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Se a China não é mais a fábrica do mundo, o que a substituirá? – quartzo

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A transformação da China na potência manufatureira do mundo foi notável. Quando ingressou na Organização Mundial do Comércio (OMC) em 2001, era um ator secundário no cenário global de manufatura. Mas depois de anos reformando sua economia em torno da produção de bens para exportação, sua entrada formal na OMC ajudou sua produção a disparar. Nos anos que se seguiram, ela se ofereceu como a fábrica de baixo custo do mundo, fabricando produtos de mão de obra intensiva, como tecidos, brinquedos, roupas, calçados e móveis para empresas e, em última instância, para consumidores. de todo o mundo.

Essas indústrias foram um trampolim que permitiu à China se desenvolver economicamente e avançar para uma produção mais avançada de itens como eletrônicos, como o era antes para economias como Hong Kong e Coreia do Sul. Com a educação e os salários em alta, reduzindo sua vantagem de custo, a China agora quer se concentrar na fabricação de alta qualidade, apoiar-se no consumo interno para impulsionar sua economia e deixar o trabalho de produzir bens baratos e intensivos em mão de obra para outras.

Mas se seu plano funcionar, quem entrará em cena para ocupar o lugar da China como uma oficina global?

É uma questão que Gordon Hanson, professor de economia da Harvard Kennedy School, abordou em um documento de trabalho recente para o National Bureau of Economic Research. No momento, não há uma resposta clara. Depois de analisar os candidatos mais bem posicionados para ocupar o lugar da China e examinar se a própria China poderia manter o cargo, embora com algumas mudanças importantes, ele reafirma como a questão é confusa. “Quem vai ocupar o lugar da China continua sendo um enigma”, admite.

Os candidatos mais prováveis

A China parece ter atingido seu pico como fabricante de bens de mão de obra intensiva. Hanson concentra sua análise em 10 produtos, incluindo têxteis, roupas, calçados, artigos esportivos, scooters, brinquedos e acessórios e acessórios usados ​​em setores como saneamento, aquecimento e iluminação. Ele conclui que a participação da China nas exportações globais desses itens atingiu um pico de 39,3% em 2013 e caiu para 31,6% em 2018. É improvável que essa forma de fabricação se recupere novamente. Ele ressalta, dados fatores como a desaceleração do crescimento. da força de trabalho da China e taxas crescentes de educação universitária.

Talvez os candidatos mais óbvios para preencher a lacuna sejam as economias emergentes de exportação da Ásia, a saber, Índia, Bangladesh, Camboja, Indonésia, Mianmar, Paquistão, Sri Lanka e Vietnã. Mas apenas Bangladesh, Camboja e Vietnã viram um crescimento significativo em sua participação global nas exportações de mão de obra intensiva nas últimas duas décadas. Bangladesh, por exemplo, se tornou o segundo maior exportador de roupas do mundo devido aos seus baixos custos, enquanto o Vietnã se tornou a alternativa chinesa favorita para a produção de chinelos e tecidos.

“Bangladesh e Vietnã tiveram o crescimento mais rápido”, diz Hanson. “Se você tivesse que dizer quem é a próxima China, seriam eles. O problema é que eles não são grandes o suficiente para assumir a produção como a China fez no Leste Asiático na década de 1990. “Suas populações somadas chegam a 260 milhões, menos de 20% dos 1,4 bilhão. A China, e quando a produtividade econômica é levada em consideração, eles diminuem ainda mais junto com a China, com o Camboja respondendo por menos de 8% das exportações globais intensivas em trabalho, de acordo com a análise de Hanson.

O caso não é mais atraente para candidatos na Europa, Norte da África e Oriente Médio, como Romênia, Polônia, Marrocos, Tunísia e Turquia. O maior exportador do grupo, a Turquia, não aumentou significativamente sua participação nas exportações de mão de obra intensiva por anos.

A própria China como a “próxima China”

É possível que a manufatura de mão-de-obra intensiva permaneça na China, mas passe por grandes mudanças. A tecnologia, e a automação em particular, oferecem a promessa de robôs realizando trabalhos trabalhosos enquanto os humanos se concentram em atividades mais habilidosas. A China, de fato, é um dos líderes mundiais no uso de robôs industriais. Mas a adoção deles tem sido principalmente em setores como automóveis e eletrônicos. Não tem demonstrado muita motivação em usar essa tecnologia para produtos de baixo custo, talvez devido à sua oferta ainda bastante grande de mão de obra barata.

Também existem limites para a própria tecnologia. Materiais macios e flexíveis, como tecidos, podem ser difíceis de manusear para robôs, tornando trabalhos como amarrar tênis extremamente difíceis de automatizar. Embora algumas empresas estejam progredindo nessa frente, a automação não está prestes a revolucionar o número de produtos de mão-de-obra intensiva.

Existe outra possibilidade que Hanson considera. A China é desenvolvida de forma desigual, com a maior parte de sua fabricação de mão-de-obra intensiva concentrada nas grandes cidades. Essa indústria pode se espalhar para outras partes do país. “Nesse caso, a China acabaria se substituindo”, escreve Hanson. Um desenvolvimento semelhante ocorreu nos EUA após a Segunda Guerra Mundial, quando a manufatura migrou dos centros urbanos mais tradicionais para cidades menores em todo o país, graças à expansão das rodovias interestaduais.

Na China, entretanto, as empresas não estavam ansiosas para se mudar em massa de seus centros costeiros para cidades do interior, onde a falta de infraestrutura industrial poderia diminuir sua produtividade. Os esforços do governo chinês para encorajar os fabricantes a se mudarem para essas áreas tiveram sucesso limitado. “Pode-se argumentar economicamente que a China pode estar à beira de grandes mudanças na distribuição espacial da manufatura”, escreve Hanson, mas as evidências de que isso está realmente acontecendo são “difíceis de encontrar”.

O que a “próxima China” não significa para a indústria

Embora os líderes da cadeia de suprimentos estejam trabalhando ativamente para expandir suas compras além da China e as empresas em setores como a moda explorem a possibilidade de produzir itens mais próximos de seus consumidores finais na Europa e nos EUA, Muitos ainda acham difícil e proibitivamente caro deixar a China. A infraestrutura de fabricação permanece incomparável e a qualidade por um preço competitivo. Isso deu origem à estratégia “China Plus One”, em que as empresas mantêm a maior parte de sua produção na China, mas diversificam parte de sua participação para um país como o Vietnã.

Mas se os custos continuarem subindo na China e as empresas não saírem, o que acontecerá?

O artigo de Hanson não analisa as consequências, mas diz que um dos efeitos pode ser o aumento dos custos de produtos como roupas e calçados, para empresas e, por extensão, consumidores. “Nos acostumamos com os preços muito baixos desses produtos e não sei se entendemos bem o quanto o preço desses produtos diminuiu em relação a outros produtos nos últimos 20 anos”, afirma. “O fast fashion é uma consequência da ascensão da China.”

É provável que as empresas também continuem experimentando suas contratações. “Pensamos em inovação como a criação de novos produtos ou novas formas de produzir bens, mas mudar o local onde algo é produzido é outra forma de inovação”, diz Hanson. “É novo. É arriscado. Você não tem certeza de como todas as peças vão se encaixar. Esse processo de experimentação para descobrir as coisas pode demorar um pouco.”

Embora geralmente leve algum tempo para que um novo paradigma se torne claro, depois que isso acontece, ele geralmente assume o controle rapidamente. É o padrão típico da curva em S usado para descrever como a inovação se espalha. Pode não ser aparente hoje quem ou onde será a próxima China, mas isso não significa que a resposta nunca aparecerá. Quando isso acontecer, as indústrias reagirão. Afinal, foi assim que a China passou de fabricante menor a fábrica global em tão pouco tempo.

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