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A conexão do Canal de Suez com a história da Índia, o comércio sexual de Mumbai – Quartz India

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Em 27 de novembro de 1869, dez dias após a abertura do Canal de Suez no Egito, o desastre atingiu o primeiro navio com destino à Índia carregado com carga. O Bombay Guardian Relatou com pesar que um navio chamado Noel de Bordeaux havia afundado no Mar Vermelho. “O barco chegou pelo Canal de Suez … com destino a Bombaim, com um carregamento de vinhos”, observou o jornal.

Mas isso não atrapalhou as operações. A abertura do Canal de Suez, que conecta o Mar Mediterrâneo ao Mar Vermelho, revolucionou o comércio entre a Europa e a Índia, reduzindo o tempo de viagem da Inglaterra ao subcontinente de mais de três meses para quatro a cinco semanas. Antes disso, os navios tinham que contornar o Cabo da Boa Esperança, na África do Sul.

Pouco depois, um navio a vapor de Glasgow chamado The Stirling a caminho de Mumbai fez a passagem pelo canal em menos de 16 horas.

Desde 23 de março, quando um contêiner de 400 metros chamado Ever Given encalhou no canal, bloqueando o movimento, o mundo tem se lembrado da importância contínua do Canal de Suez.

O desastre também proporcionou a oportunidade de lembrar a emoção que a abertura do canal recebeu há pouco mais de 150 anos e como ela moldou a cidade de Mumbai.

O Portal da Índia

Mumbai, com o porto mais desenvolvido da costa oeste do subcontinente, tornou-se o destino preferido dos navios da Europa e tornou-se o Portal da Índia.

Uma rede ferroviária em expansão conectava a crescente metrópole ao resto do país.

O canal e o estabelecimento do telégrafo indo-europeu dois anos depois significam que “os produtos indianos poderiam se mover muito mais rapidamente para o consumo no exterior e também poderiam ser comprados e vendidos com base em contratos celebrados à vista e à vista”, disse um relatório. da Câmara de Comércio e Indústria de Bombaim. “O movimento mais rápido de mercadorias e o ritmo crescente do comércio leste-oeste significam que havia oportunidades valiosas para serviços auxiliares ao comércio: bancos, seguros e transporte.”

À medida que viajar entre continentes se tornou mais rápido e muito mais confortável, entre as esferas de Mumbai a vida que mudou foi o trabalho sexual.

“Antes da abertura do Canal de Suez em 1869, a prostituta estrangeira da Europa Oriental era praticamente desconhecida em Bombaim, e a imoralidade que existia era limitada a mulheres de ascendência eurasiana ou indiana”, resmungou o oficial SM Edwards em seu livro. Polícia de Bombay City, publicado em 1929.

Mas “uma vez … as grandes companhias marítimas europeias estabeleceram conexões regulares com a Índia e Port Said [in Egypt] tornou-se um porto de escala e um refúgio para a gentalha da Europa ”, disse ele.

“As mulheres muitas vezes chegam desacompanhadas e por escolha própria e já atingiram a maioridade antes de pisarem na banda de Bombaim”, escreveu Edwards. “A ‘dona’ do bordel, que também é uma prostituta espancada e que às vezes pagou uma grande quantia à sua antecessora pela boa vontade da casa, alimenta e abriga as mulheres em troca de 50% de sua vida diária. Lucros. “

No final do século 19, Mumbai tinha o maior número de trabalhadoras do sexo europeias de todas as cidades indianas, escreve Ashwini Tambe em seu livro. Códigos de má conduta: regulamentação da prostituição no final da colonial Mumbai. “Mulheres de lugares tão distantes como a Polônia vieram trabalhar em seus bordéis”, observou ele.

Francis Frith / Wikimedia Commons / Displacement

Um comerciante de algodão do século XIX em Bombaim.

‘Ravina Safed’

Muitas das mulheres europeias trabalharam em bordéis em Tardeo, Grant Road e Byculla, onde um trecho da rua Shuklaji ficou conhecido como “seguro ravina ”ou“ via branca ”.

“Preservar a pureza racial e prevenir a miscigenação tornou-se um projeto político crucial”, escreve Tambe.

A existência de bordéis europeus, Tambe observou, foi impulsionada por “três imperativos distintos para os administradores coloniais: fornecer recreação sexual aos soldados e marinheiros britânicos, prevenir o sexo inter-racial e preservar o prestígio nacional britânico”.

Ela explicou: “Embora os administradores britânicos tenham perdoado os bordéis, eles tentaram garantir que os trabalhadores do bordel não fossem britânicos, pois isso poderia afetar negativamente a feminilidade britânica.”

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