Cidadania

Starlink está vindo para a África, mas quem vai usá-lo? – Quartzo África

Em algum momento entre julho e setembro deste ano, Starlink espera estar disponível em dois países africanos: Nigéria e Moçambique.

O serviço de propriedade da SpaceX, que fornece conectividade à Internet usando milhares de satélites no espaço, anunciou em 27 de maio que recebeu aprovações regulatórias de ambos os países. A Nigéria concedeu à Starlink duas licenças, a partir de 1º de maio e expirando em 2027 e 2032. O serviço está registrado como entidade na área da Ilha Victoria, no estado de Lagos.

Após obter as aprovações, a Starlink pede aos consumidores que encomendem kits de instalação por um depósito de US$ 99. Alguns entusiastas, como o YouTuber de tecnologia Fisayo Fosudo, eles forçaramansioso para ver o que ele oferece.

Os “usuários offline” rurais podem realmente pagar por esse serviço?

Starlink visa usuários rurais ‘desconectados’

O Starlink é “idealmente adequado para áreas onde a conectividade não era confiável ou completamente indisponível”, de acordo com seu site. Onde os bancos digitais querem “bancar os desbancarizados”, a Starlink quer “conectar os desconectados”.

É uma boa ideia no papel para lugares onde os provedores de serviços de Internet demoram a estender suas antenas para comunidades rurais para acesso à Internet de alta velocidade. Normalmente, essas empresas estão preocupadas em recuperar os investimentos de usuários de baixa renda e baixa frequência, preocupados com o custo de operação e manutenção (telcos como a MTN operam geradores a diesel 24 horas por dia em suas estações base na Nigéria) e temem o custo de reparações após vandalismo ou roubo.

Em vez disso, os usuários do Starlink em todos os lugares compartilharão a mesma infraestrutura no espaço.

Em teoria, todos podem acessar a Internet se tiverem uma antena parabólica instalada ao ar livre em um local exposto a céu claro. Isso poderia resolver os desafios de acesso em países como Moçambique, onde apenas 16% de uma população de 31 milhões de pessoas usa a Internet. Parte da culpa está em uma infraestrutura que é um terço do nível exigido, de acordo com o Índice de Conectividade Móvel da GSMA.

A velocidade de download de 100 Mbps da Starlink é quase cinco vezes maior do que a maior velocidade média de download registrada na Nigéria para banda larga fixa entre janeiro e março deste ano. A velocidade média de download para internet móvel na África Subsaariana foi de 9 Mbps (pdf) em 2020.

O acesso ao Starlink começa com acessibilidade

No entanto, Starlink pode ser muito caro para seus consumidores rurais ‘ideais’ na África.

Após uma revisão de preço em março, agora custa uma taxa única de US $ 599 (anteriormente US $ 499) para o prato e o roteador e US $ 110 (anteriormente US $ 99) para uma assinatura mensal. Um nível de produto premium custa US$ 2.500 para configuração e US$ 500 em taxas mensais.

Comparado com as taxas de pobreza de 40% na Nigéria e Moçambique, um desembolso anual de $1.919 para os (primeiros) usuários nas áreas rurais parece bastante otimista. O salário médio anual na Nigéria, a maior economia da África, é de cerca de 518.400 nairas (US$ 864).

Os africanos subsaarianos já gastam a maior parte de sua renda mensal em smartphones, o principal meio de acesso aos serviços de internet existentes. Onde a média global é de 26%, na região é de 45%. Nos EUA, Canadá e países europeus onde a Starlink está atualmente ativa, o usuário médio não tem problemas de acessibilidade de dispositivos na escala da África.

A Starlink adotará diferentes estratégias de preços na África e nos países menos desenvolvidos, como a Netflix? Ele continua a ser visto.

Caso contrário, aqueles que podem pagar o Starlink pareceriam ser pessoas urbanas e socialmente abastadas como Fosudo, que já tinha acesso à Internet de qualquer maneira. E mesmo para pessoas como ele, Starlink é caro.



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