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Quênia competirá no Campeonato Inaugural de Esports da Commonwealth – Quartz Africa

O Quênia tem uma reputação mundial por seu sucesso no atletismo. Tem o maior número de medalhas de qualquer país africano na história dos Jogos Olímpicos, graças principalmente às façanhas de seus famosos corredores de meia e longa distância. Mas o país está interessado em deixar sua marca em muitas outras disciplinas.

Faltam menos de 100 dias para os Jogos da Commonwealth de 2022 em Birmingham, onde os esports farão sua estreia. Dota 2, eFootball Series da Konami e Rocket League serão os títulos de jogos apresentados no Commonwealth Esports Championships.

O CEO da Kenya Esports Federation, Bavon Ojwang’, disse ao Quartz que o Quênia pretende competir pelos três títulos oferecidos nos campeonatos de esports da Commonwealth. O país garantiu a qualificação direta para o Dota 2, mas ainda não participou das eliminatórias regionais antes dos campeonatos para os outros títulos, contra países africanos como Malawi e Maurício.

Em dois ou três anos, o Quênia será o centro de tudo relacionado aos jogos na África.

Embora haja um mundo de diferenças entre atletismo e esports, o Quênia espera canalizar a mesma energia que o colocou no mapa global do atletismo para os esports. As vitórias do recordista africano dos 100m, Ferdinand Omanyala, juntamente com destaques como a júnior mais bem classificada da África, Angela Okutoyi, no Aberto da Austrália, serviram para alimentar as ambições dos quenianos de dominar o esporte mais amplo.

Esports se tornará mais comum no futuro em competições globais

O presidente francês Emmanuel Macron está entre aqueles que querem que o e-sports faça sua estreia nas Olimpíadas de Paris em 2024. O Quênia está entre os países africanos que dão origem a uma nova geração de jogadores talentosos. O mercado de videogames no Quênia, avaliado em US$ 63 milhões em 2017, deve atingir US$ 118 milhões (pdf) até 2022.

O Quênia espera encontrar seus melhores jogadores antes que as eliminatórias nacionais sejam transmitidas ao vivo em 4 de junho. A África do Sul é o único país do continente com um grupo considerável de jogadores profissionais de esports. 154 jogadores sul-africanos ganharam um total combinado de US$ 254.787 em prêmios em dinheiro de e-sports em 2021. Apenas um punhado de outros jogadores africanos, do Quênia, Senegal, Zimbábue, Etiópia e Tanzânia, entraram na lista dos maiores vencedores nos últimos cinco anos.

Ojwang’ liderou a federação nos quatro anos em que existe. Apesar de alguns grandes desafios e contratempos ao longo do caminho, ele acredita que os esports no Quênia estão destinados a um crescimento meteórico. Ele cita a expansão do mercado nos últimos cinco anos, projeções financeiras e a mistura certa de ingredientes que rapidamente se uniram.

“Em dois ou três anos, o Quênia será o centro de tudo relacionado aos jogos na África”, diz ele.

Mais empresas estão mudando sua atitude em relação aos esports e agora veem isso como uma maneira de atrair jovens quenianos. Algumas das maiores empresas do Quênia, incluindo East Africa Breweries Limited (EABL) e Safaricom, integraram esports em campanhas recentes. Mais empresas de desenvolvimento de jogos com sede em Nairóbi estão surgindo, e a comunidade de jogos está crescendo e se tornando mais vibrante a cada dia. A alta taxa de penetração da Internet no país também é um fator favorável.

Brian “Beast” Diang’a é um dos mais celebrados jogadores de Mortal Kombat do Quênia.

E após um início atrasado, a federação está confiante de que uma liga nacional de esports completa será lançada até o final do ano. De acordo com Ojwang’, eles investiram uma ‘fortuna’ na plataforma de jogos da liga e prometem um prêmio total de até 15 milhões de xelins quenianos (US$ 129.000). Seria a primeira liga nacional de esports na África. A federação está atualmente em negociações com potenciais parceiros corporativos e de mídia.

É importante ressaltar que eles querem capitalizar a oportunidade encontrada nos jogos para dispositivos móveis. No Quênia, como em muitos outros países africanos, a posse de smartphones está crescendo rapidamente, permitindo que muitos joguem social e casualmente.

África do Sul, Quênia e Nigéria são os maiores mercados de videogames da África

A PwC projeta que os jogos sociais/casuais como parte do mercado de videogames no Quênia crescerão de 18,7% em 2017 para 26,3% em 2022 (pdf), impulsionados pelo aumento da propriedade de smartphones. No geral, a África do Sul deverá ter o maior mercado de videogames da África em 2022, avaliado em cerca de US$ 386 milhões (pdf) em comparação com os US$ 118 milhões do Quênia e os US$ 80 milhões da Nigéria.

Os jogos de console e PC ainda representam a maior parcela da receita total de videogames no Quênia. A liga de esports do Quênia planeja incluir títulos de jogos para PC, console e plataformas móveis. Os títulos que provavelmente aparecerão incluem League of Legends, Dota 2, FIFA e Xadrez.

A federação tem recebido pouco apoio do governo. Conta com empresas privadas e outras fontes alternativas de financiamento para facilitar os preparativos para os Jogos da Commonwealth.

Para eles, a Commonwealth e as Olimpíadas oferecem uma oportunidade de remodelar os esports aos olhos dos quenianos em todo o país. Eles esperam que mais quenianos prosperando no cenário global de esports gerem mais confiança no setor.

“Tenho grandes esperanças e confiança na capacidade de nossos melhores jogadores quenianos”, diz Ojwang’, destacando o desejo da federação de fornecer aos jogadores de esports quenianos instalações e recursos de treinamento de classe mundial, bem como treinadores.

Entre os jogadores quenianos que se destacaram internacionalmente está Queen Arrow, cujo nome verdadeiro é Sylvia Gathoni. Ela tem um contrato com a UYU como jogadora de Tekken e criadora de conteúdo. Ela e outros que brilham em torneios locais e internacionais estão levando muitos jovens quenianos a sonhar com o sucesso nos esports.

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