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Reino Unido está deixando o mercado de carbono da Europa em níveis recordes – Quartzo

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Em um divórcio complicado da Europa, o Reino Unido leva suas transmissões com ele.

O Reino Unido participa do sistema de comércio de emissões do continente, o EU-ETS, desde 2005, mas saiu como parte do Brexit em dezembro passado. Esta semana, o país divulgou um relatório final sobre o sistema e está em alta. O Reino Unido relatou uma queda de 15% nas emissões em relação ao ano anterior, de acordo com Refinitiv de Carbono, uma subsidiária da Bolsa de Valores de Londres.

Isso está na moda. Na última década, o Reino Unido conseguiu reduzir suas emissões em cerca de um terço, um marco visto pela última vez na década de 1880, ao mesmo tempo em que expandiu sua economia. E depois de anos de preços baixos e comércio estagnado, os preços do carbono na Europa estão atingindo níveis recordes: 40 euros (US $ 47) por tonelada métrica. Os legisladores em Bruxelas dizem que estão comprometidos em manter um preço significativo para o carbono no futuro, a fim de impulsionar mais reduções de emissões.

O Reino Unido inicia um mercado de carbono

O EU-ETS permite que os principais emissores comprem e vendam licenças de emissão, estabelecendo efetivamente um preço de carbono para as principais indústrias. O mercado multinacional pode reivindicar algum sucesso: ajudou o bloco a reduzir suas emissões totais em 3,8% (1 bilhão de toneladas de CO2) entre 2008 e 2016, segundo estudo de 2020 publicado nos Anais da Academia Nacional de Ciências.

E, por enquanto, o Reino Unido não tem nada de concreto para substituí-lo. O país anunciou a criação de um “UK-ETS”, principalmente para suas 1.000 usinas nacionais e para o setor de aviação, mas os leilões só começam em maio. Os legisladores do Reino Unido deixaram em aberto a possibilidade de retornar ao EU-ETS, semelhante ao seu acordo com a Suíça, mas nada está previsto.

“Todos estão bastante satisfeitos, dadas todas as dificuldades em torno do Brexit, o Reino Unido continuará a comercializar emissões”, disse Jill Duggan, diretora executiva do Fundo de Defesa Ambiental na Europa. Isso deixa “a porta aberta” para o Reino Unido voltar a aderir ao sistema no futuro. O país deve reduzir suas emissões em pelo menos 68% até 2030 e chegar a zero líquido até meados do século, de acordo com o Acordo de Paris de 2015. Duggan diz que atingir essas metas será “mais complexo e caro” sem o EU-ETS.

Isso porque, quando se trata de mercados de carbono, quanto maiores, melhor. E o EU-ETS é o maior do mundo: dos 10 bilhões de toneladas de licenças de carbono comercializadas em todo o mundo no ano passado, 80% foram no EU-ETS. Um mercado de carbono grande e bem projetado, argumentam os economistas, reduz de maneira ideal o custo de redução das emissões, permitindo que todos os principais participantes do mercado reduzam as emissões ou paguem outros para fazê-lo de maneira mais barata. Com o tempo, isso teoricamente mostra opções para reduzir as emissões que são mais baratas e mais aceitáveis ​​do que, digamos, impostos.

O comércio de emissões é melhor com amigos

O Reino Unido, que já foi responsável por cerca de 11% das emissões totais no mercado da UE, agora está sozinho. Menos emissores significa menos emissões, menos liquidez e preços potencialmente mais altos para volumes comparáveis ​​de reduções de emissões. Isso aumentará a pressão sobre os políticos para superalocar permissões e manter baixos os preços do carbono, impedindo o investimento em reduções de emissões.

Essa crítica já está sendo levantada sobre o sistema UK-ETS. Em dezembro passado, o primeiro-ministro do Reino Unido, Boris Johnson, disse que o novo esquema seria “mais ambicioso do que o sistema da UE que ele substitui”, mas as estimativas iniciais sugerem que o UK-ETS está programado para superalocar pelo menos 37 milhões de toneladas métricas de excedente em seu primeiro ano. , com um preço mínimo inicial de $ 30 (£ 22) por tonelada métrica. Isso poderia deprimir os preços do carbono bem abaixo dos da UE até 2030.

Ainda é muito cedo para dizer se o mercado de carbono do Reino Unido pode corresponder à ambição da UE, mas a resposta terá ramificações globais. Mais de 80 países mencionaram os mercados de carbono como uma ferramenta que podem usar para cumprir seus compromissos no Acordo de Paris, notadamente a China, que está implementando um sistema nacional de limite e comércio. “A evidência empírica para justificar esta difusão global é, na melhor das hipóteses, mista”, alertou o estudo PNAS. Se a regulamentação for forte, “os mercados de carbono podem funcionar mesmo quando os preços estão baixos … Mas sem essa vontade política, os preços baixos farão pouco para descarbonizar as economias regulamentadas”.



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