Cidadania

Protestos de xenofobia na África do Sul são organizados no Twitter – Quartz Africa


Sentimentos anti-imigrantes voltaram à tona esta semana na África do Sul. Em 23 de setembro, centenas de manifestantes sob a bandeira do movimento #PutSouthAfricansFirst marcharam pelas ruas da capital Pretória até o Alto Comissariado da Nigéria, onde entregaram um memorando.

Mas o que foi diferente desta vez dos protestos anti-migrantes anteriores foi que o protesto foi organizado quase exclusivamente nas redes sociais, em vez de uma erupção espontânea nos municípios, geralmente em resposta a um evento real ou rumores envolvendo um migrante local.

Mostra como a mídia social na África do Sul está sendo agora mais explicitamente manipulada para despertar sentimentos amargos e preconceitos de longa data, particularmente entre os sul-africanos negros pobres e da classe trabalhadora contra migrantes e refugiados de outros países africanos, um fenômeno às vezes chamado “Afrofobia”. “

Como em protestos anteriores, os manifestantes reclamaram de migrantes irregulares que, segundo eles, privam os moradores de empregos. Eles também alegaram que os migrantes, citando especificamente os da Nigéria e do Zimbábue, são criminosos que perpetuam o tráfico de pessoas, o narcotráfico e a matança de fazendas. Os manifestantes disseram que querem que todos os imigrantes irregulares sejam deportados, enquanto também defendem políticas de imigração mais rígidas.

Esses protestos #ForeignersMustGo ainda não se tornaram violentos ou mesmo mortais como os do passado recente, mas há indicações de que podem resultar em muitas vítimas, já que a África do Sul tem um longo histórico de violência fatal contra imigrantes, mas outra manifestação é esperada no dia 28 de setembro. .

Uma investigação do Laboratório de Pesquisa Forense Digital (DFRLab) do Atlantic Council descobriu que as campanhas xenófobas realizadas no Twitter que geraram uma nova onda de protestos contra estrangeiros foram intencionais e coordenadas. Ele identificou Sifiso Jeffrey Gwala, um ex-cabo da Força de Defesa Nacional da África do Sul que estava por trás da conta do Twitter anteriormente conhecida como @uLerato_pillay, que encorajou os protestos. Outra investigação do DFRLab havia descoberto anteriormente que a conta estava conectada ao South African First; um partido político nacionalista que defende o endurecimento das fronteiras da África do Sul e o despejo de cidadãos estrangeiros.

O titular desmascarado da conta do Twitter e outros africanos sul-africanos vêm usando a plataforma desde o ano passado para incitar seus milhares de seguidores em linhas xenófobas. Em 23 de setembro, #PutSouthAfricansFirst # 23SeptemberCleanSA e #ForeignersMustGo foram as hashtags obrigatórias na África do Sul, com milhares de tweets e retuítes.

A África do Sul teve experiências recentes de uso da Internet para manipular a opinião pública em torno de raça, etnia e origem. Em 2016, em uma tentativa de desviar a atenção do público de sua “captura de Estado”, os irmãos Gupta contrataram o gigante britânico de relações públicas Bell Pottinger para inflamar as tensões em torno das relações raciais, promovendo a narrativa do “monopólio do capital branco. “

Ciente do poder da mídia em divulgar desinformação com o objetivo de incitar o ódio e a violência, o principal partido de oposição da África do Sul, a Aliança Democrática (DA), está considerando pressionar para que tais atos sejam considerados um “ato criminoso. explícito “com pesquisadores” para habilitá-lo.

Samkelo Mokhine, Diretor Executivo do Freedom of Expression Institute, disse Quartz Africa que a Internet é uma faca de dois gumes na África do Sul. “As plataformas são importantes pela facilidade que oferecem para a mobilização. Mas, por enquanto, as mãos do governo estão atadas porque não há clareza na definição de discurso de ódio. Uma vez esclarecido, o governo pode tomar medidas para punir os perpetradores ”, disse ele.

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