Cidadania

Sri Lanka deu calote em sua dívida externa — Quartz

Uma crise fiscal de longa data forçou o Sri Lanka a anunciar o calote em toda a sua dívida externa pendente, no valor de US$ 51 bilhões. A medida é “um último recurso para evitar uma maior deterioração da situação financeira da República”, disse hoje o Ministério das Finanças (12 de abril).

Sob a família Rajapaksa, o presidente, Gotabaya, e seu irmão, Mahinda, que é o primeiro-ministro, o Sri Lanka mergulhou em tempos difíceis: escassez de alimentos e combustível, cortes de energia que duram meio dia ou mais, inflação chegando a 20%. Há semanas, os manifestantes tentam forçá-los a renunciar.

As reservas cambiais secaram para US$ 1,9 bilhão no final de março, o suficiente para pagar apenas um mês de importações, mas longe do suficiente para pagar os US$ 4 bilhões em pagamentos de dívidas que vencem este ano. Um pagamento de dívida de US$ 1 bilhão com vencimento em julho só reduzirá as reservas pela metade.

O calote da dívida do Sri Lanka piorará seu caos político

A disfunção econômica é agravada pela desordem política. Em 4 de abril, todos os 26 ministros renunciaram. O Sri Lanka tem um novo chefe do banco central, bem como um novo ministro das Finanças, que renunciou um dia após sua nomeação e voltou quando ninguém mais parecia disposto a assumir o cargo.

Em meados de março, Gotabaya Rajapaksa decidiu buscar um resgate do Fundo Monetário Internacional (FMI), uma mudança de curso de sua teimosia anterior em pedir ajuda. Em conversas programadas com o FMI no final deste mês, o Sri Lanka solicitará um empréstimo-ponte de US$ 3 bilhões, disse seu ministro das Finanças, Ali Sabry, à Reuters. Esse dinheiro será usado para comprar combustível, remédios e comida, disse Sabry. O país também solicitará US$ 500 milhões em crédito da Índia, bem como assistência adicional em linhas de crédito, empréstimos e reestruturação de empréstimos da China.

Mas o FMI provavelmente imporá condições que, no curto prazo, alimentarão ainda mais a raiva contra os Rajapaksas. Em março, após uma revisão da economia do Sri Lanka, o FMI recomendou aumentar os impostos e os preços dos combustíveis para reforçar a condição fiscal do governo. Em um país onde a inflação é tão desenfreada que o banco central do Sri Lanka elevou as taxas de juros em 700 pontos-base sem precedentes em 8 de abril, a perspectiva de preços ainda mais altos se mostrará dolorosa e impopular.

Como Rajapaksa implementa qualquer resgate potencial do FMI pode ser uma questão discutível se ele for forçado a deixar o cargo antes que o dinheiro chegue.

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