Cidadania

O que Jeff Bezos está tentando nos dizer sobre New Shepard? – quartzo

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Mais de meio milhão de pessoas assistiram na segunda-feira (7 de junho) quando o fundador da Amazon, Jeff Bezos, com a voz cheia de emoção, pediu a seu irmão para fazer um vôo de 20 minutos ao espaço com ele. “Acho que seria significativo”, entoou Jeff. “Fala sério?” respondeu um surpreso Mark Bezos.

É uma pergunta justa. A Blue Origin, empresa espacial fundada por Bezos em 1999, está se preparando para finalmente usar sua espaçonave New Shepard para transportar passageiros até o limite do espaço em 20 de julho. Um leilão online, com um lance máximo atual de US $ 2,8 milhões, determinará o primeiro cliente pagante. Diziam que Bezos se juntaria à primeira equipe, e o anúncio de que faria isso gerou manchetes em todo o mundo.

Por que Bezos está indo para o espaço

A divulgação desse momento, e o lançamento no próximo mês, são uma grande oportunidade para Bezos apresentar seu caso ao público. Para tanto, Bezos usou seu anúncio para enfatizar a perspectiva supostamente transformadora de vida adquirida ao ir para o espaço e sua esperança de realizar seus sonhos de infância.

Bezos levar “a maior aventura” com seu “melhor amigo” não está fazendo, digamos, jornalistas que relatam que Blue Origin é mais do que um projeto de vaidade – quaisquer favores. Aqui está uma foto oficial dos irmãos Bezos cavalgando juntos:

Origem azul

Jeff e Mark Bezos, a cavalo.

Mas o post de mídia social produzido em massa pode oferecer uma visão sobre uma verdade mais sombria sobre o novo negócio de turismo espacial. Afinal, os executivos da Blue Origin estão no Twitter e sem dúvida percebem que grande parte da reação às notícias veio em tuítes como este:

A nova era do turismo espacial está chegando, assim como a reação. Com a Blue Origin e sua concorrente Virgin Galactic se preparando para oferecer viagens suborbitais até a borda do espaço, e a SpaceX agora alugando sua espaçonave Dragon para transportar passageiros pagos à Estação Espacial Internacional, os fãs do espaço ricos logo poderão visitar a última fronteira.

Os proponentes dizem que, assim como acontece com os telefones celulares e as viagens aéreas, o turismo espacial vai começar a ficar caro, mas a competição e as economias de escala vão reduzir o custo de participação das pessoas comuns. Os críticos respondem que esse consumo conspícuo é um sinal de decadência e de uma sociedade quebrada.

Enquanto esperamos que alguém prove que estava certo, as acrobacias de relações públicas preenchem o vazio: Jared Isaacman, o bilionário que leva um dragão SpaceX em uma viagem orbital de vários dias no final deste ano, trará uma enfermeira do St. Jude’s. Hospital infantil e fará arrecadar dinheiro para a instituição. (O dinheiro arrecadado com o leilão de ingressos New Shepard também irá para instituições de caridade, embora o Club for the Future focado na educação STEM seja administrado pela Blue Origin e não tenha havido tempo suficiente para apresentar um relatório de despesas ao IRS).

Em maio, quando a Blue anunciou que venderia apenas uma passagem no primeiro vôo, a possibilidade de Bezos se juntar à tripulação parecia provável, assim como algum tipo de gesto de caridade: vamos trazer alguns trabalhadores essenciais ou permitir que o Novo México prolifere. para o Novo México. Shepard voa como parte de uma promoção de vacina contra o coronavírus. Isso ainda pode acontecer – ainda há dois assentos disponíveis no vôo.

Quem tem medo de foguetes suborbitais?

Enquanto o anúncio de segunda-feira no estilo de um Solteiro A cerimônia da rosa parecia um pouco desafinada, o delicado vídeo do Instagram poderia ter sido mais atencioso do que parecia. Se a mensagem principal é que é ótimo ser rico e parente de Jeff Bezos, a mensagem mais sutil é que o Novo Shepard está seguro, certamente seguro o suficiente para o homem ocasionalmente mais rico do mundo e seu amado irmão.

A física das viagens espaciais significa que qualquer veículo que possa levá-lo até lá contém muita potência em um pequeno quadro. Movendo-se a várias vezes a velocidade do som, há pouca margem para erro se algo der errado. E não há muitas informações públicas sobre a segurança em New Shepard de propriedade privada e em grande parte não regulamentada, exceto que realizou 15 voos bem-sucedidos desde 2015.

Se os profissionais de marketing da Blue descobriram que seu grupo de clientes em potencial é limitado pelo medo (nem todas as pessoas ultra-ricas são, como Isaacman, um piloto de caça amador), o movimento certo pode ser uma reformulação: de “empurrar os limites da resistência humana” para “Unindo famílias”, mesmo correndo o risco de trazer para casa o privilégio exorbitante de tudo isso.

Por supuesto, el próximo espectáculo mediático son todas estas cosas: una señal de que el espacio puede ser seguro para el mercado masivo, y una oportunidad para que Bezos obtenga derechos de fanfarronear como el primer multimillonario en cruzar la línea Karman, llevando a quien quiera com ele. . Sobre este último ponto, uma mensagem para Jeff: entendemos.



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