Cidadania

UE reduz dependência energética da Rússia e aumenta dependência solar da China – Quartzo

A Europa dependeu da energia russa barata por décadas. E a Rússia estava feliz em fornecer petróleo e gás baratos para ganhar influência política sobre a União Européia.

Essa relação agora implodiu. A UE finalmente percebeu os riscos à segurança nacional de depender de um vizinho autoritário para obter energia.

Mas, à medida que a Europa trabalha para reduzir sua dependência da Rússia, corre o risco de fortalecer ainda mais sua dependência de outro país autoritário, a China, para painéis solares, enquanto busca aproveitar fontes alternativas de energia.

Exportações chinesas de painéis solares para a Europa estão aumentando

Dados alfandegários chineses mostram um aumento acentuado nas exportações de painéis solares para a Europa. O valor dos painéis solares vendidos para a UE entre janeiro e agosto deste ano chega a mais de US$ 16 bilhões, mais que o dobro dos US$ 7,2 bilhões do mesmo período do ano passado.

Em parte, o aumento do valor das exportações deve-se ao aumento dos custos de produção dos painéis solares. O polissilício, matéria-prima essencial para a fabricação de painéis solares, atingiu preços recordes na China este ano, por exemplo, o que, por sua vez, forçou os fabricantes a aumentar os preços.

Mas medir as vendas chinesas de painéis solares para a Europa pela capacidade de geração de energia também mostra um aumento acentuado.

De acordo com a InfoLink, uma consultoria de energia renovável com sede em Taiwan, a Europa importou 42,4 gigawatts de módulos fotovoltaicos chineses no primeiro semestre de 2022, um aumento anual de 137%. Um gigawatt equivale a cerca de 3,125 milhões de painéis solares, de acordo com o Departamento de Energia dos EUA.

A UE está a trocar uma autocracia por outra

A UE já depende da China para a maioria de seus painéis solares.

Em 2021, a China respondeu por 75% da produção global de painéis solares, em comparação com 2,8% da Europa, segundo a Agência Internacional de Energia. E a China tem um controle ainda mais rígido sobre os componentes e materiais necessários para fabricar painéis solares, como células solares, pastilhas de silício e polissilício.

À medida que a Europa se afasta dos combustíveis fósseis russos, a indústria solar chinesa ganha, potencialmente à custa da segurança energética da UE. De fato, em maio, quando o bloco anunciou seu plano de 210 bilhões de euros (US$ 208 bilhões) para abandonar a energia russa, as ações das principais fabricantes de energia solar da China dispararam.

“Com a Europa importando 80% de seus painéis solares da China, as dependências simplesmente passariam de petróleo ou gás importado para equipamentos solares importados, deixando muito a desejar quando se trata do setor solar como uma fonte genuína de segurança energética e autonomia estratégica. Kjeld van Wieringen e Julia Hüntemann do Serviço de Pesquisa do Parlamento Europeu escreveram recentemente (pdf).

Assim como a Rússia mostrou sua disposição de armar as relações econômicas para fins políticos, a China mostrou sua capacidade de fazer o mesmo. Veja, por exemplo, o boicote econômico de Pequim à Lituânia depois que ela mostrou apoio a Taiwan.

Ou como Mark Widmar, CEO da fabricante americana First Solar, colocou em um editorial de julho: “A energia solar é ‘energia da liberdade’, a menos que contemos com autocracias para a tecnologia”.

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