Cidadania

Como os profissionais de saúde estão lidando com o coronavírus – Quartzo


O alarme soa às 6:00 da manhã. Eu estava acordado até as 11:00 da noite passada, então estou começando o dia já exausto. Levanto-me e me apronto rapidamente. Tento ignorar, ao mesmo tempo em que disfarço, as olheiras e o inchaço me olhando no espelho.

Alimento as crianças, preparo seus almoços, alimento o cachorro, tento sair pela porta às 7h40. As manhãs são uma série de tarefas ingratas, mas necessárias. Normalmente, eu teria que deixar meus dois filhos na escola, mas nesta semana contratamos uma babá, pois as escolas estão fechadas pelo menos no próximo mês em meio à disseminação do novo coronavírus. Meu marido e eu trabalhamos na área da saúde, portanto, trabalhar em casa em período integral não é uma opção.

Consegui reduzir o meu trabalho matinal na clínica, então "trabalho em casa" à tarde, o que basicamente envolve registrar e chamar freneticamente os pacientes durante a soneca, o que nunca é suficiente.

Sou Assistente Médico de Medicina de Família em um Centro de Saúde Federal Qualificado em Denver, Colorado. Os FQHCs, como são comumente conhecidos, são um sistema notável de clínicas de atendimento primário sem fins lucrativos que fornecem atendimento médico, odontológico e mental aos pacientes, independentemente de sua capacidade de pagamento.

Atendemos populações não seguradas, sub-seguradas, Medicaid e Medicare, do recém-nascido ao geriátrico, rural e urbano. Se você estiver sem seguro, encontre o seu FQHC local. Devido à nossa missão, vemos pacientes mais clinicamente complexos, negligenciados e empobrecidos do que sua clínica típica de atenção primária.

Muitos dos meus pacientes não falam inglês. Tenho a tarefa de cuidar e criar confiança com as pessoas, algumas das quais ficaram tão traumatizadas pelo sistema médico de nosso país que preferiram ficar em casa até que os dedos dos pés caiam antes de irem ao hospital para receber tratamento que eles sabem que não podem pagar. Todos os prestadores e funcionários da minha clínica estão lá porque acreditam que todos merecem assistência médica de alta qualidade e estão comprometidos em servir as comunidades mais marginalizadas. Amo meu trabalho. E é cansativo.

"É um caos."

Ultimamente, com o Covid-19 invadindo meu espaço mental já estreitado, me vejo completamente sobrecarregado. Amigos perguntam diariamente sobre o status do novo coronavírus, esperando que ele tenha informações privilegiadas sobre as últimas novidades na linha de frente. Tudo o que posso dizer é: "É um caos".

Essa crise é irritante e aterrorizante, porque meus pacientes sofrerão desproporcionalmente e há pouco que eu possa fazer para detê-la.

As recomendações oficiais do Center for Disease Control e meus superiores mudam a cada poucas horas. Como as diretrizes locais estão atrasadas pelo CDC, isso também significa que recebemos informações conflitantes. Hoje, não estamos mais testando ninguém para o Covid-19 como ambulatório, devido à falta de testes. Há uma escassez de máscaras, tanto cirúrgicas quanto N95, por isso devemos usar uma máscara cirúrgica diariamente, independentemente do risco óbvio de contaminação pelo contato com pacientes doentes. Nos disseram para fazer testes de influenza e painéis respiratórios virais, mas até ontem não tínhamos equipamento para coletar esses testes em nosso pequeno laboratório. Estamos tentando acompanhar, mas nossa liderança parece tão confusa quanto estamos no terreno. Estou um passo atrás em informações cruciais, não tenho equipamentos essenciais e estou me afogando no pânico da comunidade.

As pessoas olham para mim todos os dias para me dar um pouco de paz de espírito. Tenho pouco a oferecer, mas descobri que a honestidade parece fornecer o melhor bálsamo. Digo aos meus pacientes para não entrar em pânico, que a maioria das pessoas sairá ilesa, que o melhor que podem fazer é ficar em casa, evitar familiares e amigos de alto risco e ligar se desenvolverem sintomas graves.

"Apenas faça o melhor que puder com o que você tem."

Na clínica, todo mundo parece tenso e preocupado pela manhã. As recomendações diárias para testar e isolar casos suspeitos de Covid-19 mudaram mais uma vez. Ontem, fomos informados de que deveríamos manter nosso suprimento limitado de kits de teste e usar apenas um cotonete nasofaríngeo ou nasal, em vez de um segundo cotonete orofaríngeo ou de garganta. Apenas uma pessoa em nossa clínica havia feito o swab antes.

"Recebemos os resultados dos testes realizados no início desta semana?"

– Ainda não. Demais por 24-48 horas.

"Neste ponto, o que fazemos se forem positivos?"

– Resposta pouco clara, mas basicamente diga para eles ficarem em casa, a menos que estejam muito doentes.

"Acabou de chegar, os profissionais de saúde com exposição a pacientes com covid positivo não devem mais ficar em quarentena desde que usem EPI (equipamento de proteção individual) corretamente e sejam assintomáticos".

Bem, essa é uma suposição muito grande, considerando que nunca a usamos e nosso processo de seleção é uma piada.

“E as pessoas que suspeitamos estarem infectadas, mas que não atendem aos critérios para o teste? Como vamos obter uma estimativa real da gravidade disso, se não avaliarmos todas as pessoas com sintomas semelhantes aos da gripe? "

"Apenas faça o melhor que puder com o que você tem."

A última gota de informação do tubo é ruim: "Não há máscaras suficientes, portanto, use uma máscara cirúrgica por dia. Certifique-se de fazer uma cuidadosa higiene das mãos antes e depois e evite tocar na parte externa da máscara".

"Espere, devemos usar uma máscara suja o dia todo?"

"Ah, e os testes da Covid agora estão reservados apenas para pacientes gravemente enfermos, os kits de teste não estão mais disponíveis no ambulatório".

-Sério? Bem, pelo menos não precisamos mais nos preocupar com zaragatoas nasofaríngeas. Cabeças tremem. São 8:30 da manhã. Os ombros caem e vamos para nossas mesas, que não estão a um metro e meio de distância. Olho para minha agenda cheia de visitas de pessoas convencidas de que têm Covid, que levam cerca de uma hora cada. Meus colegas e eu vamos ver pacientes com máscaras sujas e nenhuma maneira de confirmar ou descartar o diagnóstico.

Meu primeiro paciente está aqui para uma verificação de pressão arterial. Ele tem 65 anos, com várias condições médicas crônicas relativamente estáveis, incluindo doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC). Ele menciona casualmente tosse, suores noturnos e falta de ar. Ela não usa máscara. Merda. Tarde demais para colocar o EPI. Cruzo os dedos e espero que seja uma exacerbação aguda da DPOC. Sem febre, o que é bom, então pegue alguns esteróides e espere o melhor. Eu já estou 30 minutos atrasado.

Minha segunda paciente está grávida, com 35 semanas e está muito bem. Um cotonete rápido e eu rapidamente a puxo para fora da clínica e longe de todas essas pessoas doentes. Ligue se estiver doente e vá ao trabalho de parto se começar a ter contrações!

Eu tenho um exame de DST abaixo. (OMG, por que as pessoas não usam preservativos?) Em seguida, outra visita doente, desta vez um viajante frequente. (Não vou usar o rótulo hipocondríaco, mas …) Sem febre, sem tosse, apenas nariz entupido e dor de garganta leve. Provavelmente não é covarde. Mas e se for? Neste ponto, nunca saberemos. O melhor que posso fazer é oferecer cuidados de apoio e segurança.

Minha última paciente se registra 20 minutos atrasada, mas eu a verei porque ela não apareceu nas últimas consultas. Como ela não sabe ler, usar insulina é um desafio. Sua filha, que deveria estar ajudando-a, adormece em sua cadeira, enquanto seu filho continua me interrompendo e tocando meu cabelo. Ela precisa baixar o açúcar para se submeter a uma cirurgia vital. Mas, apesar dos meus melhores esforços, ainda é alto. Eu envio uma mensagem para sua equipe cirúrgica, pedindo-lhes que pensem em relaxar sua posição no controle glicêmico antes da cirurgia. Pelo menos ela não tem tosse.

Finalmente, é hora do almoço. Exceto que meu próximo paciente estará em 10 minutos. A principal queixa do paciente é febre e tosse por uma semana. Ainda posso ficar em quarentena?

Essa crise é irritante, frustrante e aterrorizante, porque meus pacientes sofrerão desproporcionalmente e há pouco que eu possa fazer para detê-la. Então, enquanto todo mundo estiver em casa amanhã, eu vou me levantar, cobrir minhas olheiras, dizer adeus aos meus filhos e ir trabalhar.



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