Cidadania

Travis County, Texas, registrou número recorde de eleitores – Quartzo


Com uma população de 1,3 milhão, o Condado de Travis, que inclui a cidade de Austin, é o quinto maior do Texas.

Antes das eleições presidenciais, seu registrador realizou um grande feito, registrando 97% da população elegível.

A votação antecipada começou em 13 de outubro, e mais de 35.000 eleitores votaram nos primeiros dois dias. Autoridades eleitorais esperam um comparecimento recorde.

Mas como um escritório eleitoral de um condado lida com um comparecimento tão grande em meio a uma pandemia – que exige que todos usem equipamento de proteção individual (EPI) e fiquem a dois metros de distância da pessoa mais próxima? Com uma equipe ampliada e alguma inovação.

“Tive que dobrar o tamanho de nosso call center e mover todos para outros espaços nos prédios para manter aquela equipe socialmente distante”, disse Dana Debeauvoir, funcionária do condado de Travis. “Tive que triplicar o número normal de pessoas que teria para o processamento da cédula pelo correio.” O call center, diz ele, agora tem 50 funcionários, enquanto outros 60 recebem cédulas pelo correio. Outros 40 trabalhadores compõem a mesa eleitoral, equipe dedicada a certificar cédulas de entrada, verificar assinaturas e endereços e garantir que nenhuma informação falhe.

Em qualquer outra eleição, Debeauvoir diz que contrataria apenas 20 para o trabalho, mas desta vez eles esperam que cerca de 100.000 cédulas pelo correio cheguem ao escritório eleitoral. Então, ele expandiu o pool para 40, adicionando novas contratações a um pool básico de trabalhadores eleitorais experientes com os quais ele confiou nos anos anteriores. Você também precisa de mais funcionários eleitorais (3.000, em comparação com 2.500 nas eleições anteriores) e ainda está contratando.

Para incentivar a votação, apesar das dificuldades adicionais, o condado também empregou algumas inovações. Um é o voto direto, para cédulas ausentes. “É o que parece”, diz Debeauvoir. “Um eleitor entra com sua cédula … eles passam por um processo de mostrar a identificação do eleitor, assinar uma lista de votação e depois ver sua cédula ir para a urna. E então eles vão embora. “

Até agora, diz ele, a equipe conseguiu manter o tempo de votação por autosserviço em dois minutos por eleitor, com uma espera de 15 minutos antes.

A capacidade do local de entrega de autoatendimento, que também pode ser acessado a pé, foi expandida quando o governador do Texas, Greg Abbott, ordenou que os locais de entrega de votos ausentes fossem limitados a um por condado, diz Debeauvoir. O Condado de Travis instalou quatro caixas de correio.

“No meio do primeiro dia, o governador mandou abruptamente que fechássemos esses lugares, com os eleitores na fila”, diz Debeauvoir. Como o único local que poderia permanecer aberto era o cartório eleitoral, o local de desembarque foi transferido para o estacionamento do prédio, permitindo 16 portões de recepção, contra 11 que o município possuía com os quatro locais originais anteriores ao despacho.

As filas nas primeiras urnas, e no dia da eleição, podem ser mais longas do que as da entrega. Mas existe um mapa para isso. O mapa mostra o nome de todos os locais de votação abertos e, ao lado, um semáforo: verde para uma espera de 20 minutos ou menos; amarelo para esperas de até 50 minutos; vermelho para esperas de 51 minutos e mais. Os eleitores podem escolher o local de votação com base nessas informações.

Tempo de espera da pesquisa em Travis County, TX, às 13h02 de 15 de outubro.

Embora o condado tenha incentivado os eleitores a usar EPI nas urnas e a fornecer equipamentos de proteção aos eleitores, ele diz que os eleitores e eles não precisam usar máscaras. Isso, aos olhos de Debeauvoir, constitui uma forma de intimidação do eleitor: pessoas sem equipamento de proteção não podem ser retiradas da seção eleitoral, o que significa que podem desencorajar outros eleitores de entrarem ao mesmo tempo ou permanecerem. alinhar com eles.

Ela espera que um pouco de constrangimento e pressão dos colegas possam persuadir até mesmo o eleitor anti-mascaramento mais opinativo a acatar as recomendações de segurança do local de votação.

No entanto, está menos preocupada com o chamado exército Trump, grupo mobilizado por Donald Trump Jr. para comparecer às urnas para evitar supostas fraudes eleitorais. Ela pensa que muito de sua tática equivale a simplesmente ameaçar ações online, e ela não espera ver um grupo de apoiadores de Trump sem máscara tentando chegar às urnas e ameaçando os eleitores ou comprometendo sua segurança. No entanto, caso isso aconteça, o oficial de justiça tem um plano de intervenção. “Um observador nas urnas não pode ser nomeado”, diz Debeauvoir, e esses grupos estariam violando a lei se tentassem entrar nas urnas sem serem eleitores.

Mesmo em eleições anteriores, cerca de dois terços dos eleitores do condado preferiram votar antecipadamente antes do dia da eleição, e embora Debeauvoir não preveja se uma porcentagem ainda maior de eleitores escolherá votar antecipadamente desta vez. “Acho que estamos caminhando para um comparecimento recorde e isso significaria que cerca de 650.000 eleitores registrados votariam”, disse ele.

Por exemplo, relata ele, houve mais eleitores jovens. Austin é uma cidade universitária com uma grande população jovem, mas embora o registro de jovens não tenha sido um problema no ano passado, a participação de 18 a 30 anos tem sido historicamente fraca. Este ano, no entanto, mais pessoas nas urnas se anunciaram como eleitores pela primeira vez, algo, diz Debeauvoir, que muitas vezes é saudada com aplausos de outros eleitores.

O atual recorde de comparecimento no Condado de Travis foi estabelecido na eleição presidencial de 2008, quando 77% dos eleitores qualificados votaram.



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