa de doenças relacionadas ao calor, um número que as autoridades europeias projetam que pode aumentar 10 vezes até 2050 como resultado das mudanças climáticas.

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