Cidadania

O aumento dos preços do petróleo é uma oportunidade única na vida de pagar pela ação climática: Quartzo

Os preços do petróleo estão em seu ponto mais alto em uma década, acima de US$ 120 o barril para o petróleo Brent, a referência internacional. Para o clima, isso é principalmente uma boa notícia.

À primeira vista, os preços altos podem ser um incentivo para as empresas de petróleo e gás perfurarem mais. Mas o oposto está acontecendo: Exxon, Chevron e seus pares estão usando lucros inesperados para aumentar os preços de suas ações e pagar dividendos aos acionistas (apesar das exortações desesperadas do governo Biden para investi-las em perfuração). Os preços recordes da gasolina estão mitigando o impacto dos veículos elétricos e podem acelerar sua adoção. E receitas mais altas das vendas de petróleo e gás significam um ganho fiscal inesperado para os estados americanos produtores de combustíveis fósseis, que poderiam usá-los para financiar programas que limpam a poluição herdada e preparam suas economias para o futuro.

Como os Estados devem investir suas receitas fiscais inesperadas

Na maioria dos estados, as receitas fiscais de petróleo e gás alimentam o orçamento geral que paga por coisas como manutenção de estradas e escolas. Mas os estados que se beneficiam da enorme demanda de hoje podem aproveitar o momento para financiar iniciativas voltadas para um futuro pós-carbono.

No Texas, por exemplo, a receita tributária do setor de petróleo e gás foi de US$ 1,5 bilhão em maio, o triplo da média mensal da década anterior à pandemia (ajustada pela inflação).

“Os orçamentos governamentais nos estados de petróleo e gás estão inchados no momento”, diz Daniel Raimi, pesquisador de políticas energéticas do think tank Resources for the Future. “Esses estados experimentaram altos e baixos por décadas, mas à medida que olhamos para emissões líquidas zero, veremos mais colapsos e menos booms. Há uma janela de oportunidade para investir na diversificação econômica que pode ajudar a suavizar essa transição.”

Tais iniciativas podem incluir educação pós-secundária em engenharia de energia renovável e outros mercados de trabalho emergentes. Eles podem incluir a limpeza da poluição e a vedação de poços antigos, dos quais há cerca de 3,2 milhões nos EUA. Os Estados também podem usar esse dinheiro para comprar ativos desatualizados, como usinas a carvão ou minas, e desativa-los. Os fundos também podem ser usados ​​para fornecer ajuda direcionada às famílias mais atingidas pelas altas contas de gás e energia.

Aconteça o que acontecer, diz Raimi, algum dinheiro deve ser reservado para um futuro em que os estados de petróleo e gás não possam mais contar com booms. Alasca e Wyoming têm grandes fundos permanentes alimentados por receitas de petróleo e gás, mas outros estados, incluindo Texas, Louisiana, Pensilvânia e Ohio, não têm fundos ou fazem contribuições mínimas. “Uma vez que o recurso é extraído, ele não pode ser minerado novamente”, diz Raimi. “É um acordo único.”

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