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Shell planeja construir a maior usina de hidrogênio verde da UE para produzir combustíveis fósseis — Quartz

A Shell disse que está construindo a maior usina de hidrogênio verde da Europa, que gerará 200 megawatts (MW) de energia livre de carbono. A usina, com conclusão prevista para 2025, vai até extrair eletricidade de um parque eólico offshore que a Shell também está construindo.

Parece um sonho de energia limpa até você ouvir que a Shell planeja usar todo esse hidrogênio verde para produzir gasolina, diesel e combustível de aviação em sua refinaria próxima em Roterdã.

A nova instalação da Shell, chamada Holland Hydrogen I, sem dúvida reforçará as credenciais verdes da empresa e a ajudará a se aproximar de sua meta grandiosa de se tornar um “negócio de energia com emissões líquidas zero” até 2050. A ironia de construir uma enorme capacidade em energias renováveis ​​e zero -a energia de carbono, destinada apenas à produção de combustível fóssil, destaca os motivos conflitantes de empresas petrolíferas como a Shell que buscam afirmar seu lugar na transição para energias limpas.

Faça combustíveis sujos de maneira mais limpa

As empresas de petróleo e gás estão investindo bilhões em projetos de hidrogênio como esses porque a demanda por seu principal produto, os combustíveis fósseis, não está diminuindo.

Atualmente, não há energia eólica, solar ou de hidrogênio verde suficiente para alimentar o mundo, de modo que o petróleo e o gás continuarão sendo os combustíveis dominantes nos próximos anos. Até que a energia renovável seja produzida em quantidades suficientemente grandes, a indústria precisará continuar refinando os combustíveis fósseis. Nesse sentido, descarbonizar o processo produtivo da Shell é uma vitória incremental. E poucas indústrias têm capacidade e dinheiro para desenvolver projetos na escala que as usinas de hidrogênio exigem.

A Shell diz que o projeto de Roterdã é a primeira de muitas instalações de hidrogênio em grande escala que planeja construir, eventualmente reivindicando até 10% do mercado de hidrogênio verde. Isso ajudará outras indústrias a mudar do hidrogênio cinza altamente poluente para formas mais verdes do combustível.

Tons de progresso na produção de hidrogênio

O hidrogênio cinza, produzido a partir do gás natural, emite entre 8 e 12 kg de CO2 para cada quilo de hidrogênio produzido, o que gera entre duas e seis vezes mais emissões do que a queima direta de combustíveis fósseis.

O hidrogênio azul, que também tem sido defendido pela Shell e outras empresas de petróleo, é como o hidrogênio cinza, mas com algumas das emissões capturadas durante a produção e não liberadas na atmosfera. As emissões de hidrogênio azul são apenas 9% a 12% menores que o hidrogênio cinza, de acordo com um estudo de agosto de 2021 realizado por pesquisadores das universidades de Cornell e Stanford. É por isso que uma mudança para o hidrogênio verdadeiramente verde seria necessária para uma redução genuína nas emissões de carbono.

Um porta-voz da Shell disse que a empresa não tem certeza de que todo o hidrogênio produzido na Holland Hydrogen I seja verde, pois o mix de energia muda com base na disponibilidade. A refinaria de Roterdã atualmente usa hidrogênio cinza para alimentar sua produção.

Independentemente disso, a empresa continua investindo bilhões em extração de petróleo e gás, incluindo uma nova plataforma offshore que rebocará este mês para o Golfo do México para começar a bombear óleo de oito novos poços, um investimento que deixa poucas dúvidas sobre as prioridades da empresa.

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