Cidadania

Protestos nigerianos #EndSARS usam Twitter e WhatsApp para evitar notícias falsas – Quartz Africa


Por volta das 15h de segunda-feira, os policiais de Lagos prenderam o empresário do entretenimento Ademola Ojabodu enquanto protestava em Lagos como parte das chamadas nacionais para acabar com a brutalidade policial local.

Em poucas horas, a família de Ojabodu soube que ele seria acusado do assassinato de um policial naquele dia. A notícia veio depois que a TVC News, um canal de televisão popular afiliado ao partido governante da Nigéria, informou que policiais foram baleados durante os protestos.

Na verdade, um policial foi morto a tiros, mas, ao contrário do que dizem algumas delegacias locais e da polícia, ele foi morto por tiros acidentais de seus colegas policiais e não por manifestantes. Para desacreditar as acusações falsas de Ojabodu, os organizadores do protesto e seus aliados procuraram imagens e vídeos compartilhados no Twitter que o mostraram em diferentes momentos durante o protesto, sem estar envolvido nos tiroteios. Mais importante ainda, imagens de celulares do policial falecido pego por fogo amigo também surgiram.

Esse exemplo mostra como os jovens nigerianos, que agora estão nas ruas há seis dias, estão documentando eventos em tempo real por meio de milhares de fotos e vídeos compartilhados, não apenas para amplificar sua causa, mas também para combater narrativas falsas com evidências, sempre que possível. necessário.

É uma notável inversão de papéis em relação às rotas típicas de desinformação: essencialmente, a mídia social é usada para reprimir a desinformação disseminada por canais de mídia tradicionais e instituições governamentais, ao invés do contrário. O momento também fala de uma batalha filosófica entre um movimento organizado informalmente liderado por jovens e a mídia estabelecida mais antiga.

Em outro caso, o Vanguard, um jornal nacional amplamente lido, relatou falsamente que uma manifestante que foi presa, mas depois libertada, havia sido estuprada sob custódia, uma notícia que ela também desacreditou com sua equipe jurídica principalmente por meio das redes sociais. No que tem sido um movimento mais coordenado, os jovens manifestantes também estão compartilhando vídeos de suas manifestações pacíficas e evidências do aumento do assédio policial em grupos do WhatsApp para informar melhor um grupo demográfico importante: os nigerianos mais velhos. É uma escolha estratégica, visto que o WhatsApp é um local há muito estabelecido como um meio-chave para a divulgação de desinformação entre os nigerianos mais velhos. É parte de uma tendência mais ampla em que as ferramentas digitais se tornaram essenciais para organizar e mobilizar apoio para manter os protestos em andamento.

Dado o quão crítica a mídia social e a internet se tornaram para os protestos, há também um medo crescente de que a internet seja encerrada ou o acesso a aplicativos de mídia social seja encerrado. Mas grupos locais de direitos digitais já estão lançando campanhas de conscientização sobre como usar VPNs para permanecer online no caso dessa eventualidade.

À medida que os protestos continuam a evoluir, existe uma suspeita crescente de que os atores do governo tentarão sabotá-los, provocando os manifestantes a ações violentas, a fim de fornecer uma premissa para medidas drásticas. E há evidências de que isso já está acontecendo: manifestantes em Abuja e Lagos relataram terem sido atacados por bandidos na terça-feira (14 de outubro), supostamente na tentativa de provocar uma reação.

Mas, em vez de retaliar, a resposta dominante dos manifestantes foi capturar esses ataques para as câmeras, pois eles dissipam qualquer possível ideia de que seus protestos pacíficos de alguma forma se tornaram violentos. “Eu queria ter certeza de que a história correta foi contada, porque a grande mídia provou estar predisposta a essa causa”, disse Oyinkansola Fawehinmi, um advogado do entretenimento que gravou e compartilhou vídeos de ataques contra manifestantes em Lagos nas redes sociais. “Como advogado, estou bem ciente de como as provas instrumentais são em um caso criminal.”

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