Cidadania

Satélites detectam vazamento de óleo do naufrágio do X-Press Pearl perto do Sri Lanka – Quartzo

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Em 2018, milhares de migrantes da África e do Oriente Médio arriscaram suas vidas cruzando o Mar Mediterrâneo para a Europa em pequenos barcos superlotados. Juan Peña Ibáñez e Pablo Benjumeda Herreros tinham uma perspectiva única sobre a crise humanitária: eles voaram em aviões de busca e resgate para a Agência de Segurança Marítima da Espanha, equivalente à Guarda Costeira dos Estados Unidos. Naquela época, cerca de 30 navios se aproximavam da Espanha diariamente.

“Do avião, só consigo ver 15, 20, 30 milhas. Preciso monitorar centenas de quilômetros ”, disse Benjumeda. “Tínhamos capacidade reduzida na época, é muito frustrante. Cada vida que você perde no mar, você diz, deve haver algo que possamos fazer melhor. “

Para Benjumeda e Peña, a resposta foi voltar à faculdade para obter diplomas avançados em sensoriamento remoto e lançar uma empresa, a Orbital EOS, que usa dados de satélite para monitorar com mais eficiência os oceanos do mundo para todos os tipos de atividades.

“Costumávamos fazer patrulhas de quatro horas com nossos aviões de alta tecnologia”, diz Peña. “A zona [we saw] em quatro horas é capturado por um satélite em 30 segundos “.

O Orbital EOS analisa dados coletados por satélites de radar em órbita, que refletem ondas de rádio em objetos abaixo e medem reflexos. Essas informações são precisas o suficiente para que o software de aprendizado de máquina possa identificar substâncias flutuando na água, como derramamentos de óleo e produtos químicos, por diferenças em sua tensão superficial. Esta é uma capacidade rara e tornou-se o primeiro serviço oferecido por Peña e Benjumeda.

A oportunidade de demonstrar a técnica veio com um acidente marítimo ao largo do Sri Lanka. Em maio, o navio X-Press Pearl sofreu um incêndio catastrófico e afundou, despejando no mar sua carga de produtos químicos e microplásticos. Os residentes já estão vendo impactos catastróficos na vida marinha local. O proprietário do navio e o governo do Sri Lanka disseram que nenhum óleo foi derramado do navio. A análise EOS orbital de dados recentes coletados pelos satélites Capella produz uma imagem diferente. A análise dos dados do radar (mostrados abaixo sobrepostos em um mapa de satélite no painel do Orbital) sugere que centenas de toneladas de óleo derramado do navio, representado em cinza:

Orbital EOS

Isso não é um grande derramamento em comparação com outros, disse Benjumeda, mas “o problema com o óleo é que o naufrágio está a apenas 7 km da costa e o vento e as correntes são constantes na costa, portanto, qualquer gota de óleo vai atingir a costa . em muito pouco tempo. ”Esses dados podem ajudar os socorristas, mas também podem ser usados ​​como evidência em disputas legais sobre quem é o responsável pelas consequências desse desastre.

Uma ferramenta importante para esse fim é a geração mais recente de pequenos satélites, que podem capturar informações sobre um local na Terra com muito mais frequência e sob demanda do que seus predecessores, e muitas vezes a um custo menor. O Orbital EOS depende de dados coletados pelos satélites de radar da Capella Space para rastrear eventos em movimento rápido em todo o mundo, tornando suas percepções mais valiosas em tempo real.

Embora essa contaminação tenha atraído a atenção internacional, muitas não o fazem, e mesmo pequenos derramamentos podem ter um sério impacto ambiental. A Orbital EOS quer ajudar os reguladores do governo a fiscalizar melhor as regras de poluição e as empresas detectam vazamentos e evitam o desperdício. Agora, a empresa está expandindo sua escala, levantando dinheiro e procurando adicionar novos serviços que se beneficiem de visitas frequentes, como o monitoramento de linhas de energia. É outro exemplo de como a tecnologia espacial está se tornando uma parte normal da solução de problemas na Terra.

“Éramos usuários finais de muitas soluções quando estávamos na guarda costeira, [so it is] É fácil para nós identificar lacunas na tecnologia ”, diz Benjumeda. “Começamos todo o design da solução a partir daí, da perspectiva do usuário, se eu for a Guarda Costeira e tiver que lidar com um derramamento de óleo.”

Uma versão desta história foi publicada originalmente no boletim informativo do Quartz’s Space Business.

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